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Vacuna Contra La Gripe y Alzheimer: ¿Hay Alguna Conexión?

El Redactor: Jessica Q. R.

 La conexión entre la enfermedad de Alzheimer y las vacunas contra la gripe ha sido larga y ampliamente discutida. En la década de 1990, un médico de EE. UU. difundió erróneamente información errónea sobre las vacunas, afirmando que son capaces de causar la enfermedad de Alzheimer. Según Verywellhealth, “Esta idea puede provenir del Dr. Hugh Fudenberg, cuya licencia médica fue revocada en 1995. Algunos sitios de Internet lo acreditan como la fuente que afirma que la vacuna contra la gripe aumenta el riesgo de Alzheimer”.

Las afirmaciones falsas del ex médico han estimulado una actitud negativa hacia la vacunación en la población general. Para verificar que las vacunas contra la gripe sean seguras para el público, se han realizado una multitud de estudios nuevos y todos encontraron que las vacunas contra la gripe NO causan la enfermedad de Alzheimer, pero encontraron otra correlación muy curiosa. A partir de 2001, comenzaron a aparecer estudios que afirmaban que lo contrario era realmente cierto y que las vacunas pueden reducir el riesgo de Alzheimer. Más sobre eso a continuación.

Cómo las vacunas pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer

Cómo las vacunas pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer

En un sorprendente giro de los acontecimientos, la indignación hacia las vacunas ha llevado a un descubrimiento emocionante que potencialmente puede ayudar a millones de personas en riesgo de Alzheimer y demencia a protegerse del deterioro cognitivo. A partir de 2020, hay varios estudios que confirman que las vacunas pueden reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

El primer estudio de este tipo se realizó en 2001 en Canadá e investigó la población de 4392 adultos de 65 años o más que estaban vacunados o no, y concluyeron que la vacunación puede reducir el riesgo de padecer Alzheimer. Citando el estudio, "La exposición previa a las vacunas contra la difteria o el tétanos, la poliomielitis y la gripe pueden proteger contra el desarrollo posterior de la enfermedad de Alzheimer".

Investigaciones más recientes provenientes de 2 estudios diferentes presentados en la Conferencia Internacional Virtual 2020 de la Asociación de Alzheimer, especifican aún más el efecto positivo de las vacunas en la salud del cerebro. En el primer estudio realizado en la Universidad de Texas, los investigadores analizaron los registros de salud de más de 9,000 personas mayores en el rango de edad de 60 años o más.

Vacunas Contra La Gripe y Alzheimer: ¿Hay Alguna Conexión?

 

Los investigadores encontraron que incluso aquellos que solo recibieron una vacuna contra la influenza una vez en su vida tenían un riesgo 17% menor de desarrollar Alzheimer. Aquellos que recibieron dos vacunas contra la gripe o se vacunaron con regularidad tuvieron una protección aún mejor contra la enfermedad: un riesgo 30% menor.

El segundo estudio encontró un resultado muy similar. Se llevó a cabo en una parte diferente de los EE. UU. Como un proyecto conjunto entre la Universidad de Duke y la Universidad de Carolina del Norte. Esta investigación analizó a 5,000 personas mayores de 65 años, y concluyó que aquellos que recibieron una vacuna contra la neumonía al menos una vez antes de los 75 años tienen una probabilidad 25-30% menor de desarrollar Alzheimer. Estos hallazgos son bastante impresionantes, ¡y la investigación médica ahora está considerando la vacunación como un posible tratamiento preventivo del Alzheimer!

También es necesario decir que las vacunas contra la gripe y la neumonía son beneficiosas no solo como herramienta preventiva, sino también como tratamiento que salva vidas para los pacientes con demencia y Alzheimer. Esto se debe a que los pacientes hospitalizados con demencia tienen más de seis veces más probabilidades de morir como resultado de una infección, y contraer la gripe o cualquier otra infección respiratoria puede empeorar aún más sus síntomas e incluso provocar delirio. Por lo tanto, los profesionales médicos enfatizan la importancia y el gran valor de las vacunas anuales para todas las personas mayores, especialmente los pacientes con demencia y Alzheimer.

¿Por qué las vacunas ayudan a prevenir el Alzheimer?

¿Por qué las vacunas ayudan a prevenir el Alzheimer?

Dada la relativa novedad de estos hallazgos, los investigadores aún no saben realmente cómo las vacunas contra la gripe y otras vacunas son capaces de prevenir la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, señalan que muchos estudios anteriores han sugerido que la inflamación y las infecciones recurrentes pueden aumentar el riesgo de demencia y deterioro cognitivo. Se ha demostrado que la influenza, o gripe común, causa este tipo de inflamación cerebral a largo plazo, como se muestra en un estudio de 2018. De esta manera, prevenir la influenza también puede ayudar a detener el deterioro cognitivo.

Ciertas investigaciones incluso han intentado vincular cepas específicas de bacterias, hongos o virus con la enfermedad de Alzheimer, pero el consenso actual es que las afecciones cerebrales empeoran por la inflamación crónica y las infecciones en lugar de ser causadas directamente por un microbio específico.

Además, las infecciones respiratorias recurrentes pueden estar debilitando su sistema inmunológico, lo que también puede aumentar su riesgo de demencia. Como dijo a Healthline el Dr. Kaiser, director de Salud Cognitiva Geriátrica para el Instituto de Neurociencia del Pacífico en el Centro de Salud Providence Saint John, "Enfermarte de gripe o neumonía, particularmente en casos graves, puede ser agotador para el cerebro y aumentar la riesgo de demencia a largo plazo. Por lo tanto, protegerte de la gripe y la neumonía a través de la vacunación también puede proteger tu cerebro ", y apoyamos completamente ese último consejo.
 

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