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Advertencia: El Azúcar Escondido En Muchos Productos

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez
 No es un secreto que el consumo excesivo de azúcar puede dañar tu salud de varias maneras, ya que el consumo excesivo de azúcar está relacionado con una variedad de afecciones como la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer. Pero incluso si usas poco o nada de azúcar agregado en tu cocina, podrías estar consumiendo mucho más que la cantidad diaria recomendada. ¿Cómo es posible? Una de las principales razones por las que podría estar sucediendo es que las compañías agregan una gran cantidad de azúcar a sus productos, pero intentan ocultarlo de diversas maneras para poder pasarlos como alimentos saludables.
 
azúcar escondido en productos
Y mientras que la cantidad máxima diaria de azúcar agregada para los hombres no debe ser más de 37.5 gramos (9 cucharaditas) y para las mujeres no debe exceder los 25 gramos (6 cucharaditas), 1 barra de proteína puede contener hasta 30 gramos (7.5 cucharaditas) de azúcares añadidos, que está sobre la cantidad diaria recomendada para las mujeres. Investiguemos cómo es posible que las compañías vendan su comida basura bajo la premisa de alimentos saludables, y cómo puedes usar las etiquetas de los alimentos para tomar decisiones de compra inteligentes que promuevan y no dañen su salud.

1. Usan una palabra diferente para el azúcar

Cuando quieras saber cuánto azúcar contiene un producto, digamos, una caja de cereal, generalmente mira la parte de atrás de una caja de cereal y escanea la lista de ingredientes en busca de palabras clave como azúcar, sacarosa, glucosa y fructosa. Si no los encuentras, o los encuentras en el medio o al final de la lista de ingredientes, lo que significa que no hay mucho en el producto, llegas a la conclusión de que es una opción saludable, ¿verdad? Bueno, no del todo, ya que muchas empresas hoy en día utilizan muchos nombres “alternativos” para el azúcar en un intento de engañar a un consumidor que se utiliza para escanear la lista de ingredientes antes de comprar un determinado producto. Aquí tienes una lista de los nombres alternativos que debes tener en cuenta cuando se trata de azúcar en polvo agregado y azúcar en forma de jarabe de azúcar.

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2. Agregan azúcar a cosas que no son dulces

Seguro que esperas encontrar azúcar agregado como un ingrediente en una caja de galletas, pero no tanto en una lata de salsa de tomate, aderezos para ensaladas y sopas. La verdad es que los humanos simplemente aman los alimentos dulces porque nuestros cerebros funcionan con azúcar y es adictivo, y para las empresas, es una forma barata de hacer que un producto sea más sabroso para los consumidores. Desafortunadamente, todos los alimentos que mencionamos anteriormente pueden contener demasiada cantidad de azúcar, que se acumula y puede ser el culpable del consumo excesivo de azúcar. Por ejemplo, 100 gramos de algunas ketchups pueden contener hasta 38 gramos de azúcar, que es más alta que la cantidad de azúcar diaria permitida para los hombres. Por eso siempre es importante verificar siempre el contenido de azúcar de un producto, ya sea dulce o salado. 


3. Vender un producto como saludable en el empaque

Es mejor ignorar por completo las afirmaciones como dietalight, cero, saludable, baja en grasa que a menudo aparece en el empaque de los productos. En su lugar, mira directamente la etiqueta y analiza la lista de ingredientes. Estos productos suelen ser bajos en grasa, calorías y azúcar, pero a menudo son demasiado abundantes en azúcares.

4. Uso de los llamados azúcares "saludables"

Ciertos productos usan etiquetas como sin azúcar refinado o no contienen azúcar refinado. Lo que significan estas etiquetas, sin embargo, es que un producto no contiene azúcar blanco. Si bien puede ser cierto que estos azúcares “saludables” tienen un índice glucémico (IG) ligeramente más bajo, aún tienen poco o ningún nutriente adicional en comparación con los alimentos integrales y, al final del día, aún son azúcares agregados. Una lista de los azúcares populares comercializados como más saludables se puede encontrar en la imagen de abajo.

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La conclusión es que al igual que el azúcar blanco, la fructosa o el jarabe de maíz, estos azúcares no deben exceder la cantidad total de 37.5 g para los hombres y 25 g para las mujeres. Por lo tanto, no importa si consumes 25 g de azúcar blanco, o 10 g de azúcar de coco, 10 g de jarabe de agave y 5 g de miel como mujer, ambos equivalen a tu cantidad diaria recomendada. Eso no significa que no puedas elegir estas alternativas, pero recuerda que son tan dañinas para tu salud como cualquier otro azúcar.

5. Usando algunos tipos de azúcar

Como mencionamos anteriormente, los ingredientes aparecen en cualquier lista de ingredientes de acuerdo a sus cantidades en un producto, por lo que el primer ingrediente suele ser el más abundante, mientras que habrá muy poco del último ingrediente en la lista. Las empresas aprendieron a aprovechar este reglamento y con frecuencia utilizan varios tipos de azúcar en cantidades más pequeñas, lo que hace que aparezcan más bajos en la lista de ingredientes. Esto puede engañar a un consumidor para que crea que hay muy poco azúcar en el producto. Por lo tanto, si ves algunos tipos diferentes de azúcar en el medio o al final de la lista, debes saber que la cantidad agregada de todos estos azúcares puede ser mucho más alta de lo que esperas. Por ejemplo, si observas la imagen a continuación, verás que este cereal utiliza una variedad de edulcorantes, como el azúcar, la miel y el jarabe de azúcar moreno que aparecen en diferentes lugares de la lista.

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6. No distinguir entre azúcares naturales y agregados
Existe una diferencia entre comer una naranja y beber un vaso de soda, incluso si ambos productos contienen mucho azúcar. Si bien los productos que contienen azúcares agregados, como un vaso de soda, no contienen nada que no esté incluido en el empaque, los alimentos integrales están llenos de fibra, vitaminas, antioxidantes y nutrientes esenciales que no solo mitigan el daño causado por el azúcar que contiene sino que además mejoran tu salud.
Las etiquetas de los ingredientes no distinguen entre los azúcares agregados y los azúcares naturales de las frutas o verduras, pero debes tener en cuenta que elegir alimentos enteros y sin procesar siempre es mejor.
7. Cambiar los hechos nutricionales con el tiempo
Si sabes que una marca específica produce un gran producto bajo en azúcar, no asumas que se aplica a productos comparables de la misma marca. A menudo ocurre que un producto similar, pero con un sabor diferente o simplemente uno que se vende en un país diferente no tendrá el mismo contenido nutricional que el original.
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También es frecuente que las marcas cambien el contenido de sus productos cuando actualizan el empaque, por lo que siempre sea crítico con cualquier cambio o variación en el producto que sepa que es bueno, ya que puede resultar que no sea tan bajo en azúcar. 
8. Comprueba el tamaño de la porción
La última, pero definitivamente crucial línea en la porción de información nutricional de un producto es el tamaño de la porción. Las compañías de alimentos a menudo manipulan el tamaño de porción de un producto, lo que lo hace demasiado pequeño para ser realista, pero esto hace que el producto parezca que no es tan alto en azúcar. Entonces, por ejemplo, una pequeña lata de refresco que incluso un niño puede beber en cuestión de segundos a menudo contiene múltiples porciones, lo que significa que al beber todo lo que realmente consumes, doblas o triplicas la cantidad de azúcar mencionado en el envase. Ten cuidado y haz compras inteligentes de alimentos.
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