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¿Qué Causa Los Temblores En Las Personas Mayores?

 Los temblores no son solo cosa del envejecimiento, pero ocurren con mayor frecuencia en los ancianos. Las causas más comunes están relacionadas con la función normal (fisiológica) del cuerpo y su alteración por ciertos fármacos y problemas médicos. Otras causas incluyen disfunciones patológicas del cerebro y del sistema nervioso. Lo que está claro es que existen diversos tipos de temblores y por lo tanto, diferentes formas de enfrentarlo. Vamos a repasarlos todos en esta breve guía:
 
 
1. Temblor fisiológico
causas del temblor

El temblor fisiológico es la causa más frecuente de temblores en los ancianos. Es el "temblor normal" más común y refleja el ritmo normal de control de los músculos por parte del sistema nervioso.

Las características:

  • Afecta principalmente a las manos, pero el temblor puede estar presente en los brazos y en todos los demás grupos musculares
  • La sacudida fina y rápida es un llamado temblor de acción postural, lo que significa que un médico puede verlo con un movimiento específico
  • Puedes notar este tipo de temblor cuando señalas un objeto o una palabra en un papel
2. Temblores inducidos por fármacos
causas del temblor

Al igual que con las personas más jóvenes, los fármacos que afectan el sistema nervioso central pueden causar temblores en los ancianos o hacer que un temblor fisiológico sea más visible. Los medicamentos y otras sustancias que afectan y aumentan los temblores fisiológicos incluyen:

  • Medicamentos recetados, como Teofilina o albuterol (utilizado para tratar el asma)
  • Epinefrina (una catecolamina)
  • Corticosteroides (utilizados para tratar una variedad de trastornos médicos)
  • Anticonvulsivos, como el Depakote, para los trastornos convulsivos
  • Tratamiento de los trastornos del estado de ánimo, incluidos el litio, los antidepresivos (por ejemplo, Zoloft o Prozac) y los medicamentos antipsicóticos
  • Uso excesivo, efectos secundarios o abstinencia de ciertos medicamentos que deprimen el sistema nervioso central, como las benzodiazepinas y los opioides
  • Abuso o síndrome de abstinencia del consumo de alcohol o la nicotina
  • Abuso, efectos secundarios o retiro de la cafeína o drogas recreativas, como la cocaína y las metanfetaminas

Tratamiento
El tratamiento del temblor inducido por medicamentos se dirige a tratar el abuso de sustancias, o retirar o ajustar las dosis de medicamentos recetados. Las personas mayores son más vulnerables a las drogas y es más probable que tomen múltiples medicamentos recetados que provocan temblores.

 
3. Temblores inducidos por enfermedades sistémicas
causas del temblor

Las enfermedades sistémicas que afectan al cerebro o al sistema nervioso periférico pueden causar temblores o agravar el temblor fisiológico en los ancianos. Las condiciones de salud incluyen trastornos metabólicos, hormonales o tóxicos tales como:

  • Enfermedades hepáticas o renales
  • Diabetes o niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Bajo oxígeno en la sangre (encefalopatía anóxica)
  • Glándula tiroides hiperactiva sintomática (hipertiroidismo)
  • Glándulas paratiroides hiperactiva (hiperparatiroidismo)
  • Envenenamiento con metales pesados, como el mercurio o el plomo

Tratamiento

El tratamiento del problema médico subyacente puede mejorar los temblores resultantes. Además, la terapia física y de rehabilitación también puede ser útil para optimizar la función diaria de un adulto mayor.

4. Temblor esencial
causas del temblor

El temblor esencial es el tipo más común de temblor patológico, señala la Clínica Cleveland. Puede ocurrir a cualquier edad, pero tiende a afectar a los mayores de 40 años, según la Clínica Mayo. La causa del temblor esencial es incierta, pero en algunas personas, podría deberse a una herencia genética transmitida en sus familias.

Algunas personas pueden confundir el temblor esencial con la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, un temblor esencial es menos limitante que el Parkinson. Además, ambos tipos de temblores tienen otras características distintivas.

