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Tomillo - Beneficios y Usos De La Hierba Para La Salud

El Redactor: Sandra F.
 Es posible que disfrutes de un manojo de tomillo picado en una ensalada o que condimentes tus platos de carne con esta sabrosa hierba... Pero ¿sabías que el agradable aroma del tomillo es sólo una de las innumerables formas beneficiosas en que esta hierba puede ayudar a tu vida y bienestar? Si te gusta el tomillo en tu dieta o en la aromaterapia, seguramente te alegrará saber que esta humilde hierba tiene una impresionante lista de beneficios y usos para la salud. Conoce cuáles son en esta guía educativa.

Los orígenes y la historia del tomillo
El tomillo es una hierba perenne de la familia de la menta. Hay cientos de especies de tomillo, pero la más utilizada en la cocina, la medicina y el paisajismo es la especie Thymus vulgaris. El tomillo crece de forma natural en todo el Mediterráneo, pero probablemente se cultivó por primera vez en el Levante, donde sigue creciendo de forma silvestre.
Tomillo fresco en una maceta

 

La humanidad hace tiempo que dscubrió el valor culinario, aromático y medicinal del tomillo. Los antiguos egipcios lo utilizaban para embalsamar, los griegos se bañaban y quemaban incienso con tomillo en los templos, y los romanos aromatizaban con él alimentos y bebidas. El famoso médico griego Hipócrates recomendaba el tomillo para las enfermedades respiratorias, por lo que se utilizaba a menudo para purificar el aire de las habitaciones.


Esta última tradición continuó hasta bien entrada la Edad Media, pero no era más que una de las muchas formas en que los europeos utilizaban esta hierba aromática. Se creía que el tomillo ahuyentaba las pesadillas y favorecía el sueño, por lo que a menudo se colocaba debajo de las almohadas. Las mujeres regalaban hojas de tomillo a los caballeros y guerreros, creyendo que la hierba les daría valor.


Hoy en día, seguimos utilizando el tomillo en la aromaterapia y en la cocina, pero ¿para qué es realmente buena esta hierba aromática? Siga leyendo para descubrirlo.

 


Los Beneficios Del Tomillo Para La Salud
Lo bueno de añadir hierbas a la dieta es que aportan sabor y ofrecen beneficios para la salud sin añadir calorías. Una ración de tomillo (que equivale a una cucharadita de tomillo seco o a dos cucharadas de tomillo fresco) tiene menos de una caloría, cero grasas, 0,2 g de carbohidratos y 0,1 g de fibra. La hierba también tiene bajas cantidades de vitamina A, C, así como algo de cobre, magnesio, hierro y potasio.

Además de estos nutrientes generales, el tomillo es rico en compuestos vegetales activos que explican sus numerosos beneficios para la salud, que exponemos a continuación:

 

1. Ayuda a la tos

Hombre con tos Tomillo

Desde la antigüedad, el tomillo se ha utilizado como remedio natural para la tos, y las investigaciones actuales tienden a confirmar que las hojas y el extracto de tomillo pueden aliviar la tos. Por ejemplo, un trabajo de investigación de 2006 sugiere que tomar un jarabe compuesto por hojas de tomillo y hiedra redujo la tos en pacientes con bronquitis aguda en un 50%. Un estudio más reciente realizado en probeta sugiere que una mezcla de extracto de tomillo y prímula reduce también la producción de mucosidad y la inflamación en la bronquitis aguda.


Por lo tanto, beber un poco de té de tomillo puede ser una buena idea la próxima vez que tenga tos. Para preparar la infusión de tomillo, toma 2 ramitas de tomillo y déjalas en remojo en 1 taza de agua hirviendo durante 5 minutos. Retira las ramitas y disfrútalas solas o con un chorrito de limón y un poco de miel.

 

2. Combate las bacterias que causan la intoxicación alimentariaTomillo, dolor abdominal

En la sección de historia, mencionamos brevemente que el tomillo se utilizaba para conservar los alimentos. Y he aquí que los romanos estaban en lo cierto, ya que los científicos están descubriendo que el tomillo tiene potentes propiedades antibacterianas. De hecho, el aceite esencial de tomillo puede ser capaz de erradicar las cepas de bacterias que causan enfermedades alimentarias y otras infecciones.

