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¿Puede El Chocolate Reducir El Riesgo De Depresión?

El Redactor: Jessica Quinonez
 El chocolate, la última tentación, el placer culpable que todos, grandes o pequeños, disfrutamos de vez en cuando. ¿Pero el chocolate es realmente tan malo para nosotros? De acuerdo con la investigación médica, algunas investigaciones recientes establecen una correlación entre la depresión y el chocolate, lo que sugiere que el chocolate negro en realidad puede ser beneficioso para las personas deprimidas. ¿Por qué pasa eso, o es solo que somos niños grandes y que nuestros ojos se iluminan inmediatamente después de ver el dulce regalo, o acaso hay algo más en la historia?
 
¿El chocolate es saludable o no?
Chocolate y Depresión
El chocolate es uno de esos alimentos que le gusta a la gran mayoría de las personas. Disfrutamos de nuestro chocolate puro, derretido o como ingrediente en muchos postres, como helados, brownies, galletas con chispas de chocolate y muchos más. Algunos de nosotros amamos nuestro chocolate negro, mientras que otros prefieren el chocolate con leche o incluso el chocolate blanco, que no es chocolate en absoluto. De hecho, amamos tanto el chocolate que toda esta charla sobre el chocolate me retumbó en el estómago y sé que no estoy solo.
Aun así, generalmente tratamos de tener el sabroso manjar con moderación, ya que nos dicen que es malo para nuestra salud y que contiene demasiada azúcar, lo que puede dañar nuestros dientes, causar acné y ser malo para nuestros cerebros, órganos digestivos y cardiovasculares. De vez en cuando, aparece un nuevo artículo de investigación tranquilizador, afirmando que el chocolate es realmente beneficioso para nuestra salud, lo que crea una gran confusión.
La conclusión mutua en la investigación es que el chocolate negro es mucho mejor para nosotros que el chocolate con leche, ya que contiene mucho menos azúcar y aditivos y está más concentrado en antioxidantes y otros ingredientes beneficiosos activos.
¿Cómo puede beneficiar el chocolate oscuro a mi salud? 
El chocolate negro tiene varios beneficios para la salud, a saber, un efecto antiinflamatorio, así como un efecto favorable en nuestro sistema cardiovascular y la piel. Aun así, la mayor base de evidencia de los efectos beneficiosos del chocolate negro está en el ámbito de la salud mental, con numerosos estudios que argumentan que el tratamiento tiene propiedades para mejorar el estado de ánimo y además es antiestrés. 
Continuando con esta tendencia un gran estudio de encuesta en el Reino Unido que hizo una  conclusión audaz: los riesgos de deprimirse se reducen a más de la mitad si se come mucho chocolate negro. El estudio procesó encuestas de 13.626 participantes adultos de una edad media de 46 años, que informaron dos veces sobre su historial de síntomas depresivos, hábitos de comer chocolate e innumerables otras variables que se utilizaron para excluir cualquier confusión del estudio.
Chocolate y Depresión
El estudio concluyó que los participantes que comieron más de 104 g (3.6 oz) de chocolate negro al día tenían un 57% menos de probabilidades de experimentar síntomas depresivos que aquellos que no comieron chocolate en absoluto. Los autores enumeran varias razones por las cuales el chocolate negro puede ser tan beneficioso para quienes padecen depresión:
1. El chocolate tiene varios ingredientes psicoactivos que pueden hacer que una persona experimente placer. En particular, es rico en feniletilamina, un neuromodulador que puede desempeñar un papel en la regulación de nuestro estado de ánimo y su falta se ha implicado como un contribuyente a la depresión.
2. Como un sabroso manjar, el chocolate puede activar el sistema de recompensa en nuestro cerebro y mejorar nuestro estado de ánimo al aumentar el nivel de dopamina, serotonina y endorfinas en el cerebro. Se cree que los niveles anormales de estos neurotransmisores se encuentran entre las principales causas de depresión, por lo que, para las personas que sufren de deficiencia, el chocolate puede servir para elevar sus niveles de neurotransmisores.
Chocolate y Depresión
3. El rico perfil antioxidante del chocolate negro puede tener un efecto antiinflamatorio en el cuerpo. La inflamación, a su vez, se ha encontrado que contribuye a la depresión.
Los autores no excluyen que algunos factores también puedan contribuir al impacto positivo del chocolate en la depresión.  Entonces, ¿deberías salir corriendo a la tienda a comprar chocolate negro y comenzar a comerlo todos los días? Probablemente no, ya que los autores del estudio señalan que faltaba el número de participantes que comieron cantidades moderadas y bajas de chocolate negro, y los participantes que comieron chocolate negro lo comieron principalmente en cantidades excesivas.
Además de eso, el estudio se basó en datos autoinformados, que siempre deben tomarse como si fueran un grano de sal. Por lo tanto, todavía recomendamos comer cantidades moderadas de chocolate negro, incluso si necesitas mejorar tu estado ánimo de emergencia. Sin embargo, la buena noticia es que el chocolate negro no es el enemigo que a menudo se supone que es, por lo que podemos satisfacer nuestro antojo de chocolate  de vez en cuando sin sentirnos culpables. 
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