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Guía Para Entender La Enfermadad De Lyme

 La enfermedad de Lyme es causada por la Borrelia burgdorferi, una bacteria que se transmite a los seres humanos cuando son mordidos por una garrapata infectada que previamente ha estado en un mamífero, especialmente un ciervo. Una vez infectados, los síntomas pueden ocurrir en cualquier momento de 3-30 días después de la mordedura, y pueden ser grave, dependiendo de la etapa de la infección. Las posibilidades de contraer la enfermedad de Lyme de una mordedura de garrapata depende del tipo de garrapata, donde te mordió, cuando ocurrió la mordedura, y cuánto tiempo la garrapata estuvo pegada a tu cuerpo. Según el CDC, las garrapatas deben estar conectadas a tu cuerpo durante al menos 24 horas para transmitir la enfermedad de Lyme.
 
¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme?
Enfermedad Lyme
Los primeros signos y síntomas de esta enfermedad incluyen escalofríos, fiebre, fatiga, dolores de cabeza, dolores musculares y articulares e hinchazón de los ganglios linfáticos. En aproximadamente el 70-80% de las infecciones se observa una erupción cutánea. Esta erupción se expandirá gradualmente durante un período de días y puede crecer hasta alrededor de 12 pulgadas de ancho. Puede sentirse caliente al tacto y puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.
A medida que la infección avanza, los síntomas incluyen:
• Dolores de cabeza severos o rigidez del cuello
• Palpitaciones cardíacas o latidos cardíacos irregulares
• Inflamación de la médula espinal y del cerebro
• Pérdida del tono muscular o caída en uno o ambos lados de la cara
• Erupciones cutáneas adicionales en otras partes del cuerpo
• Artritis con dolor severo de las articulaciones e hinchazón, especialmente en las rodillas
• Dolores, entumecimiento y hormigueo en las manos o los pies
¿Cómo se diagnostica esta enfermedad?
La enfermedad de Lyme se diagnostica sobre la base de los síntomas y el tiempo de exposición a las garrapatas. También se puede tomar un análisis de sangre, pero la precisión de esta prueba depende de la etapa en la que se encuentre. Por ejemplo, en las primeras semanas de infección, la prueba puede ser negativa, ya que los anticuerpos tardan unas semanas en desarrollarse. Estas pruebas no se recomiendan para los pacientes que no tienen ninguno de los síntomas comunes de la enfermedad de Lyme.
¿Cómo se trata esta enfermedad?
Los antibióticos amoxicilina y tetraciclina se usan, usualmente durante 10-21 días. Otros antibióticos que se pueden utilizar son cefuroxima y doxiciclina. Si recibes tratamiento para la enfermedad de Lyme cuando la infección se encuentra en una etapa temprana, es probable que tengas una recuperación completa.
 
¿Hay casos frecuentes de esta enfermedad?
Enfermedad Lyme
Alrededor de 30,000 casos se informan cada año, pero el CDC calcula que se puede agregar otras 300.000 infecciones a esta cifra. La infección es más común en los varones hasta la edad de 15 y entre las edades de 40 y 60. La razón de esto es que estas son las personas que tienen más probabilidades de jugar fuera, y ir de excursión, camping y caza.
¿En qué zonas es más frecuente que aparezca esta enfermedad?
Las garrapatas se comportan de manera diferente según el clima. Por ejemplo, en el sur, que es más propenso al clima caliente, las garrapatas tienden a permanecer bajo la hojarasca y no salen a alimentarse ya que se secarán. Esto significa que las garrapatas del sur no transmiten la enfermedad de Lyme con frecuencia, ya que no tienden a alimentarse de los seres humanos.
¿Qué está haciendo que haya tantos casos de esta enfermedad?

La población de ciervos infectados de garrapatas probablemente sea uno de los grandes motivos.

La industrialización llevó a una gran falta de ciervos a principios del siglo pasado, pero la población de ciervos ha aumentado como resultado de la reforestación en las últimas décadas, lo que significa que la población de garrapatas también ha aumentado. Además, los ratones de patas blancas, que también transmiten la enfermedad de Lyme a las garrapatas que los muerden, se están acercando a los humanos a medida que su hábitat desaparece.

Otra razón es que el clima cálido y los inviernos suaves pueden traer más gente a áreas de campo, aumentando las posibilidades de ser picado por una garrapata, especialmente en las áreas propensas a Lyme.

¿Cómo saber si he sido infectado?
Enfermedad Lyme
Puesto que las garrapatas son del tamaño de una semilla de amapola, tienes que tener una buena vista para detectarlas. El CDC recomienda que si has estado caminando en el bosque, hierba alta, o trabajando en su jardín, que compruebes tu piel después, idealmente en el baño o la ducha.
¿Qué hacer si me ha picado una garrapata?
Quitarla con un par de pinzas tan pronto como sea posible, tirando hacia arriba con una presión constante. Si partes de la garrapata permanecen en tu piel, intenta quitarlas con las pinzas. Después de que todo el insecto esté fuera, limpia la zona con alcohol o jabón y agua. Pon la garrapata en un pedazo de tejido, y arrójala por el inodoro.
¿Cuando deberías ver al médico?
Una erupción es un indicio de que podrías tener la enfermedad de Lyme. Por lo tanto, si una erupción comienza a desarrollarse en el área de la picadura, debes visitar a tu médico de inmediato. En esta etapa de la enfermedad, el tratamiento con algunos antibióticos probablemente harán que tengas una recuperación completa.
¿Cuál es la mejor medida de precaución contra la picadura de garrapata?

Las garrapatas no pueden volar ni saltar, sino que viven en arbustos y se agarran a alguien cuando pasan. Para evitar ser mordido, usa pantalones y calcetines en los bosques, áreas con muchos árboles, y mientras manejas las hojas caídas. Usa repelentes de garrapatas y ropa que tenga DEET, jugo de limón o eucalipto.

Dúchate tan pronto como llegues a casa. Esto te permite observarte la piel y eliminar cualquier garrapata fuera de tu cabello. Además, pon la ropa que llevabas en una colada caliente para matar cualquier garrapata podría permanecer en ella.

Fuente: webmd
Imágenes: depositphotos

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