Un artículo de 2011 de Polonia señala que el aceite de tomillo mata cepas de bacterias Staphylococcus, Escherichia, Pseudomonas y Enterococcus resistentes a los antibióticos. Un estudio de probeta más reciente analizó las propiedades conservadoras del tomillo y concluyó que incluso dosis bajas de aceite de tomillo eliminaban los patógenos transmitidos por los alimentos, por lo que simplemente añadir tomillo a tus comidas puede reducir el riesgo de intoxicación alimentaria.

 

3. Puede reducir la presión arterial alta

Tomillo, presi[on alterial

Más recientemente, los investigadores han empezado a sospechar que el tomillo puede ser capaz de reducir la presión arterial, y las investigaciones actuales son prometedoras, aunque no totalmente concluyentes. Un estudio realizado en 2016 en la Universidad de Belgrado sugiere que el extracto de tomillo silvestre puede reducir la presión arterial.


En un experimento similar realizado en 2014 se utilizó una especie de tomillo originaria de Pakistán y Afganistán llamada Thymus linearis benth. y se concluyó que tenía una capacidad significativa para reducir la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el colesterol. Ambos estudios se llevaron a cabo en ratas, que tienen una respuesta similar pero no idéntica a la presión arterial alta en los seres humanos.


4. Puede ser beneficioso para las infecciones por hongos
Como ya hemos establecido, las bacterias tienen miedo del tomillo. Pero no son las únicas en este sentido. La hierba aromática también puede ser eficaz contra los hongos. El hongo llamado Candida albicans (C. albicans) es la causa más común de las infecciones por hongos, también conocidas como aftas. Se ha descubierto que el aceite esencial de tomillo elimina las cepas de C. albicans, incluso las que son resistentes al medicamento antifúngico fluconazol.

Esta actividad antifúngica fue observada por un estudio de 2012 realizado en Italia que demostró la capacidad del aceite esencial de tomillo para destruir el hongo C. albicans en células humanas. Otro estudio in vitro de 2021 confirmó estos efectos y sugirió además que incluso dosis mínimas de aceite de tomillo eran eficaces para matar cepas resistentes del hongo. Actualmente, se necesitan ensayos en humanos para confirmar que este efecto se mantiene en sujetos vivos.


5. Elimina las bacterias del acné
El acné está causado por la bacteria Propionibacterium acnes (P. acnes). Dado que el tomillo tiene un efecto antibacteriano conocido, el aceite esencial de tomillo puede ser una buena manera de erradicar estas bacterias causantes del acné de la superficie de la piel. Una investigación realizada en 2010 sugiere que el aceite esencial de tomillo es realmente eficaz contra el P. acnes.


Otras investigaciones de la Universidad Metropolitana de Leeds (Inglaterra), realizadas en 2012, confirmaron estos resultados y compararon la actividad antibacteriana del tomillo con el peróxido de benzoilo, un ingrediente clínico habitual para combatir el acné. El efecto antibacteriano del tomillo fue más fuerte que el del peróxido de benzoilo. Además, la tintura de tomillo no tuvo los desagradables efectos secundarios del peróxido de benzoilo, como la irritación o la sensación de ardor en la piel.

 
Tomillo, acné

Si quiere probar a utilizar el aceite esencial de tomillo en la piel, mezcle sólo una gota del aceite con su crema hidratante en el dorso de la mano, y sólo entonces aplíquelo sobre la piel. Diluir el aceite es fundamental para evitar quemaduras o irritaciones. También recomendamos probar esta mezcla detrás de la oreja para asegurarte de que tu piel tolera el aceite de tomillo.


6. El aroma del tomillo puede levantar el ánimo
Puede que el olor del tomillo no sea capaz de hacerte más valiente, como se creía en la Edad Media, pero sí puede levantar tu estado de ánimo. En aromaterapia, el aceite esencial de tomillo se utiliza mucho en momentos de estrés, fatiga o incluso dolor. Y hay un estudio que sugiere que el olor del tomillo puede influir positivamente en nuestra química cerebral.

