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Guía Para Elegir Las Mejores Frutas y Verduras Durante El Invierno

El Redactor: Jessica Q. R.

 Los meses más fríos del año no suelen estar asociados con productos frescos, y tendemos a pensar en el verano y el otoño como el pico de la temporada de cosecha. Pero no todo es sombrío en estos meses fríos. Aunque la mayoría de los campos se ven en barbecho hacia el final de cada invierno, todavía hay muchas frutas y verduras deliciosas que están en temporada. Solo necesitas saber qué buscar.

Para ayudarte a elegir los mejores productos en tu próximo viaje de compras, reunimos todas las frutas y verduras que están en su mejor momento a finales del invierno y principios de la primavera. Estas pautas te ayudarán a determinar la calidad de los productos frescos antes de comprarlos.

1. Manzanas y perasCómo Elegir Las Mejores Frutas y Verduras En Invierno Manzanas y Peras

Cuando se trata de frutas de invierno, las manzanas son probablemente las más populares. Además de ser deliciosas, las manzanas también son una fruta práctica, ya que tienen una vida útil prolongada: se pueden almacenar durante ocho semanas o más. De hecho, los sabores de las manzanas Pink Lady y Granny Smith se desarrollan durante el almacenamiento, por lo que en realidad tendrán un mejor sabor unas semanas después de su recolección.

Las manzanas que encontrarás en la tienda de comestibles a finales del invierno y principios de la primavera tienen mucho tiempo para envejecer, por lo que es probable que sean muy sabrosas.

Las peras son las segundas en la lista de frutas de invierno más populares. Para encontrar las mejores, los expertos aconsejan buscar la hidratación en primer lugar: el contenido de agua es responsable del equilibrio de sabores. A diferencia de las manzanas, las peras solo duran entre tres y cinco días cuando se enfrían, e incluso menos a temperatura ambiente, así que no esperes demasiado para comerlas.

Cuando compres manzanas y peras, presta atención a la cáscara; la falta de brillo puede indicar que la fruta ha pasado su mejor momento. Opta por manzanas y peras que estén libres de imperfecciones y se sientan firmes al agarrarlas. En general, guardar frutas y verduras es un buen método para comprobar su calidad. Si la fruta se siente pesada para su tamaño, significa que hay mucho jugo adentro y no está demasiado vieja ni seca.

Especialmente en el caso de las manzanas y las peras, conviene volver a comprobar que la cáscara esté suave y sin manchas, ya que los cortes y magulladuras pueden provocar la propagación de bacterias y moho.

2. Frutas cítricasCómo Elegir Las Mejores Frutas y Verduras En Invierno Frutas cítricas

Las toronjas, naranjas, clementinas y otras frutas cítricas a menudo se cosechan durante los meses de invierno. La temporada de cosecha de los cítricos también se extiende hasta principios de la primavera. ¿Qué debes buscar para elegir los mejores cítricos? Depende del tipo de fruta. Para los cítricos de forma ovalada como los limones y las limas, elige los que ceden un poco cuando se exprimen; tendrán una sabor menos amargo. Elige limones y limas de tonos brillantes y verifica si hay manchas marrones, que indican que ya pasaron su mejor momento.

Para los cítricos esféricos, por otro lado, la vitalidad del color significa mucho menos. Eso es particularmente cierto para las mandarinas. Cuando las compres, tu sentido del olfato debe ser el que te oriente. Para probar la calidad de una mandarina, frota su cáscara ligeramente; deberías obtener un aroma fresco y fuerte.

Con otros cítricos, los mejores indicadores son el peso y el grosor de la cáscara. Recuerda, cuanto más gruesa sea la cáscara, menor será el rendimiento.

3. Papas y otras hortalizas de raízCómo Elegir Las Mejores Frutas y Verduras En Invierno Papas y otras hortalizas de raíz

Las papas, las batatas o camote y otras hortalizas de raíz son perfectas para los meses más fríos, y no solo porque son deliciosas y abundantes. Según los expertos culinarios, los mecanismos de defensa que tienen las hortalizas de raíz contra el clima frío hacen que tengan mejor sabor. "El azúcar cae a las raíces de la planta para protegerla cuando hace frío, ¡que es la parte que estás comiendo!" explicó el chef Joseph Realmuto a Huffington Post.

