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Los Sueños Son Fascinantemente Misteriosos y Estos Datos Lo Demuestran

El Redactor: Jessica Q. R.

  A pesar de haber sido estudiados y explorados durante muchos años, los sueños siguen siendo una de las experiencias más misteriosas de nuestras vidas. Los sueños son, en esencia, una sucesión de sensaciones, emociones, ideas e imágenes que ocurren involuntariamente en la mente de una persona mientras duerme. Se sabe que ocurren principalmente (pero no exclusivamente) en una etapa del sueño llamada etapa de movimiento ocular rápido (REM), que se asemeja más a estar despierto ya que, durante esta etapa, la actividad cerebral es alta.

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños Cielo estrellado

¿Tienen significado los sueños? Esta pregunta ha ocupado a los humanos durante siglos. Sigmund Freud, el padre del psicoanálisis, creía que los sueños son una manifestación de nuestras ansiedades y deseos más profundos, a menudo relacionados con obsesiones o recuerdos infantiles reprimidos. Estaba tan fascinado con el tema que publicó un libro titulado Interpretación de los sueños en 1899, en el que ideó una serie de pautas para ayudarnos a comprender los motivos y símbolos que aparecen en nuestros sueños.

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Si bien la teoría freudiana de los sueños con respecto al significado de los sueños es popular, ciertamente no es la única que existe. Las opiniones cambian a través de las culturas y los tiempos, y aunque no es realmente un asunto científico, muchos estudios concretos han revelado hechos fascinantes sobre los sueños. Aquí hay 7 hechos psicológicos tan sorprendentes.

1. Hombres y mujeres sueñan de manera diferente

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños Hombres y mujeres sueñan de manera diferente

Curiosamente, la investigación ha demostrado que existen claras diferencias entre la fisiología de hombres y mujeres. Un estudio de 2008 ha demostrado que los sueños de los hombres tienden a tener un contenido y actividad física más agresivos, mientras que los sueños de las mujeres contienen más rechazo y exclusión, así como más conversación que actividad física. También se descubrió que las mujeres tenían sueños un poco más largos que presentaban más personajes. Cuando se trata de los personajes que tienden a aparecer en los sueños, el 67% de los personajes en los sueños de los hombres son otros hombres, mientras que el 48% de los personajes en los sueños de las mujeres son otras mujeres.

Las razones de eso pueden variar. Algunos psicólogos asumen que se debe a que los hombres y las mujeres se socializan de manera diferente a medida que crecen. Pero hay muchas voces que afirman que la evidencia muestra que los niños no necesitan que se les enseñe a ser agresivos y las niñas no necesitan que se les enseñe a ser sociables. Las biologías de niños y niñas los impulsan por este tipo de trayectorias de desarrollo. Si bien las trayectorias no son inevitables ni deterministas, son tendencias reales.

2. Los sueños nos ayudan activamente a resolver problemas

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños Los sueños nos ayudan activamente a resolver problemas

Cuando estás estudiando para un examen o lidiando con algo difícil, ¿alguna vez has escuchado el consejo "consúltalo con la almohada"? Es una creencia común de que las cosas tendrán más sentido en tu mente después de una buena noche de sueño, y resulta que esta creencia tiene sus raíces en los hechos.

En un intento de responder a la siempre presente pregunta de por qué soñamos, la psicóloga de Harvard Deidre Barrett desarrolló una teoría peculiar. Ella ha descubierto que nuestras horas de sueño pueden ayudarnos a resolver acertijos que nos han atormentado durante las horas del día. Los aspectos visuales y, a menudo, ilógicos de los sueños los hacen perfectos para el pensamiento innovador que es necesario para resolver algunos problemas. "Cualquiera que sea el estado en el que nos encontremos, todavía estamos trabajando en los mismos problemas", dijo. Añadió que si bien los sueños probablemente hayan evolucionado originalmente para diferentes propósitos, evolucionaron con el tiempo y se refinaron de una manera que ayuda al cerebro a reiniciarse y resolver problemas.

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3. Los sueños violentos pueden ser una señal de advertencia

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños Los sueños violentos pueden ser una señal de advertencia

Un estudio sugiere que un trastorno poco común en el que las personas realizan sus sueños, a menudo con golpes violentos, patadas y gritos, es un indicador temprano de trastornos cerebrales en el futuro, como el Parkinson y la demencia. Los investigadores revisaron los registros médicos para identificar los casos reportados de este llamado trastorno REM entre 2006 y 2009. Encontraron 27 pacientes que desarrollaron el trastorno del sueño al menos 15 años antes de mostrar síntomas de enfermedades neurodegenerativas.

