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Consecuencias a Largo Plazo a La Salud Del COVID-19

El Redactor: Jessica Q. R.

 La cobertura típica de noticias de la pandemia de COVID-19 probablemente enumerará las últimas tasas de mortalidad y recuperación entre los pacientes, lo que sin duda es suficiente para ver el panorama general. Sin embargo, la vida y la muerte no son precisamente opuestos. Nadie puede decirle eso mejor que un paciente con COVID-19 que ha estado conectado a un ventilador durante semanas. También puede escuchar al paciente que ha sido puesto en coma inducido médicamente y ha logrado recuperarse.

Para estas personas que han experimentado el lado más oscuro de este nuevo virus peligroso, de los cuales hay miles y miles, la enfermedad no terminó el día en que fueron dados de alta del hospital. Muchos experimentarán consecuencias físicas y mentales a largo plazo de la enfermedad. Aunque los científicos aún no saben mucho acerca de estos efectos residuales de las infecciones graves por SARS-CoV-2, es esencial estar al tanto de las cosas que sí sabemos. A continuación, examinamos los posibles efectos a largo plazo para la salud de COVID-19 y las poblaciones más susceptibles a ellos.

¿Qué pacientes con COVID-19 tienen el mayor riesgo de experimentar efectos en la salud a largo plazo?

¿Qué pacientes con COVID-19 tienen el mayor riesgo de experimentar efectos en la salud a largo plazo?

Como probablemente sepas, no todos los pacientes experimentan una infección por SARS-CoV-2 de la misma manera; algunos incluso pueden ser asintomáticos. Nunca saben de dónde lo sacaron. Por lo tanto, es lógico que aquellos que son asintomáticos y aquellos que se han recuperado de una forma leve del virus puedan notar muy pocos cambios en su bienestar.

Los pacientes que padecen un caso leve de COVID-19 pueden experimentar debilidad y fatiga durante algún tiempo, o tener tos y dolores en el pecho durante algunas semanas después de la recuperación, pero eso es todo. En términos generales, las personas que tienen los mayores riesgos de desarrollar efectos a largo plazo son las que tenían neumonía y necesitaban oxígeno. Al mismo tiempo, dieron positivo para el virus.

Las poblaciones de alto riesgo incluyen:
  • Personas mayores de 65 años
  • Pacientes diabéticos
  • Pacientes con enfermedades crónicas: hígado, pulmón, corazón y riñón
  • Personas con sistemas inmunes comprometidos
  • Personas con obesidad mórbida.

Los efectos físicos a largo plazo de COVID-19

Los efectos físicos a largo plazo de COVID-19

COVID-19 en una infección respiratoria viral, por lo que uno de los principales efectos residuales de la enfermedad involucrará al sistema respiratorio. Aquellos que tuvieron un caso moderado a severo del virus pueden tener asma o sufrir dificultad para respirar y respiración agitada por un tiempo prolongado.

Los pacientes con coronavirus grave también pueden desarrollar el Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) en el curso de la enfermedad, que es una lesión pulmonar potencialmente mortal. Lo que ocurre es que los líquidos se filtran a los pulmones. El SDRA es una emergencia médica, y los pacientes que han superado la afección a menudo necesitan tratamiento a largo plazo y un largo proceso de rehabilitación.

Además, COVID-19 aumenta drásticamente el nivel de inflamación en el cuerpo, lo que puede provocar daños en otros órganos y tejidos.

Los médicos saben que algunos pacientes graves pueden sufrir daños cerebrales, renales y cardíacos a largo plazo como resultado de la insuficiencia pulmonar. Hay estudios de China que encontraron una incidencia de daño renal y cardíaco más alta de lo normal entre los pacientes con coronavirus.

Efectos neurológicos y mentales de las infecciones por SARS-CoV-2
Una imagen similar parece seguir también en el mundo occidental, con un artículo reciente del Washington Post que concluye que "los médicos de todo el mundo están viendo evidencia que sugiere que el virus también puede estar causando inflamación cardíaca, enfermedad renal aguda, mal funcionamiento neurológico, coágulos sanguíneos, daño intestinal y problemas hepáticos ".
Por último, las semanas pasadas debajo del ventilador, o simplemente en una cama, sin apetito o fuerza para moverse, pueden debilitar el sistema musculoesquelético. Esto significa que muchos pacientes pueden estar débiles y experimentar movilidad disminuida después de la enfermedad.

Efectos neurológicos y mentales de las infecciones por SARS-CoV-2

Los efectos a largo plazo en el cerebro

El cerebro humano depende de un suministro constante de oxígeno, y las infecciones respiratorias de los pulmones como el nuevo coronavirus pueden estar reduciendo significativamente el suministro de oxígeno al cerebro. Como resultado, los pacientes pueden sentir síntomas neurológicos tanto durante como después de la enfermedad. La confusión, la incapacidad para concentrarse, los problemas de memoria y los cambios de humor son solo algunos de los síntomas cognitivos que pueden experimentar los pacientes con COVID-19. Los investigadores aún no están seguros de cuánto tiempo pueden persistir estos síntomas.

Otra forma en que el virus puede estar afectando al cerebro es bastante directo. Un reciente estudio chino publicado en la prestigiosa revista JAMA sugiere que el virus puede estar atacando el tronco encefálico (el área del cerebro que conecta la médula espinal y los hemisferios cerebrales), y es responsable de varias funciones corporales esenciales, incluidas la respiración y la percepción sensorial.

Los efectos a largo plazo en el cerebro COVID-19
Los autores de este estudio sugieren que uno de los primeros síntomas de los pacientes con COVID-19 es a menudo la pérdida del sentido del olfato, lo que, como sugieren los autores, significa que el virus está dañando el tronco encefálico y posiblemente incluso los centros respiratorios en el tronco encefálico. Todavía tenemos que encontrar más confirmación de esa teoría en futuros estudios.
Los efectos mentales. Para algunas personas, los efectos físicos posteriores de COVID-19 no son los peores, pero es el trauma psicológico que continuará afectando sus vidas a largo plazo. No es ningún secreto que las enfermedades graves tienen ciertas repercusiones mentales, con muchos pacientes de cuidados intensivos, hospitalizados con COVID-19 o no, y aquellos que han pasado mucho tiempo en el hospital a menudo experimentan síntomas de trauma, ansiedad, depresión e incluso TEPT como resultado.
Conociendo el estigma y el miedo masivo al Nuevo Coronavirus que todos observamos a nivel mundial, uno solo puede imaginar cuán traumático puede ser sufrir la enfermedad. Además de eso, la vida de muchos pacientes cambia dramáticamente cuando son dados de alta del hospital. Muchos ya no pueden mantener un estilo de vida del que solían ser parte, por lo que cualquier reacción mental adversa de los pacientes con COVID-19 está completamente justificada. Lamentablemente, la validación de estos síntomas no les facilita la vida.
La conclusión es que todavía hay tantas cosas que no sabemos sobre el coronavirus y sus efectos a largo plazo en el cuerpo y la mente humana. Dicho esto, parece que la mayoría de las personas con una forma leve de la afección parecen recuperarse por completo de la infección en unas pocas semanas. Sin embargo, para aquellos que han sufrido una forma severa de COVID-19, tomará mucho tiempo recuperarse, tanto física como mentalmente.
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