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Atrofia Muscular: Tipos, Signos y Formas De Revertirla

El Redactor: Jessica Q. R.

 El movimiento es uno de los mejores predictores de la satisfacción con la vida y la salud a largo plazo. Aquellos que se mueven más son más saludables, felices e independientes que sus compañeros que llevan un estilo de vida sedentario. Un efecto dañino inmediato de la inactividad del que no hablamos lo suficiente es la pérdida o atrofia muscular, una afección que ocurre cuando nuestro cuerpo redirige los recursos de los músculos que no usamos lo suficiente, esencialmente privando al músculo de hambre y reduciendo su tamaño.

En algunas personas, la atrofia muscular puede desarrollarse en solo unas pocas semanas. Afortunadamente, este proceso es reversible en la mayoría de los casos. Sigue leyendo para conocer varios tipos de atrofia muscular y las formas de prevenirla.

¿Qué es la atrofia muscular?

El cuerpo humano es un sistema fascinante que se actualiza y cambia continuamente. El cuerpo está programado para redirigir los nutrientes a los músculos del cuerpo que más utilizamos y cortar los nutrientes a los infrautilizados. Este proceso de pérdida de masa muscular se conoce como atrofia muscular o pérdida muscular, catabolismo muscular y atrofia muscular.
Atrofia Muscular Hombre sentado en su escritorio
Como resultado de la atrofia muscular, una persona puede experimentar cualquiera de los siguientes síntomas:
  • Debilidad en los brazos o piernas, que provoca dificultad para alcanzar objetos altos, dificultad para abrir frascos, atarte los cordones de los zapatos, levantarte de una silla.
  • Calambres y espasmos musculares al caminar, hacer deporte o realizar actividades cotidianas.
  • Problemas de equilibrio y coordinación - si el problema afecta la espalda, el tronco o las piernas.
  • Asimetría. Puedes notar que los músculos de un brazo son más pequeños o que tu torso está inclinado hacia un lado.

​Lee más sobre los síntomas de la degeneración muscular aquí: Los 8 Primeros Síntomas De La Degeneración Muscular.

En algunos casos, la atrofia muscular puede desarrollarse en cuestión de 2-3 semanas de tiempo de inactividad, pero otros pueden mantener su masa muscular durante más tiempo. La velocidad de la pérdida de masa muscular depende de muchos factores, incluido su nivel de condición física inicial, la edad y otros problemas de salud. Lamentablemente, en la mayoría de los casos, el catabolismo muscular es rápido: un estudio publicado en el Journal of Rehabilitation Medicine concluyó que los 8 hombres mayores perdieron una cuarta parte de sus ganancias musculares de 8 semanas de entrenamiento de fuerza después de solo 2 semanas.

La atrofia muscular se produce predominantemente porque no puedes usar un grupo específico de músculos lo suficiente, a menudo debido a un revés físico como una lesión o un largo período de reposo en cama debido a una enfermedad. Sin embargo, pasar demasiado tiempo en un escritorio también puede debilitar músculos específicos.

Estos son los tipos más comunes de atrofia muscular:

1. Atrofia muscular fisiológica

Atrofia Muscular Atrofia muscular fisiológica

La atrofia fisiológica es el tipo más común de pérdida muscular. Ocurre como resultado del desuso durante largos períodos de tiempo. Por ejemplo, cuando los astronautas pasan unos días en el espacio exterior sin gravedad, sus músculos comienzan a encogerse. Si alguna vez has tenido un yeso en tu brazo o pierna, habrás experimentado atrofia muscular fisiológica.

Tus músculos disminuirán de tamaño y fuerza cuando dejes de hacer ejercicio o simplemente te  muevas lo suficiente. Esto puede suceder por varias razones: un trabajo que requiere mucho estar sentado, una extremidad inmovilizada como resultado de una lesión, reposo en cama, etc. La buena noticia es que la mayoría de los casos de atrofia fisiológica se pueden curar utilizando el músculo.

2. Atrofia neurogénica

Atrofia Muscular Atrofia neurogénica
Este tipo de atrofia muscular ocurre cuando el nervio que conduce a un músculo específico se daña. El nervio dañado no puede crear contracciones musculares, por lo que el músculo se marchita lentamente. Cualquier tipo de neuropatía (daño a los nervios) o cualquier otra afección que afecte a los nervios, como la esclerosis lateral amiotrófica, el síndrome de Guillain-Barré, la esclerosis múltiple o un accidente cerebrovascular, puede provocar atrofia muscular neurogénica. Este tipo de atrofia muscular es más difícil de tratar porque el músculo debe entrenarse artificialmente mediante estimulación eléctrica para mantenerse fuerte.

3. Desnutrición

La desnutrición severa también puede conducir a la pérdida de masa muscular. Cuando tu cuerpo no obtiene todos los nutrientes que necesita durante un largo período de tiempo, puede comenzar a utilizar los tejidos musculares como combustible. Según la Fundación Internacional de Osteoporosis, una dieta baja en proteínas, frutas y verduras por sí sola puede reducir la masa muscular. Por lo tanto, asegúrate de mantener una dieta bien equilibrada para evitar la pérdida de masa muscular.