El síntoma principal del trastorno del sueño REM es, como se mencionó, la conducta de promulgación de sueños, que puede llegar al punto de que la persona se lastime a sí misma oa sus compañeros de cama. Cuando la persona despierta, puede recordar vívidamente el contenido violento del sueño correspondiente a las patadas o los golpes.

4. Todas las caras de nuestros sueños son las que hemos visto

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños Todas las caras de nuestros sueños son las que hemos visto

Los expertos insisten en que nuestro cerebro es incapaz de inventar caras nuevas en nuestros sueños. Eso significa que cualquier rostro que veas en tus sueños es uno que haya visto antes en algún lugar. Sin embargo, no significa que estos personajes de los sueños sean necesariamente personas que conoces bien o que conoces en absoluto. Cada persona encuentra constantemente caras que el cerebro no registra como importantes. Por lo tanto, los "extras", como un presentador de noticias en un segmento de televisión o un extraño del tren, pueden aparecer en sueños posteriores, incluso si no recuerda haberlos visto.

La mayoría de los protagonistas de nuestros sueños suelen ser personas que conocemos bastante bien. A veces, el cerebro puede crear un extraño híbrido de familiar y desconocido. Por ejemplo, puedes interactuar con un amigo cercano en un sueño, pero cuando te despiertes puedes darte cuenta de que fue "interpretado" por una persona con una cara diferente.

5. Los animales también sueñan

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños Los animales también sueñan

Según numerosos estudios, cuando los animales están en la etapa REM del sueño, muestran las mismas ondas cerebrales que hacemos cuando soñamos. En un estudio, por ejemplo, publicado en la revista Neuron, los científicos compararon los patrones cerebrales de ratas que corren por un laberinto con sus patrones cerebrales durante el sueño REM posterior. El estudio encontró que los patrones cerebrales eran tan similares que podían decir con qué parte del laberinto estaban "soñando" las ratas.

“El estudio encaja con la idea de que los espacios físicos, como el laberinto, están codificados en la memoria a largo plazo durante el sueño REM”, dijo Patrick McNamara, director del Laboratorio de Neuroconducta Evolutiva de la Universidad de Boston, en un comunicado a National Geographic. Otros estudios han incluido chimpancés, delfines, perros y gatos. Es justo asumir que la mayoría de los mamíferos (como mínimo) tienen sueños.

6. Es posible controlar los sueños

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños  Es posible controlar los sueños

El sueño lúcido es un estado en el que una persona es consciente del hecho de que está soñando mientras aún duerme. Se considera una combinación de conciencia y REM, que permite al soñador controlar y dirigir el contenido del sueño. 

Según una interesante investigación realizada por Jayne Gackenbach, psicóloga de la Universidad Grant MacEwan en Canadá, las personas que juegan videojuegos a menudo tienen más probabilidades que los no jugadores de tener sueños lúcidos en los que se ven a sí mismos fuera de sus propios cuerpos. También pudieron influir mejor en sus mundos de ensueño como si controlaran un personaje de videojuego. "Los jugadores están acostumbrados a controlar sus entornos de juego, por lo que pueden traducirse en sueños", dice el Dr. Gackenbach.

7. Los noctámbulos tienen más pesadillas

7 Datos Sobre La Psicología De Los Sueños Los noctámbulos tienen más pesadillas

Quedarte despierto hasta tarde tiene sus ventajas, pero también algunas desventajas. Uno de ellos, aparentemente, es una mayor probabilidad de experimentar pesadillas. Una investigación publicada en 2011 en la revista Sleep and Biological Rhythms, reveló que los noctámbulos tienen más probabilidades que sus contrapartes madrugadores de experimentar pesadillas. En el estudio, se pidió a 264 estudiantes universitarios que calificaran la frecuencia con la que tenían pesadillas en una escala de 0 a 4 (0 significa "nunca" mientras que 4 significa "siempre"). Los participantes que tienden a quedarse despiertos hasta tarde puntuaron 2,10, mientras que los madrugadores promediaron 1,23.

Esta es una diferencia significativa, según los investigadores, sin embargo, no estaban seguros de cuál es la causa. Entre sus especulaciones está la hormona del estrés cortisol, que alcanza su punto máximo en la mañana justo antes de despertarnos, un momento en el que las personas son más propensas a estar en REM o sueño. Si todavía estás durmiendo en ese momento, el aumento de cortisol podría desencadenar sueños vívidos o pesadillas.

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