Cuando elijas batatas en el supermercado, busca las más pequeñas y anchas. Tienen el mejor sabor. Las batatas más largas y delgadas son más propensas a ser fibrosas. En general, para cualquier variedad de papas, deseas que la cáscara esté lo más limpia, firme y uniforme posible, con poros que no estén demasiado profundos ni húmedos. Además, presta atención a los cortes y puntos blandos. Lo mismo ocurre con los colinabos, los nabos, las zanahorias y las chirivías.

Por último, evita las papas que muestran brotes. Significa que no se han almacenado correctamente y es posible que no sea seguro comerlas.

4. CebollasCómo Elegir Las Mejores Frutas y Verduras En Invierno Cebollas

Si bien las cebollas se consideran un vegetal de raíz, decidimos darles su propia sección separada, ya que elegir cebollas de buena calidad requiere algunos consejos adicionales. Saber seleccionar las cebollas es importante: son un ingrediente imprescindible que realza el sabor de casi cualquier plato y se usa durante todo el año.

Cuando escojas las cebollas, asegúrate de que estén secas y parecidas al papel. Esto es importante porque las cebollas que exudan humedad generalmente se dañan y esta humedad se deteriorará rápidamente para formar moho y pudrirse. Las cáscaras claras y brillantes son otros indicadores de cebollas frescas y jugosas.

Artículo relacionado: Los Diferentes Tipos De Cebollas Que Existen

5. Verduras de hoja verdeCómo Elegir Las Mejores Frutas y Verduras En Invierno Verduras de hoja verde

Generalmente, las verduras de hoja verde se pueden dividir en dos categorías. Las verduras claras como la lechuga, la espinaca y la rúcula prevalecen durante los meses de verano y primavera. La segunda categoría incluye verduras de invierno resistentes y fibrosas como la col rizada, las endivias rizadas, la achicoria y el hinojo.

Comencemos con la segunda opción. Para las verduras verdes de invierno, la vitalidad de su color es el rasgo que desesa buscar: exuberante púrpura en achicoria, blanco brillante en endivias, amarillo intenso y rosa en acelgas y, por supuesto, verde intenso en hojas de col rizada. Otro detalle a tener en cuenta son los bordes de las hojas. Si aparecen de color amarillo claro o marrón, es un signo de que no son nuevas. 

Tu objetivo es obtener las verduras verdes cosechadas recientemente, y el mejor truco para detectarlas es revisar el tallo. Busca un corte fresco. Algo que sea de color marrón o negro, o de textura corchosa a dura, ha estado fuera del campo durante algún tiempo ”, dice el especialista en frutas y verduras Patrick Adhern.

En cuanto a las verduras de primavera, elige las que tengan hojas crujientes, firmes y sin manchas y que no se pongan amarillentas en los extremos. Los colores brillantes también juegan un papel importante aquí.

6. Brócoli, coliflor y coles de BruselasCómo Elegir Las Mejores Frutas y Verduras En Invierno Brócoli, coliflor y coles de Bruselas

La regla del tallo también se aplica a las brassicas: verduras crucíferas como el brócoli, la coliflor, las coles de Bruselas y el repollo. Las puntas secas o abiertas son un signo de descomposición. Los floretes de brócoli y coliflor deben aparecer en un grupo denso, y los brotes y las hojas de repollo deben estar muy juntos.

En cuanto a la sombra, las coles de Bruselas y el repollo deben ser moderadamente verdes. No deben verse descoloridos, pero tampoco demasiado oscuros, ya que eso significa que se dejaron en el campo más tiempo del ideal. Los floretes de brócoli varían en tonos de verde, pero si ves una bisagra de amarillo, déjela en el estante.

Un truco para probar el brócoli es romper un florete y ver si una capa de tallo se despega con él. Si es así, significa que el brócoli se cosechó demasiado tarde y es mejor buscar uno diferente. La coliflor es más sencilla. Busca las que son de color crema, con poca o ninguna decoloración gris o marrón y hojas de color verde pálido. Puedes cortar las partes oscuras cuando comiencen a desarrollarse, pero una vez que se pongan blandas u oscuras, es hora de tirarlas.

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