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Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes De Todo El Mundo

El Redactor: Jessica Q. R.

 Uno de los mayores misterios de la existencia humana es por qué a algunos de nosotros nos gusta comer alimentos que nos queman la boca, nos provocan lágrimas en los ojos y se nos pone la cara morada (los mexicanos somos expertos en eso). El picante en los alimentos no es realmente un sabor en el sentido de que es una reacción de los alimentos con nuestras papilas gustativas, más bien, lo que percibimos como picor es uno de varios tipos de sustancias químicas en las plantas que desencadenan nuestros receptores de dolor oral. Entonces, comer alimentos picantes es literalmente sufrir. Y así aún lo hacemos.

Se vuelve aún más increíble cuando se considera que la mayoría de estas plantas, y los chiles en particular, han desarrollado este atributo específicamente para repeler que los animales las coman. Imagina que una gran parte de la humanidad se sometería deliberadamente a un gas destilado del mecanismo defensivo de un zorrillo y realmente lo disfrutaría.

Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes

¿Entonces por qué lo hacemos? Una teoría popular es que nos involucramos en este acto de masoquismo por la emoción de hacerlo. En pocas palabras, comer alimentos picantes es una forma fácil y segura de sentir peligro y emoción. Una segunda teoría afirma que los humanos hemos aprendido a priorizar los beneficios para la salud de la comida picante sobre el dolor que nos causa.

Sea lo que sea que se esconda detrás de nuestra fascinación por el picante, la gente de todo el mundo disfruta castigando sus bocas con un poco de picante, y estos son algunos de los condimentos, salsas y condimentos más famosos que debes probar si eres uno de los ellos:

1. Erős Pista (Hungría)

En realidad, una marca, Erős Pista (ni siquiera intentes pronunciarla si no conoces el idioma) es un condimento de chile muy popular en Hungría que la gente agrega a las sopas, guisos, cualquier cosa, en realidad. Es una de las salsas picantes más simples que existen, y no contiene nada más que pimentón picante molido ásperamente (con las semillas aún intactas y visibles) y sal.

2. Salsa de habanero (México)

Ex campeón mundial de peso pesado picante es el chile habanero. Su tamaño es pequeño, regordete y tiende a tener colores brillantes. Es especialmente popular en la Península de Yucatán en México en forma de puré o salsa y se vende comercialmente como salsa de habanero verde o rojo, que por cierto es uno de mis favoritos. 

3. Curry (India)

Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes Curry
Así que aclaremos las cosas: el curry no es una especia en sí misma, sino una mezcla de especias que es una adición bastante reciente a la venerable cocina india. Las mezclas de especias similares al curry, como el garam masala, han sido parte de la tradición culinaria india durante miles de años, pero la inclusión de chiles solo fue posible gracias a la colonización portuguesa del sur de la India. Los ingredientes específicos de la salsa de curry varían ampliamente, pero generalmente incluyen cúrcuma, comino, fenogreco, cilantro y chiles con yogur o leche de coco.

4. Chimichurri (Argentina)

Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes Chimichurri
Una etimología popular sostiene que el nombre "chimichurri" se origina en un argentino que escuchó a un inglés decir "dame curry". Aunque ciertamente evocadora, esta historia probablemente sea falsa, ya que el nombre en realidad proviene de inmigrantes vascos a Sudamérica. Independientemente, el chimichurri es una salsa fría increíblemente popular en Argentina, que consiste en perejil, ajo, orégano, vinagre, aceite de oliva y hojuelas de chile rojo. Qué tan picante depende de la cantidad de chile (y en menor grado, ajo crudo) que le eches.

5. Zhug (Yemen)

Alternativamente conocido como sahawiq, este condimento del sur de Arabia viene en dos formas principales, una roja hecha de chiles rojos secos, ajo, aceite y condimentos, y una verde hecha de chile verde con cilantro, comino, ajo y hierbas frescas. También existe un zhug "marrón" con tomates.

6. Sriracha (Tailandia)

Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes SrirachaFuente: Steven Depolo
Posiblemente la salsa picante más famosa del mundo en los últimos años gracias a la marca "gallo" con sede en California, esta salsa de chile se origina en la ciudad costera tailandesa de Si Racha (por la que recibe su nombre), donde se utiliza principalmente como salsa para mojar mariscos. La sriracha de producción estadounidense contiene pimientos jalapeños moderadamente picantes, azúcar, sal, ajo y vinagre.

7. Kimchi (Corea)

Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes Kimchi
La exportación culinaria coreana más famosa es el kimchi, una guarnición de verduras fermentadas bien condimentadas. Los coreanos ponen kimchi en casi todo, incluidos los guisos y el gimbap (sushi coreano). Los ingredientes básicos incluyen repollo napa, rábano, zanahoria, cebolletas, ajo, ají coreano en polvo, salsa de pescado y sal. Además de ser delicioso, el kimchi también tiene muchos beneficios para la salud.

8. Salsa de pimiento (Caribe)

Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes Salsa de pimientaFuente: Islandwoman79
Las salsas de pimiento, como se las conoce en las Indias Occidentales, son muy populares y se elaboran con algunos de los chiles más fuertes y picantes, como el habanero y el Scotch Bonnet. Lo que hace que las salsas picantes caribeñas sean especiales es que las verduras y frutas, como los tomates, la lima, las naranjas e incluso los mangos, se utilizan a menudo para hacer la salsa.

9. Harissa (Túnez)

Las 10 Mejores Salsas y Condimentos Picantes Harissa
Un invento tunecino que arrasó en el norte de África, la harissa es un condimento elaborado con una mezcla de diferentes cepas de chiles frescos y tostados, ajo, cilantro, alcaravea, sal, azafrán y aceite vegetal con un poco de jugo de limón para darle un toque sabroso.

10. Condimento cajún (Luisiana)

Esta especialidad sureña es una mezcla de especias, muy parecida al curry. A diferencia del curry, también incluye ingredientes más molidos. Los ingredientes comunes incluyen pimienta de cayena fuerte, pimentón, sal, ajo y cebolla en polvo, orégano seco, tomillo y pimienta negra.
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