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Secadores De Manos ¿Acaso Es Buena Idea Usarlos Ahora?

El Redactor: Jessica Q. R.

 Durante la pandemia de COVID-19, los espacios públicos se han mejorado de muchas formas diferentes: hay dispensadores de desinfectante para manos en todas partes, los restaurantes ofrecen menús electrónicos y las mascarillas son obligatorias. Pero hay un lugar en cada restaurante, cada centro comercial y cada hospital que sigue siendo un semillero de gérmenes. Ese lugar es el baño público.

Aunque lavarte las manos con la mayor frecuencia posible es la forma más eficaz de prevenir la propagación del virus peligroso y muchos otros gérmenes, su eficacia se puede deshacer fácilmente con el siguiente paso: secarte las manos. ¿Es una buena idea usar secadores de manos en un baño público, especialmente considerando la amenaza global de la pandemia de coronavirus? Aquí hay una investigación convincente.

Los secadores de manos de aire tienen mala reputación

Covid-19: ¿Es Buena Idea Usar Los Secadores De Manos?

Los secadores de manos o secadores de aire a presión, fueron cada vez más populares en la última década. Valorado por ser la opción más rentable y consciente del medio ambiente, muchas empresas e instituciones públicas han instalado estos dispositivos en los baños de todo el mundo. Pero los investigadores médicos se han mostrado escépticos con respecto a ellos durante mucho tiempo.

En 2018, el Journal of Applied and Environmental Microbiology publicó un estudio que concluyó que las bacterias y los trozos de excrementos pueden quedar atrapados dentro de los secadores de aire y soplar directamente sobre las manos recién lavadas. Además, el estudio encontró que los baños con secadores tenían más esporas de bacterias en el aire que aquellos donde no se usaban tales secadores.

Un estudio diferente que evaluó la propagación de bacterias patológicas en un entorno hospitalario encontró resultados similares. Publicado en el Journal of Hospital Infection, el estudio analizó los baños de los hospitales en todo el Reino Unido y descubrió que los secadores de aire introducían 27 veces más bacterias en el aire que las toallas de papel.

Según el estudio, estas bacterias continuaron circulando en el aire durante 15 minutos después del uso del secador. La investigación concluyó que los secadores de manos de aire no son adecuados para un entorno hospitalario. Lee más sobre esta investigación en el artículo Secadores De Mano Vs Toallas De Papel.

Secadores de manos de aire y virus

Secadores de manos de aire y virus
Sabemos que usar secadores de aire de alta velocidad no es una buena idea porque propagan esporas bacterianas, pero ¿qué pasa con los virus? Un estudio publicado en marzo de 2021 en la revista Infection Control & Hospital Epidemiology probó precisamente eso. En el estudio, los investigadores intentaron comprender si los virus podrían propagarse a través de los secadores de manos de aire en un entorno hospitalario. Para hacerlo, los investigadores aplicaron un virus inofensivo en las manos desnudas o enguantadas.

Luego, el equipo de investigación pidió a los participantes que se secaran las manos usando un secador o toallas de papel. El siguiente y último paso del experimento fue rastrear la propagación del virus por el hospital. Tras comparar los dos métodos de secado de manos, el estudio descubrió que, una vez más, el uso de un secador de manos resultó en una mayor propagación del virus por todo el hospital, incluidas las manos e incluso la ropa de los participantes.

El estudio concluye que usar toallas de papel es una opción mucho mejor para secar las manos que los secadores de aire. Debe señalarse que el tamaño de la muestra del estudio fue bastante pequeño (solo 4 participantes) y la cantidad de virus aplicada en las manos fue mayor de lo que normalmente se esperaría encontrar en una situación de la vida real. Además, es difícil decir si otros virus, como el nuevo coronavirus, el virus de la gripe o incluso el rinovirus que causa el resfriado, se comportarían de manera similar al que probaron.

Aún así, el estudio muestra que probablemente deberíamos tener cuidado con los secadores de aire mientras navegamos por nuestras vidas en una pandemia. Ciertamente, usar toallas de papel es una opción mucho más segura en general. Por lo tanto, si necesitas usar un baño público, lávate bien las manos con jabón y sécalas con toallas de papel, evitando tocar superficies contaminadas como el dispensador de toallas de papel o el pomo de la puerta con las manos. Es una mejor idea usar el codo para dispensar toallas de papel y agarrar la perilla de la puerta del baño con la toalla de papel en lugar de las manos. ¡Mantente seguro y cuídate!

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