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Alternativas Para Tus Productos De Limpieza Tóxicos

El Redactor: Jessica Q. R.
 Cuando compramos productos de limpieza, esperamos que hagan una cosa: limpiar. Si bien la mayoría de ellos hacen exactamente eso, también tienen un impacto negativo importante en nuestra salud y el medio ambiente.

El efecto sobre la salud personal

Peligros Ocultos En Los Productos De Limpieza Mujer con irritación en la mano

Muchos productos de limpieza son peligrosos si se ingieren y pueden causar quemaduras graves si se ingieren o tocan. De hecho, algunos limpiadores pueden incluso causar cáncer, lo que los convierte en uno de los productos más tóxicos que se encuentran en el hogar.

Los productos de limpieza más peligrosos son los limpiadores de desagües, hornos e inodoros. Estos productos químicos corrosivos pueden quemar los ojos, la piel y, si se ingieren, la garganta y el esófago. Los ingredientes con alta toxicidad aguda incluyen blanqueador con cloro y amoníaco, que producen vapores que son extremadamente irritantes para los ojos, la garganta, la nariz y los pulmones y no deben ser utilizados por personas que padecen asma o problemas pulmonares o cardíacos. Además, cuando estos dos productos químicos se combinan, forman gases de cloramina que dañan los pulmones.

Las fragancias que se encuentran en muchos limpiadores, principalmente detergentes para ropa y suavizantes de telas, pueden causar irritación respiratoria, estornudos, dolores de cabeza y ojos llorosos en quienes padecen alergias y asma. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional ha descubierto que un tercio de las sustancias que se utilizan en la industria de las fragancias son tóxicas. Sin embargo, dado que las fórmulas químicas de las fragancias se consideran secretos comerciales, las empresas no están obligadas legalmente a incluirlas en las botellas.

Otros ingredientes tienen efectos negativos que no se ven de inmediato. Por ejemplo, causan alteraciones hormonales que interfieren con los mensajes químicos naturales del cuerpo, ya sea bloqueando o imitando las acciones de las hormonas. Pueden causar una disminución del recuento de espermatozoides, un aumento de las tasas de defectos congénitos masculinos y un aumento de las tasas de algunos tipos de cánceres, como el cáncer de mama.

El efecto sobre el medio ambiente

Peligros Ocultos En Los Productos De Limpieza El efecto sobre el medio ambiente

Después de que los líquidos de limpieza desaparecen por los desagües, se tratan junto con las aguas residuales y otras aguas residuales, y luego se descargan en las vías fluviales cercanas. Si bien la mayoría de los ingredientes de los limpiadores químicos se descomponen en sustancias inofensivas durante el proceso de tratamiento, algunos no lo hacen y terminan amenazando la calidad del agua y la vida silvestre.

Dichos ingredientes incluyen una clase de productos químicos conocidos como etoxilatos de alquilfenol (APE). Estos son agentes tensioactivos que son clave para la eficacia de un detergente. Se agregan a algunos detergentes para ropa, quitamanchas para ropa, desinfectantes y desengrasantes cítricos.

Cuando se descargan en aguas residuales, estos APE se descomponen en compuestos más tóxicos que no se degradan fácilmente en el suelo y el agua. Se ha demostrado que los APE imitan los efectos de la hormona estrógeno y su presencia en el agua puede tener un efecto sobre la reproducción y supervivencia del salmón y otros peces. Tampoco es una buena noticia para los seres humanos, ya que también se ha demostrado que provocan el crecimiento de células cancerosas de mama.

Otro ingrediente que se encuentra en los limpiadores químicos que contaminan el agua son los fosfatos. Cuando los fosfatos ingresan a las vías fluviales, actúan como fertilizantes, aumentando el crecimiento de algas. Esta sobreabundancia de vida vegetal agota el suministro de oxígeno del agua, matando peces y otros organismos. Aunque muchos estados de los EE. UU. han prohibido los fosfatos, todavía se pueden encontrar en una variedad de detergentes para lavavajillas automáticos.

