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Los Peligros De Los Sulfatos En El Champú y Productos Personales

El Redactor: Jessica Quinonez
 Es posible que hayas notado una etiqueta "sin sulfato" o "sin SLS" impresa en los champús y otros artículos de cuidado personal que se venden en las tiendas, e incluso puedes haber escuchado que deberías comprar productos sin sulfato, pero ¿es realmente cierto? La respuesta corta es "depende", y los sulfatos pueden, de hecho, ser perjudiciales para algunas personas, y definitivamente tienen sus inconvenientes. En este artículo, te explicaremos qué hacen los sulfatos, qué productos los contienen y quién debe evitarlos en los artículos de cuidado personal.
 
¿Qué son los sulfatos?
Peligros Sulfatos En El Champú

Los sulfatos son un grupo de compuestos sintéticos, vegetales o derivados del petróleo que se agregan a muchos cosméticos como agentes de limpieza. Productos como champú, tintes para el cabello, limpiadores faciales, gel de baño, jabón para manos e incluso pasta de dientes contienen sulfatos.

Además de ser utilizados en cosméticos, los sulfatos también son un ingrediente común en el jabón para trastes y otros limpiadores. Más del 60% de todas las pastas dentales y más del 70% de los geles corporales, jabones y champús contienen estos detergentes, lo que hace que los sulfatos sean el detergente más popular utilizado en productos de cuidado personal, por lo que es muy probable que el consumidor promedio esté expuesto a estos compuestos de manera regular. 

De hecho, si revisas tu jabón para manos, pasta de dientes o champú en este momento y ves su lista de ingredientes, es muy probable que te encuentres algún tipo de sulfato en él. Los sulfatos más populares incluyen lauril sulfato de sodio (SLS), lauril sulfato de amonio (ALS) y lauril sulfato de sodio (SLES), aunque también existen otros.

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Lo que hacen estos productos en todos estos artículos de cuidado personal y productos de limpieza es simple: cuando entran en contacto con el agua, se forman espuma, y la espuma resultante ayuda a limpiar y disolver toda la suciedad y el aceite que se acumuló en la piel, el cabello o dientes durante todo el día. Los detergentes son necesarios en cualquier producto que supuestamente limpie el cuerpo, y los sulfatos son los agentes más efectivos y entre los más conocidos que pueden hacerlo.

¿Por qué los sulfatos tienen mala reputación?
Por qué los sulfatos tienen mala reputación

Se han hecho varias afirmaciones sobre la seguridad de los sulfatos para la salud humana y el medio ambiente, algunas de las cuales son ciertas, mientras que otras han demostrado ser falsas.

Con mucho, el principal problema conocido de los sulfatos en las formulaciones para el cuidado personal está relacionado con su efectividad. Como mencionamos anteriormente, los sulfatos son, con mucho, los detergentes más potentes utilizados en productos de cuidado personal, tan potentes que las personas con piel, cabello y boca sensibles o comprometidos a menudo experimentan irritación, resequedad y empeoramiento de ciertos síntomas cuando está utilizando sulfatos.

Por un lado, se sabe que los sulfatos empeoran o causan llagas en la boca, promueven la sequedad de la piel y los brotes de eccema, así como también causan un cuero cabelludo seco y con picazón o cabello quebradizo y seco. Esto se debe principalmente a que los sulfatos son tan efectivos para desengrasar el cabello y la piel que esencialmente están despojando a la superficie de su humedad natural y secándola.

Además de causar sequedad, también se sabe que los sulfatos irritan la piel de muchas personas, particularmente la piel más delicada de la cara. Si bien la mayoría de las personas que no padecen afecciones de la piel seca, como el eccema o la psoriasis, pueden tolerar los sulfatos en el cuerpo, muchas personas encuentran que el uso de enjuagues faciales que contienen sulfatos causa enrojecimiento e incluso puede causar acné.

Los granos alrededor del perímetro de la línea del cabello o la dermatitis perioral (llagas y granos alrededor de la boca) también son un efecto secundario común del uso de champús y pastas dentales que contienen sulfatos.

También se ha especulado mucho sobre la carcinogenicidad y los efectos ambientales adversos de los sulfatos, y como resultado, se han realizado estudios para investigar el posible problema. Los estudios sugieren que los sulfatos no tienen efectos cancerígenos o tóxicos observados en los humanos, son completamente biodegradables y no representan un peligro para la vida acuática y el medio ambiente.

¿Quién debe evitar los sulfatos?
Quién debe evitar los sulfatos

Si bien los sulfatos se consideran seguros para su uso en productos, es por eso que siguen apareciendo en productos de cuidado personal y, para empezar, no se les prohibió su uso en cosméticos, es posible que no sean la mejor opción para ciertas personas, ya que pueden irritar y sensibilizar el cabello, la piel, el área de los ojos y la boca.

Las siguientes personas probablemente se beneficiarían al evitar los sulfatos en los productos de cuidado personal:

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Las personas con afecciones de la piel o el cuero cabelludo pueden experimentar la exacerbación de sus síntomas después de usar productos para el cuidado del cuerpo, el cabello o la piel que contienen sulfatos. Los sulfatos pueden resecar aún más la piel y el cuero cabelludo, causando enrojecimiento, picazón, descamación y grietas en la piel. Las únicas excepciones son las personas con cuero cabelludo extremadamente graso y caspa, que en realidad pueden beneficiarse de los champús con sulfato.

Las personas con piel sensible también deben tener cuidado con los productos que contienen sulfatos, ya que son más propensos a desarrollar dermatitis, enrojecimiento y acné por productos que contienen sulfatos.

A las personas con cabello seco o dañado generalmente no les gustan los champús que contienen sulfato porque seca aún más el cabello, promoviendo otros problemas, como el esponjado del cabello o las puntas abiertas. Esto incluye a las personas que se han teñido el cabello varias veces o las que se calientan el cabello constantemente.

Incluso si eliges usar sulfatos, asegúrate de enjuagar siempre el champú o cualquier otro producto que contenga el sulfato a fondo, ya que de no hacerlo puede causar irritación.

La línea de fondo
Sulfatos En Champú

Los sulfatos son detergentes tensioactivos utilizados en la mayoría de los artículos de cuidado personal, así como algunos detergentes para platos y otros productos de limpieza. La concentración de sulfatos en los productos de cuidado personal varía entre 1% en los productos faciales y 20% y más en ciertos champús.

Aunque los sulfatos son seguros de usar en general y no son una amenaza para la salud humana, pueden ser demasiado duros para las personas con piel o cuero cabelludo sensibles o secos y pueden exacerbar ciertas afecciones de la piel y el cuero cabelludo. Las alternativas sin sulfato están ampliamente disponibles, y las personas que experimentan los efectos de secado o sensibilización de estos agentes de limpieza pueden optar por esas.

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