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Virus Del Zika: Esto Es Lo Que Debes Saber

El brote del virus Zika ha generado miedo e incertidumbre en todo el mundo, porque hasta el momento nadie sabe a ciencia cierta  cómo contenerlo o curarlo. Así que queremos responder a esas preguntas que seguramente tienes en mente sobre el Zika y darte unos tips para que te protejas a ti mismo. ¡Esto es todo lo que necesitas saber!
 
 
¿Quién descubrió el virus del Zika?
Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre El Virus Del Zika

Fuente

En un principio el Zika fue descubierto por un científico en 1947, cuando un mono rhesus (en la imagen) habitante del bosque de Zika de Uganda desarrolló una enfermedad febril desconocida. Los científicos fueron capaces de aislar un nuevo agente transmisible del mono enfermo, y, en 1952, lo nombraron  Zika debido al bosque en que se descubrió.

El primer caso de infección humana fue en 1954 después de que se llevara a cabo una encuesta serológica (el estudio de los fluidos corporales) entre las personas de Uganda y la vecina Nigeria. Unas 50 de las 84 personas analizadas tenían anticuerpos desarrollados.

Otro estudio codujo a que en India, durante el mismo laxo de tiempo, un número significativo de personas examinadas tenían el anticuerpos específicos del Zika, lo que indica que el virus ha estado presente en varias poblaciones humanas.

 
¿Qué es el virus del Zika?
Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre El Virus Del Zika

El virus del Zika es un virus que se propaga a través de mosquitos de género Aedes, originarios de zonas tropicales y subtropicales, sin embargo actualmente se han extendido por todo el mundo. El único lugar en el que no se puede encontrar es en la Antártida. 

1 de cada 5 personas infectadas con el virus del Zika, a través de una picadura de mosquito, en realidad se enferman, y los síntomas que presentan incluyen fiebre, erupciones cutáneas, dolores en las articulaciones, conjuntivitis (enrojecimiento en el ojo), dolor muscular y dolores de cabeza.

El tiempo de encubación del virus no es conocido. Sin embargo, se cree que puede variar entre pocos días a una semanas, y sus síntomas generalmente duran el mismo período. Normalmente las personas infectadas por el Zika no se encuentran lo suficientemente enfermas para ir al hospital, y es muy raro escuchar causas de muerte por el virus también.

El Zika está relacionada con el dengue y la fiebre amarilla, así como con la encefalitis (inflamación del cerebro) y el virus del Nilo Occidental. Se diagnostica con un examen de sangre especializado, pero todavía no existe una cura o vacuna conocida. Algunos de los informes que los medios de comunicación trasmiten afirman que el virus puede transmitirse por vía sexual, aunque  se necesita más evidencia para confirmar si esto es un motivo de preocupación generalizada. Incluso si lo es, la probabilidad sigue siendo muy baja.

 
¿Desde cuándo comenzó el actual brote del virus del Zika?

Cuando el  Zika se extendió a través de África ecuatorial y Asia entre 1951 y 1981, no se informó al respecto sino hasta el 2007. Se llevó a cabo en la isla del Pacífico de Yap, y así se mantuvo relativamente contenida.
El actual brote del Zika comenzó el año pasado en Brasil. Investigadores sugirieron que el virus llegó al país de la Polinesia Francesa en 2014. En mayo de 2015, un brote de una enfermedad similar al dengue se afianzó en el norte, el noreste y el sureste de Brasil. Muchos pacientes mostraban síntomas similares a la gripe, seguidos de erupciones cutáneas y dolores en las articulaciones. 

El brote llegó a Colombia en octubre de 2015, antes de llegar a otros países de América del Sur y el Caribe, entre noviembre y diciembre. También se confirmaron casos en América Central, Estados Unidos, Australia y Europa. De hecho, la Organización Mundial de la Salud ha dicho que espera que el Zika se extienda por todo el continente americano en las próximas semanas.

 
Cuándo debemos preocuparnos por el virus del Zika
Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre El Virus Del Zika
Los efectos más peligrosos del Zika recaen sobretodo sobre las mujeres embarazadas y los niños, sin embargo nadie es vulnerable a la infección. Si has visitado alguno de los países afectados y presentas algunos de los síntomas mencionados en el artículo, visita a un médico lo antes posible. El médico puede prescribirte un examen de sangre para confirmar si te contagiaste o no del virus. 
 
¿Por qué el Zika se ha convertido en una preocupación internacional?
Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre El Virus Del Zika

Como mencionamos anteriormente el brote del virus del Zika comenzó en Brasil en mayo del 2015. La principal causa de preocupación a nivel internacional es debido a el gran aumento en el número de nacimientos de bebés con microcefalia en las regiones afectadas de estos países. Es por ello que el movimiento del virus está siendo rastreado e informado por todo el mundo. 
 
La microcefalia es una condición donde la cabeza del bebé no se forma correctamente y es mucho más pequeña de lo esperado. Esto se debe a que el cerebro del bebé no se desarrolla correctamente y se detiene el crecimiento justo antes de nacer, resultando unas talla menos. Si bien puede ser un defecto congénito aislado, también se puede combinar con otros defectos importantes como el retraso en el desarrollo y la discapacidad intelectual.

En pocas palabras, la Organización Mundial de la Salud está haciendo todo lo posible para detener el progreso del  Zika con el fin de proteger a los niños no nacidos. Actualmente el mayor temor es que habrá una explosión de casos de microcefalia en todo el mundo.

¿Cómo protegerte de contraer el Zika?
 

- Evita viajar a países donde el virus del Zika ha sido confirmado

- Si debes hacerlo, usa prendas largas y pantalones largos

- Quédate en lugares con aire acondicionado o usa ventanas antimosquitos para mantenerlos aislados.

- Duerme debajo de una  mosquitera.

- Usa repelente

- Si utilizas protector solar, hay que aplicar en primer lugar el protector y luego el repelente.

- Si tienes niños, ponles prendas que les cubra brazos y piernas.

- Trata tu ropa con permetrina (un insecticida sintético), o comprar artículos tratados con permetrina.

- Utiliza protección si va a dormir con alguien que acaba de regresar de viajar en una región afectada por el Zika.

- Es conveniente no tener agua dulce en macetas en los interiores para evitar atraer a los mosquitos

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