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¿Acaso El Aire Acondicionado Aumenta El Riesgo De Contraer Covid-19?

El Redactor: Jessica Q. R.

 Muchos se alarmaron cuando un estudio de un restaurante con aire acondicionado en Guangzhou, China, descubrió que el flujo de aire que salía del aire acondicionado correspondía a las numerosas infecciones de las personas que se sentaban cerca de él. Aproximadamente 10 personas de grupos separados que cenan en el restaurante se enfermaron. Dado que la pandemia todavía está muy presente, seguimos en el interior más de lo que normalmente lo haríamos, y con el verano en su apogeo, muchos pasan más tiempo en espacios con aire acondicionado.

Al igual que con cualquier nueva fase, surgen preguntas sobre cómo el aire acondicionado podría afectar la propagación del nuevo coronavirus. ¿el AC aumenta el riesgo? ¿Es realmente preferible pasar tiempo al aire libre para reducir las posibilidades de infección? Este artículo detalla lo que se sabe sobre los efectos del aire acondicionado, el riesgo de contagio en el interior en comparación con el exterior, y cómo manejar ese riesgo en la mejor medida.

Interior vs aire libre

Según lo que se sabe sobre la forma en que se propaga el virus y el reciente descubrimiento de que está en el aire, el riesgo de contraer el virus es notablemente menor cuando está afuera, donde hay flujo de aire natural y más espacio para separarse de los demás.

¿Acaso El Aire Acondicionado Aumenta El Riesgo De Contraer Covid-19?

Alguna evidencia sugiere que la luz solar también puede ser útil, pero se necesita hacer más investigación. Un estudio en The Journal of Infectious Diseases también mostró que el 90% de las partículas de coronavirus se desactivaron en 10 minutos cuando se expusieron a los rayos UV de la luz solar, según informes del Huffington Post (esto no debe confundirse con la temperatura o el calor del sol, que según la OMS no tuvo efecto).

Los expertos en salud recomiendan que las personas pasen tiempo al aire libre siempre que sea posible, ya que puede mejorar la salud física y mental durante estos tiempos difíciles. Siempre y cuando se abstenga de actividades grupales, áreas llenas de gente y cumpla con todas las medidas de seguridad, pasar tiempo al aire libre podría beneficiarte enormemente. 

La relación entre el aire acondicionado y la tasa de infección

La circulación del virus en el interior generalmente ocurre si estás dentro del rango de las gotas respiratorias que una persona expulsa en el aire cuando estornuda, tose o incluso habla. Debido a que estas gotitas son "pesadas", pueden flotar en el aire hasta unos pocos pies antes de caer al suelo.

La relación entre el aire acondicionado y la tasa de infección del Covid-19

Cuando el aire acondicionado funciona, literalmente mueve las corrientes de aire alrededor de la habitación, y potencialmente extiende las gotas aún más, ya sea un sistema de aire acondicionado, calefacción forzada o un ventilador, como explica Waleed Javaid, MD, Profesor Asociado de Medicina en el Icahn School of Medicine en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Se ha señalado que los estados del sur como Texas, Florida y Arizona, donde las temperaturas son más altas y los aires acondicionados son de uso frecuente, los científicos han visto picos dramáticos en las infecciones en el verano. "Los estados que, en junio, ya están utilizando una gran cantidad de aire acondicionado debido a las altas temperaturas también son los lugares donde ha habido un mayor aumento en la propagación de COVID-19, lo que sugiere más tiempo en el interior a medida que aumentan las temperaturas", dijo Edward Nardell , profesor de salud ambiental y de inmunología y enfermedades infecciosas, en una pieza para la Harvard Gazette. Sin embargo, también es importante tener en cuenta que hay otras variables en juego aquí, como la resistencia generalizada al uso de máscaras en esos estados.

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Cómo mantenerte fresco y seguro en el interior

Teniendo en cuenta los hallazgos antes mencionados, la evidencia sobre la transmisión del coronavirus a través de AC todavía es mixta, y los expertos enfatizan que no deberían causar pánico. Según los profesionales de enfermedades infecciosas, si COVID-19 estuviera más en el aire, probablemente veríamos tasas de infección más altas de lo que ya lo hacemos.

Cómo mantenerte fresco y seguro en el interior para prevenir el contagio de covid-19

Lo más importante es que existen medidas de seguridad que puedes tomar para reducir el riesgo de contraer el virus en interiores.

1. Mantén abiertas las ventanas, cortinas y persianas para eliminar las partículas de virus y garantizar el flujo de aire.

2. Asegúrate de que el filtro de aire en tu unidad de enfriamiento de aire se reemplace de acuerdo con las instrucciones del filtro. Algunos filtros están diseñados para eliminar partículas como las gotas respiratorias de acuerdo con el Monte Sinaí.

Estos consejos están, por supuesto, por encima del resto de las pautas, como lavarte las manos y desinfectar todas las superficies de alto contacto. Cuidarte es la mejor manera de controlar la propagación y mantener seguros a tus seres queridos.
 

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