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La Sorprendente Relación Entre Piel Blanca y Sordera

El Redactor: Ysabel T. L.
 ¿Sabías que los gatos blancos son mucho más propensos a ser sordos? ¿Sabías que las probabilidades de que el gato sea sordo se exacerban dramáticamente al tener uno o dos ojos azules? Es cierto: el 20% de los gatos blancos de ojos verdes son sordos, el 40% de los gatos blancos con un ojo azul son sordos y aproximadamente el 75% de los gatos blancos de ojos azules son sordos. No se detiene ahí, ya que los perros blancos también son más propensos a ser sordos, al igual que los hurones blancos. Los animales albinos también parecen ser desproporcionadamente sordos.
La Sorprendente Relación Entre Piel Blanca y Sordera

Pero, ¿qué tiene que ver el color del cabello o de los ojos con la pérdida auditiva? ¿Y se puede establecer esa conexión entre el cabello, la piel y el color de los ojos también en los humanos? Mirando la literatura médica, ciertamente parece que sí.

Un trastorno congénito particularmente conocido que algunos científicos creen que puede explicar la pérdida de audición en los animales se llama síndrome de Waardenburg y también afecta a los humanos. Las personas que nacen con Waardenburg tienden a tener ojos azules brillantes y muy abiertos, manchas pálidas en la piel que pueden parecer como vitíligo y diversos grados de sordera.

Paciente con síndrome de Waardenburg, que muestra un puente nasal ancho y ojos muy abiertosPaciente con síndrome de Waardenburg, que muestra un puente nasal ancho y ojos muy abiertos
Asumir que Waardenburg es la causa de la propensión congénita a la sordera significaría que todos los animales antes mencionados también tienen este síndrome y que este síndrome explica todo lo que hay que saber sobre la relación entre el color y la sordera. Pero esta teoría no se sostiene del todo cuando se pone a prueba.
Varios estudios epidemiológicos sobre la asociación de piel más pálida y pérdida auditiva han arrojado algunos resultados impactantes: las personas negras tienen aproximadamente un 50% menos de probabilidades de desarrollar pérdida auditiva en comparación con sus contrapartes blancas. Los estudios dirigidos específicamente a blancos y negros cuya ocupación incorporaba un mayor riesgo de pérdida auditiva encontraron lo mismo: los blancos eran más susceptibles a la pérdida auditiva. Bueno, considerando que el síndrome de Waardenburg afecta a una mera fracción de la sociedad y a personas de diversas razas, no puede explicar muy bien esta disparidad, ¿verdad?
Pero no termina aquí. ¿Recuerdas cómo los ojos más pálidos predijeron mayores posibilidades de sordera entre los gatos blancos? Un estudio de 2001 que analizó a 130 pacientes sordos encontró que lo mismo sucedía con los humanos. De toda la población del estudio, 32 pacientes habían adquirido sordera como resultado de la meningitis y el resto se había vuelto sordo debido a varias otras razones. Entre la población sorda general, el 73% tenía ojos pálidos, en comparación con el 27% con ojos oscuros, mientras que entre el grupo de meningitis, los resultados fueron aún más dramáticos, ya que el 94% de los pacientes sordos tenían ojos pálidos, en comparación con solo el 6% con ojos oscuros.
Sordera y Piel Blanca ¿Existe Una Relación?
¿Qué tal el color del cabello? ¿Eso también figura en los riesgos de pérdida auditiva? Según un estudio de 2012 de personal militar que estuvo expuesto a sonidos de disparos, los soldados con cabello rubio o castaño claro eran significativamente más vulnerables a la pérdida de audición en comparación con sus compañeros combatientes con cabello oscuro.
El hilo común entre un tono de piel más pálido, un color de cabello más claro y el iris verde y azul es la melanina, o más exactamente, la falta de ella. La melanina es el pigmento responsable del color de nuestra piel, nuestro cabello y nuestros ojos, y se produce en células especializadas llamadas melanocitos. Por lo general, los melanocitos se dispersan por igual en todo el cuerpo, pero algunas afecciones únicas (como Waardenburg) pueden hacer que áreas particulares de la piel o los ojos tengan un nivel anormalmente bajo de melanocitos, lo que provoca una diferencia notable entre esa área y el resto de la piel. el cuerpo (no blancos con ojos azules, por ejemplo). Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con la sordera?
Melanin and Hearing: cydnee black vloggerFuente: Cydnee Black, vloguera de maquillaje con síndrome de Waardenburg. El negro es sordo de un oído. Vía Youtube
Bueno, no lo sabemos correctamente. Sabemos que todas las variaciones de color presentadas aquí también están asociadas con la falta de melanocitos en el oído interno y, por lo tanto, podemos suponer que los melanocitos dentro del oído tienen un papel importante en la audición, pero no sabemos qué es. Mientras tanto, hasta que logremos descubrir el mecanismo exacto que conecta la tez más pálida con la pérdida auditiva, saber si tu (o tus seres queridos) estais en el grupo de riesgo o no puede ayudarte a evitar situaciones que pueden poner tu oído en peligro.
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