Las botellas de plástico que se utilizan para contener estos productos de limpieza plantean otro problema ambiental al contribuir a los montones de desechos sólidos que deben ser depositados en vertederos, incinerados o reciclados. La mayoría de los limpiadores se envasan en polietileno de alta densidad o tereftalato de polietileno, que se aceptan para su reciclaje en un número creciente de comunidades. Sin embargo, algunos se envasan en cloruro de polivinilo (PVC), que forma la dioxina altamente cancerígena durante la producción y la incineración. Como resultado, la mayoría de las plantas de reciclaje no aceptan PVC para su reciclaje.

Suministros de limpieza para el hogar

Peligros Ocultos En Los Productos De Limpieza Suministros de limpieza para el hogar

Qué buscar

Los ingredientes seguros como jabón, agua, bicarbonato de sodio, vinagre, jugo de limón y bórax, con la ayuda de un poco de grasa para el codo y una esponja gruesa para fregar, pueden cubrir la mayoría de las necesidades de limpieza del hogar. Además, pueden ahorrarte mucho dinero.

Sin embargo, cuando necesites el poder adicional de los limpiadores comerciales, o para lo básico, como detergentes para ropa y lavavajillas, aquí hay algunas pautas que te ayudarán a elegir los productos con el menor impacto para tu salud y el medio ambiente.

1. La mayoría de los limpiadores no enumeran los ingredientes, pero aún puedes aprender algo sobre los peligros de un producto leyendo su etiqueta. La mayoría llevará una sola palabra, como precaución, peligro o advertencia, que proporciona alguna indicación de la toxicidad del producto. Los productos etiquetados como "Peligro" o "Veneno" son los más peligrosos, mientras que los que llevan la palabra "Advertencia" son moderadamente peligrosos. Aquellos con una etiqueta de "Precaución" se consideran ligeramente tóxicos. Si debes usar un limpiador comercial, intente encontrar aquellos que no sean lo suficientemente tóxicos como para que no requieran ninguna de las palabras de advertencia anteriores.

2. Al evaluar las afirmaciones ecológicas, busca detalles específicos. Por ejemplo, "biodegradable en 3-4 días" tiene mucho más significado que simplemente "biodegradable", ya que la mayoría de las sustancias eventualmente se descompondrán si se les da el tiempo suficiente y las condiciones ecológicas adecuadas. Además, afirmaciones como "sin disolventes", "sin fosfatos" y "a base de plantas" son mucho más significativas que los términos "ecológico" y "natural".

3. Cuando se enumeran los ingredientes, elige productos que se hayan elaborado con ingredientes de origen vegetal en lugar de los derivados del petróleo.

4. Selecciona productos en botellas que estén hechos con al menos algo de plástico reciclado. Al hacer esto, estás apoyando a las empresas que están proporcionando un mercado final vital para el plástico reciclado. Además, elige fórmulas concentradas que contengan solo un 20% o menos de agua. La razón de esto es que debido a que la dilución del agua se realiza en casa, no en la fábrica, los limpiadores concentrados requieren menos embalaje y menos combustible para el envío.

Sugerencias de compra

Peligros Ocultos En Los Productos De Limpieza Sugerencias de compra

Limpiadores multiusos:

A continuación se muestran una serie de limpiadores multiusos que son más suaves para la salud humana y el medio ambiente. Si bien los limpiadores ecológicos están cada vez más disponibles en los supermercados convencionales y en las tiendas para el hogar, la mayoría se pueden encontrar en los supermercados o se deben pedir por correo.

Limpiadores de inodoros y baños

Los ingredientes de los limpiadores de inodoros pueden causar irritación de los ojos, la piel y las vías respiratorias. Además, algunos contienen sulfatos, que pueden desencadenar ataques de asma en quienes padecen asma. Los limpiadores de baño pueden contener hidróxido de sodio, hipoclorito de sodio (blanqueador) o ácido fosfórico, y estos pueden irritar los pulmones, los ojos, la piel y dañar los órganos internos si se ingieren.

