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Pancreas Biónico: Un Avance Memorable

Un equipo de investigadores de la Universidad de Boston han publicado en la revista New England Journal of Medicine, en los exitosos resultados de su nuevo ensayo clínico con el páncreas artificial.

 
Esta prueba implicó el uso de un dispositivo implantado en pacientes con diabetes tipo 1, que recibieron tanto la insulina como el glucagón (una hormona que eleva los niveles de azúcar en la sangre). Para su deleite, el dispositivo sobrepasa sus expectativas debido a su capacidad para regular automáticamente los niveles de azúcar en la sangre (que impiden que se produzca un "volcado de azúcar ''
), mientras que también se ajusta tanto a los adultos como a los adolescentes, que requieren una mayor cantidad de insulina.

 
"Hoy en día no hay un tratamiento capaz de dar los resultados que hemos visto'', dijo el Dr. Edward Damiano, jefe de investigación de la Escuela de ingeniería Biomédica de Bostón.
Protegiendo a los pacientes de diabetes durante la noche
El Dr. Edward tiene un interés personal en esto. Su hijo de 15 años, David, tiene diabetes tipo 1, y con frecuencia sus niveles de azúcar en la sangre caen en medio de la noche mientras duerme, ésto podría ser mortal. Es por esto que él y un colega desarrollaron el ''páncreas biónico''. El dispositivo utiliza un sensor, una aplicación para iPhone y una bomba especial para entregar dos materiales: la insulina, para reducir los niveles de azúcar en la sangre; y el glucagón, que la eleva. De acuerdo con Damiano, el aparato funciona 24/7. "Se trata de un dispositivo implacable, que no toma vacaciones y nunca se duerme", añadió.
Tres partes

El páncreas biónico se compone de tres partes: dos bombas, sobre el tamaño celular que la insulina y el glucagón necesitan, y un iPhone conectado a un seguimiento continuo de los niveles de glucosa. Los componentes se pueden guardar en un bolsillo o una riñonera, y se conectan con tres pequeñas agujas que van debajo de la piel, generalmente en la zona del vientre.

La ventaja principal del dispositivo, según los investigadores, es su capacidad para liberar al paciente de tener que preocuparse sobre su enfermedad todo el tiempo, y sobre todo de ir a dormir con la preocupación de no saber si sus niveles de azúcar en la sangre se reducirán durante la noche, poniéndolos en peligro.

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