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Cómo Sobrevivir a Un Encuentro Con Una Serpiente

El Redactor: Jessica Quinonez
 Serpientes, ¿qué tan espeluznantes son? En muchas culturas, las serpientes han sido representadas como las némesis de la humanidad, ya sea la serpiente astuta del Edén, o el Alepo oscuro, en el caótico antiguo Egipto o la serpiente del mundo, una serpiente constrictora tremenda que abarca toda la circunferencia de la tierra desde la mitología nórdica. Es fácil entender por qué la gente les teme a las serpientes. Se retuercen y se arrastran, son suaves y aceitosas, pueden tragar cosas mucho más anchas de lo que deberían ser capaces, y se mueven sin ningún miembro. También ayuda que muchas de ellas sean realmente peligrosas para los humanos. ¿Qué debes hacer en el desafortunado caso que te encuentres con una serpiente para evitar que te muerda?
 

Cada año, aproximadamente 5,4 millones de personas son mordidas por serpientes, de las cuales aproximadamente la mitad son mordidas por una serpiente venenosa. Las muertes por mordedura de serpiente son relativamente infrecuentes, alrededor de 80,000-140,000 por año, sin embargo, un tercio de ellas quedan con daño permanente en su cuerpo, ya sea una amputación, un daño permanente a los nervios o bien, insuficiencia renal. La mayoría de las mordeduras de serpientes ocurren en los trópicos: América Central y del Sur, África subsahariana y el sur y sureste de Asia, la mayoría ocurren durante el verano, y la mayoría de las víctimas son hombres jóvenes que provocan de alguna manera a la serpiente.

Aquí hay varias cosas a considerar cuando te encuentras con una serpiente:

La mayoría de las serpientes no quieren tener nada que ver con los humanos

La dieta de la mayoría de las serpientes de tamaño mediano consiste en roedores y otros animales pequeños. Debido a que todas las serpientes consumen alimentos al tragarlos enteros, son bastante limitadas en su elección de presas. Los seres humanos son demasiado grandes para que las serpientes venenosas se los coman, y muchas de ellas evitan áreas densamente pobladas. Las serpientes venenosas que se han adaptado a la vida en las poblaciones de los humanos se alimentan de parásitos y no molestan a los humanos mientras no las provoquen. Si ves una serpiente, una buena regla general es dejarla sola y alejarte. 
 

Identificar a la serpiente

Muchas serpientes no representan ningún peligro para los humanos, pero las personas ignorantes pueden intentar matarlas para evitar una amenaza percibida. No hay una manera infalible de diferenciar a las serpientes, pero hay algunos atributos identificativos que pueden ayudarte a reconocer si la serpiente que estás viendo es peligrosa:

Víboras
Las serpientes venenosas más comunes, las víboras, también son relativamente fáciles de identificar. La mayoría de las víboras tienen un cuerpo voluminoso, una cabeza ancha y pupilas hendidas. Las víboras de cascabel, una especie de víbora endémica de las Américas, son aún más fáciles de reconocer, ya que también tienen un traqueteo distintivo en la punta de la cola que utilizan para ahuyentar a los posibles depredadores.
Cobras
Las cobras también son muy fáciles de identificar, debido a sus famosas capuchas. Las especies de cobra se pueden encontrar en toda África y en el sur de Asia. Las cobras escupidoras tienen capuchas menos pronunciadas y pueden rociar veneno como mecanismo de defensa cuando están amenazadas. El veneno administrado por saliva no es letal, pero aún debe ser tratado, especialmente en caso de contacto con los ojos.
Serpientes de coral
Fuente: John
Las serpientes de coral son las serpientes más venenosas de América del Norte, y también son más difíciles de identificar, ya que comparten muchos atributos con las corales ratoneras no venenosas y las serpientes reales, como la coloración, el patrón y la forma. A diferencia de las víboras y las cobras, no tienen una cabeza de aspecto distinto. Por suerte, las serpientes de coral también se encuentran entre las más solitarias, ya que viven lejos de los humanos. Una serpiente de coral probablemente se deslizaría cuando se encontrara con un humano. Hay algunas mnemotécnicas que se supone que ayudan a identificar serpientes de coral, pero no son confiables. Si ves una serpiente anillada con coloración negra y roja, simplemente aléjate y déjala en paz.
Una serpiente coral ratonera, es similar en apariencia a la serpiente de coral, pero no venenosa
Constrictoras

Las serpientes constrictoras no son venenosas, pero algunas especies pueden representar una amenaza para los humanos. Las constrictoras matan presas envolviendo su cuerpo a su alrededor y usando sus poderosos músculos para aplastarlas, sobre los cuales se las devoran por entero. Las constrictoras más grandes, como las anacondas y las pitones reticuladas, a veces se aprovechan de los humanos, pero incluso no suelen atacar a los adultos. Algunas personas mantienen a las grandes constrictoras como mascotas, lo que podría ser una mala idea, ya que hay varios casos conocidos de constrictoras mascotas que matan a sus dueños. 

Entonces, ¿qué debes hacer si ves una serpiente? 

Primero, mantén la calma. Toma nota de cómo se ve la serpiente, su coloración, forma y patrones. Si la serpiente está a varios pies de distancia, no te muevas y observa cómo reacciona. Por lo general, una serpiente buscará una ruta de escape en este punto. Si la serpiente se levanta, significa que se siente amenazada y puede estar preparándose para un ataque. Si la serpiente no se aleja, retrocede lentamente. 

Si tienes la mala suerte de pisar o acercarte a una serpiente, no tomes precauciones y aléjate rápidamente. Detente solo una vez que hayas creado una distancia suficiente con la serpiente. 

No toques a la serpiente, ni siquiera con un palo. No trates de matarla o atraparla. Si te mordió a ti o a alguien cercano, no intentes capturarla. Recordar cómo se veía la serpiente debería ser suficiente para obtener la ayuda que necesitas. 

Cuando camines por áreas con césped donde las serpientes puedan esconderse, las botas gruesas y los pantalones largos son una buena idea y pueden ofrecerte cierta protección contra una mordedura de serpiente. Evita el pasto crecido y sé consciente del entorno que te rodea.

Si la serpiente está dentro o alrededor de tu casa, no intentes matarla y no la elimines tú solo. Llama a un profesional.

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