El agua y el jabón, o un poco de bicarbonato de sodio para restregar los residuos de jabón y los inodoros, sirven para la mayoría de las necesidades de limpieza del baño. Por ejemplo, restregar las baldosas de la ducha con un cepillo de dientes y una pasta de agua con bicarbonato de sodio ayudará a eliminar el moho y las manchas. Para trabajos de inodoro más difíciles, vierte una taza de bórax y ¼ de taza de vinagre blanco destilado o jugo de limón en la taza. Deja reposar durante una o dos horas, luego frota con un cepillo de baño y enjuaga.

O puedes buscar estos limpiadores de baños, duchas e inodoros a base de plantas más seguros en los supermercados o en Internet.

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Limpiadores de desagües

Estos se encuentran entre los más peligrosos de todos los productos de limpieza. La mayoría de los productos de limpieza de desagües incluyen hidróxido de sodio e hipoclorito de sodio que pueden quemar permanentemente los ojos y la piel. Algunos incluso pueden ser fatales si se ingieren.

Puedes evitar que los desagües se bloqueen en primer lugar capturando el cabello y otras partículas que obstruyen el desagüe con cubiertas de desagüe de bajo costo, disponibles en cualquier buena ferretería y ferretería. Además, no permitas que se laven restos de comida grandes por el fregadero de la cocina.

Si se produce una obstrucción, usa una serpiente de fontanería para eliminar manualmente la obstrucción o intente la extracción por succión con un desatascador.

Limpiadores de hornos

Peligros Ocultos En Los Productos De Limpieza Limpiadores de hornos

El blanqueador y el hidróxido de sodio, que son muy corrosivos y pueden quemar la piel y los ojos, se encuentran en muchos limpiadores de hornos. Los limpiadores de hornos en aerosol se inhalan fácilmente en el tejido pulmonar.

Puedes evitar que los derrames se cuezan en el horno forrándolo con papel de aluminio y limpiándolos antes de que hayan tenido tiempo de cocinarse y secarse. Para deshacerte de la grasa y los residuos de alimentos carbonizados sin recurrir a productos químicos, intenta remojar las superficies del horno durante la noche en una mezcla de bicarbonato de sodio, agua y jabón, luego frótalas por la mañana con bicarbonato de sodio y una esponja jabonosa.

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Cera para muebles

El contacto con el pulimento para muebles puede causar irritación y muchos contienen destilados de petróleo que dañan los nervios, que son inflamables y peligrosos si se ingieren. Algunos incluso pueden contener formaldehído, un carcinógeno sospechoso.

Para quitar el polvo y pulir, combina una mezcla de ½ taza de vinagre blanco y 1 cucharadita de aceite de oliva. O busca los productos sin disolventes que utilizan aceites vegetales como abrillantador activo.

Jabón para lavar platos

Peligros Ocultos En Los Productos De Limpieza Jabón para lavar platos

La mayoría de los detergentes para lavavajillas son a base de petróleo, lo que contribuye al agotamiento de este recurso no renovable. Busca líquidos incoloros, ya que los tintes pueden estar contaminados con metales pesados ​​como el arsénico y el plomo, y pueden penetrar la piel durante el lavado, dejando impurezas en los platos.

Los detergentes en polvo para lavavajillas pueden contener fosfatos que provocan un crecimiento excesivo de algas que priva a la vida marina de oxígeno.
En su lugar, prueba estas marcas ecológicas que se pueden encontrar en las tiendas de alimentos naturales o se pueden pedir por correo.

Aromatizantes

Dado que desencadenan alergias y otros problemas de salud, se recomienda no usar aromatizantes con fragancias sintéticas, especialmente de botellas en aerosol.

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Para deshacerte de los olores, abre las ventanas y usa ventiladores. El bicarbonato de sodio también es bueno para eliminar los olores, y las gotas de limón o cualquier otra fruta cítrica ayudarán a refrescar el aire. Los bloques de madera de cedro, los aceites esenciales puros o las bolsitas de flores secas naturalmente también proporcionan fragancias más suaves.

Fuente: organicconsumers

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