Las características:
 

  • Es un temblor principalmente de las manos y, a menudo, la cabeza y la voz
  • Se puede ver, por ejemplo, cuando se mantienen los brazos levantados directamente contra la gravedad (postural)
  • Los temblores pueden progresar y afectar otras partes del cuerpo, como los brazos y las piernas


Los síntomas se desarrollan gradualmente, comenzando en un lado del cuerpo y pueden empeorar bajo estrés o fatiga. Los temblores pueden volverse más severos y afectar las funciones diarias, como escribir a mano, enhebrar una aguja o usar utensilios para comer.

Tratamiento
Es posible que no sea necesario tratar el temblor esencial si los síntomas no son molestos. Si un paciente y su médico consideran que el tratamiento es apropiado, los medicamentos incluyen:

  • Propranolol (un betabloqueador utilizado para tratar la presión arterial alta)
  • Primidona, un medicamento anticonvulsivo
  • Un tranquilizante como Xanax
  • Inyecciones de Botox, por ejemplo para temblores de cabeza, voz y manos

Un médico también podría sugerir cirugía en el tálamo del cerebro, o estimulación cerebral profunda (ECP) del tálamo con electrodos si el temblor es severo y difícil de tratar.

5. Enfermedad de Parkinson
causas del temblor
La enfermedad de Parkinson (EP) es también una causa común de temblores patológicos en personas mayores. Es la condición en la que la mayoría de la gente piensa cuando ve a un senior con temblores, aunque es mucho menos común que un temblor esencial. La EP también puede ocurrir en personas jóvenes con una forma hereditaria de la enfermedad

Las características
A diferencia del temblor esencial, la temblor de la EP ocurre cuando la parte del cuerpo afectada está en reposo en lugar de estar en movimiento (temblor de reposo). Los movimientos típicos de EP que son diferentes del temblor esencial incluyen:
  • Pill-rolling, que es el balanceo del pulgar y el dedo índice juntos
  • Mantener el cuerpo rígido (rigidez) con una postura encorvada
  • Arrastrar los pies al caminar

El temblor lento del Parkinson mejora con el movimiento, por lo que, a diferencia del temblor esencial, no afecta las funciones y actividades diarias. Algunas personas con Parkinson también temblarán con el movimiento. Además, a veces el temblor esencial y la EP pueden aparecer juntos, aunque la ocurrencia es rara.

Tratamiento
El tratamiento de elección para la enfermedad de Parkinson es el medicamento de dopamina, levodopa. Otras opciones incluyen medicamentos anticolinérgicos y medicamentos que aumentan la dopamina en áreas del cerebro

6. Temblor cerebeloso
causas del temblor

El cerebelo, ubicado en la base del cerebro, es responsable del equilibrio y la coordinación. Las enfermedades que crean disfunciones en el cerebelo pueden causar temblor cerebeloso.

La revisión de neurología para psiquiatras indica que las causas más comunes son la esclerosis múltiple, el accidente cerebrovascular y la lesión cerebral. Otras causas incluyen:

  • Absceso, tumor o trastornos degenerativos hereditarios
  • Alcoholismo y uso excesivo de sedantes, anticonvulsivos u otras drogas

Las características
Se nota un temblor cerebeloso cuando el paciente se mueve. Es un llamado temblor intencional, lo que significa que aparece al final de un movimiento dirigido, como tocar la nariz o sostener un vaso. Además, los afectados no pueden hacer movimientos rápidos y alternantes, como tocarse la nariz con los dedos, y tiene dificultad para caminar y mantener el equilibrio.

Los síntomas pueden ser unilaterales, afectando el lado del cuerpo donde se daña el cerebelo, o ambos lados si hay una disfunción bilateral.

Tratamiento
No existe un medicamento efectivo para el temblor cerebeloso. La terapia física, la terapia ocupacional y la asistencia pueden mejorar la capacidad de una persona para funcionar.

¿Cuándo deberías buscar ayuda?
causas del temblor
Cualquier persona mayor que de repente desarrolle temblores debe consultar a un médico de inmediato. Las personas mayores también necesitan ver a un médico si un temblor existente parece empeorar. Una historia completa y un examen físico pueden identificar el tipo de temblor y la causa probable. El tratamiento primario se basa en la causa. La terapia física y ocupacional dirigida y los productos de asistencia para el envejecimiento también pueden ser útiles, como se indica.
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