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Estudio: Los Corazones Sintéticos Podrían Ser Una Realidad Muy Pronto

El Redactor: Jessica Q. R.

 Los científicos están cerca de obtener la capacidad de hacer crecer corazones humanos latiendo de tamaño completo a partir de células madre, lo cual es una noticia fantástica para las miles de personas en todo el mundo que esperan pacientemente un trasplante de corazón.

Solo en los Estados Unidos, actualmente hay unas 4.000 personas esperando un trasplante de corazón, pero solo unas 2.500 de ellas recibirán uno el próximo año. Además, existe un riesgo sustancial de que el cuerpo del paciente rechace el corazón durante el trasplante debido a la reacción contra las células extrañas.

Como resultado, los investigadores han trabajado arduamente para crear órganos sintéticos a partir de las propias células de los pacientes. Un equipo de científicos del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard está un paso más cerca de su objetivo, gracias al uso de células cutáneas adultas para regenerar el tejido cardíaco humano funcional.

Los científicos aún no han llegado al punto de hacer crecer corazones en funcionamiento a partir de los propios tejidos de los pacientes, y eso se debe a que los órganos tienen una arquitectura particular a la que deben adherirse. Es relativamente fácil hacer esto en un laboratorio utilizando un andamio sobre el que se pueden construir las celdas; considérelo como construir una casa con el marco ya construido.

Anteriormente, los científicos lograron crear una técnica utilizando una solución de detergente para despojar a un órgano de un donante de células que podrían desencadenar una respuesta inmune en el paciente que recibe un nuevo corazón. Probaron el experimento en ratones inicialmente, pero luego intentaron replicar sus hallazgos en corazones humanos.

Científicos Crearon Un Corazón Humano En Un Laboratorio

 

Se eliminaron las células de unos 73 corazones que se consideraron no aptos para el trasplante, luego los investigadores tomaron células de piel adultas y utilizaron una nueva técnica con ARN mensajero para convertirlas en células madre pluripotentes, las células que pueden especializarse en cualquier tipo de célula en el cuerpo humano, y luego los indujo a convertirse en dos tipos diferentes de células cardíacas.

El siguiente paso consistió en asegurarse de que la matriz restante proporcionaría una base sólida para nuevas células, de modo que las células inducidas pudieran colocarse en ellas. Infundieron los corazones con una solución nutritiva durante las siguientes dos semanas y les permitieron crecer bajo fuerzas similares a las que estarían expuestos dentro del cuerpo humano.

Después de que pasaron las dos semanas, los investigadores observaron que los corazones sintéticos se veían similares a los corazones naturales inmaduros, e incluso comenzaron a latir cuando les dieron una descarga eléctrica.

Este estudio no es la primera vez que se cultiva tejido cardíaco en un laboratorio, pero es lo más cerca que han estado los investigadores de su objetivo final, que es hacer crecer todo un corazón humano en funcionamiento. El siguiente paso para hacer crecer un corazón completo sería mejorar su rendimiento de células madre pluripotentes, así como encontrar una manera de ayudar a que dichas células maduren mucho más rápidamente. El objetivo final es poder crear corazones a medida para los pacientes que los necesitan, eliminando así los riesgos asociados con el rechazo del trasplante.

Fuente de la imagen e imagen de portada: popsci

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