El estudio afirma que la sustancia activa del aceite esencial de tomillo, llamada carvacrol, aumenta los niveles de serotonina y dopamina, las dos llamadas hormonas de la felicidad. Así que si te gusta el olor del tomillo, prueba a difundir un poco de aceite esencial de tomillo para levantar tu estado de ánimo.

 

7. Puede tener propiedades para combatir el cáncer

Primer plano de una planta de tomillo en flor

La investigación sobre el cáncer ha empezado a estudiar el tomillo como hierba potencialmente anticancerígena hace poco tiempo. Sin embargo, las investigaciones in vitro sugieren que la hierba puede ser beneficiosa para combatir el cáncer de mama y de colon. Una investigación realizada en Turquía en 2012 analizó el efecto del Thymus serpyllum, o tomillo silvestre, sobre las células del cáncer de mama. El experimento en probeta concluyó que el tomillo erradicaba las células del cáncer de mama. Desde entonces, otros dos estudios -uno de 2018 y otro de 2021- llegaron a conclusiones idénticas.

En cuanto al cáncer de colon, un estudio realizado en Lisboa en 2012 sugirió que el extracto de tomillo puede ser eficaz contra el cáncer de colon, y un estudio de 2015 observó resultados similares en lo que respecta al cáncer colorrectal.

 

                                                       Usos caseros del tomillo
Además de tener un efecto positivo directo sobre la salud, el tomillo también es beneficioso para el hogar y la cocina. El tomillo puede añadirse fácilmente a cualquier plato de carne, pescado, pasta y verduras o disfrutarse en forma de té. Pero probablemente ya sabías todo eso. Así que aquí hay algunas formas adicionales en las que puedes usar las hojas de tomillo o el aceite esencial de tomillo en el hogar.

 


1. Mantiene alejadas las plagas

tomillo, para las picaduras de insectos

¿Sabía que el timol, una variedad del aceite de tomillo, es un ingrediente habitual en los pesticidas? Según la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA), el timol se utiliza para matar bacterias, virus, roedores y plagas tanto en interiores como en exteriores. El aceite esencial de tomillo contiene naturalmente entre un 20 y un 60% de timol.


Más recientemente, las investigaciones también han descubierto que el aceite esencial de tomillo puede matar a los mosquitos y sus larvas, especialmente al mosquito tigre, conocido por ser portador de innumerables enfermedades mortales.
Prepara tu propio repelente de plagas combinando 5 gotas de aceite de tomillo con ¼ de taza (60 ml) de agua o mezclando 4 gotas de aceite de tomillo en 1 cucharadita de aceite portador, como el de almendras o el de jojoba. Puedes aplicar esta mezcla sobre la piel o difundirla por tu casa. Algunas personas también colocan ramitas de tomillo seco entre la ropa para repeler las plagas.

 

2. Prolonga la vida útil de los aceites de cocina

tOmillos, aceites de cocina

 

Si vives en un clima más cálido o simplemente compra aceite a granel, es posible que tu aceite de cocina se ponga rancio más rápido de lo que puedes consumirlo. Incluso en este caso, el tomillo puede venir al rescate, siempre que te guste el sabor del tomillo y lo utilices en la cocina con bastante frecuencia. Según los científicos polacos, el extracto de tomillo puede estabilizar el aceite de girasol y evitar que se estropee a distintas temperaturas.

Puedes comprar aceite de cocina ya infusionado en la tienda, pero si quieres probar a infusionar tu propio aceite de cocina con tomillo, sigue estos pasos:

1. Combina 1 taza de aceite de cocina con ¾ de taza de tomillo fresco lavado y secado en una cacerola.
2. Calienta el aceite a 180°F (80°C) para matar cualquier germen que pueda estar al acecho en la hierba.
3. Deja que el aceite se enfríe, cuélalo y embotéllalo. Ya está.

3. Desinfecta
Los que viven en un clima húmedo sabrán que el riesgo de que crezca moho de repente en el sótano, el baño y otros lugares de la casa no es ninguna broma. Aunque el aceite de tomillo no resolverá un problema grave de moho, puede ser muy útil para prevenirlo, especialmente si ya ha tenido un problema de moho en el pasado. Tanto la difusión como el tratamiento puntual de las zonas problemáticas con aceite esencial de tomillo son beneficiosos.

 

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