4. Pérdida de músculo artrítico

Atrofia Muscular Pérdida de músculo artrítico

Cualquier tipo de dolor articular y limitación en el rango de movimiento puede provocar atrofia muscular fisiológica. Los pacientes que padecen osteoartritis, artritis reumatoide y cualquier otra afección que afecte a los músculos o las articulaciones a menudo también sufren pérdida de masa muscular.

El dolor y la incomodidad que experimentan las personas con problemas en las articulaciones las desalientan de la actividad física, lo que resulta en debilidad muscular. Como resultado de la debilidad muscular, se ejerce más presión sobre las articulaciones y se genera un círculo vicioso de dolor artrítico que conduce a atrofia muscular que conduce a más dolor artrítico, etc. Si tienes artritis, no te desanimes, recuerda que el ejercicio podrá revertir la atrofia y mejorar considerablemente tus síntomas.

5. Sarcopenia

La sarcopenia es una afección relacionada con la edad que experimenta el 10% de los adultos mayores de 50 años y hasta el 13% de las personas de 60 años o más. Puede comenzar simplemente sintiéndote un poco más débil durante las actividades físicas y progresar a dificultad para realizar las actividades cotidianas, como abrir frascos o sostener un bolígrafo. Aunque la sarcopenia se considera una parte normal del envejecimiento, puede conducir a una pérdida muscular dramáticamente rápida, especialmente cuando se combina con falta de movimiento o inmovilización.

El mayor problema de la sarcopenia es el mayor riesgo de caídas y lesiones, pero el ejercicio puede ayudar a retrasar la progresión de la sarcopenia. Como señaló Jodi Klein, fisioterapeuta, en un artículo de Harvard Health, "el cuerpo puede tardar más en recuperarse de una pérdida muscular dramática, pero con la estrategia correcta, los adultos mayores pueden protegerse de la atrofia muscular y recuperarse más fácilmente si ocurre, no importa cuál sea tu edad ".

La pérdida de masa muscular es reversible, en la mayoría de los casos

Atrofia Muscular La pérdida de masa muscular es reversible, en la mayoría de los casos

La buena noticia es que la mayoría de las personas que padecen atrofia muscular podrán recuperarse en cuestión de meses. Siempre que sus nervios estén intactos, coma de manera saludable y reciba tratamiento para cualquier problema de salud subyacente que contribuya a la pérdida de masa muscular, debería poder volver a ponerse en forma en un plazo de 2 a 4 meses.

Desafortunadamente, la atrofia muscular causada por daño neurológico o accidente cerebrovascular puede ser irreversible. Cuando las señales nerviosas ya no pueden llegar a los músculos, poco se puede hacer para preservarlos.

Revertir la atrofia muscular

1. Empieza por volver al movimiento y hacer fisioterapia

Atrofia Muscular Empieza por volver al movimiento y hacer fisioterapia
El primer paso es volver a la actividad física normal: levantarte de la cama, moverte cada media hora aproximadamente, cargar objetos pequeños. Mantener un estilo de vida activo también ayudará a prevenir la pérdida muscular recurrente, lo cual es especialmente crucial para las personas que se sientan mucho, las que sufren de artritis y los adultos mayores.

La fisioterapia también puede enseñarte a activar músculos específicos, y un fisioterapeuta podrá ayudarte a mover los brazos y las piernas si tienes problemas para hacerlo por ti mismo. Es especialmente útil para prevenir la pérdida de masa muscular en personas hospitalizadas o que deben permanecer en cama durante mucho tiempo como resultado de problemas de salud.

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2. Mantén la buena forma con ejercicio general
Cualquier tipo de ejercicio diario, ya sea caminar, limpiar la casa, hacer jardinería, andar en bicicleta o cualquier otra actividad, estimulará tus músculos y los ayudará a volver a crecer. Los ejercicios de natación y agua pueden ser especialmente útiles para los pacientes en recuperación, ya que el agua facilita los movimientos. Por último, el entrenamiento con pesas, como el entrenamiento con bandas de resistencia y mancuernas, puede ayudar a prevenir la atrofia muscular al concentrarse en músculos específicos.

Atrofia Muscular Mantén la buena forma con ejercicio general
3. Estimulación eléctrica y terapia con ultrasonidos
Tanto la estimulación eléctrica como la terapia con ultrasonido son métodos no invasivos que ayudan a curar y restaurar los músculos. Se aplican dispositivos de ultrasonido y estimulación eléctrica en el área problemática, estimulando los músculos y haciéndolos sanar. Por lo general, estos son tratamientos en el consultorio, pero tu fisioterapeuta también puede ofrecerte un dispositivo portátil que puedes usar en casa.

4. Cirugía
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Si los músculos, ligamentos o tendones de una persona se vuelven demasiado rígidos como resultado de la atrofia muscular, puede provocar una deformidad por contractura. La rigidez puede impedir que se mueva y puede requerir cirugía para corregirla.

En resumen, la atrofia muscular es un problema de salud extremadamente común que afecta a todos, desde los trabajadores de oficina hasta los ancianos. El peligroso problema de salud puede debilitar los músculos y provocar dolor, debilidad e incluso problemas de equilibrio. Afortunadamente, la afección suele ser reversible con actividad física y ejercicio regulares.

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