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Causas y Tratamientos Para La Sequedad En La Boca

 Contrariamente a la creencia popular, experimentar una boca seca por la noche es más que una molestia menor, ya que puede empeorar tu salud dental y oral, afectar tu sentido del gusto y causar problemas digestivos a largo plazo. Aparte de eso, puede afectar tu confianza y bienestar psicológico. Claramente, este problema de salud común no debe tratarse a la ligera, especialmente porque la condición es fácil de solucionar en la gran mayoría de los casos. En este artículo, nos enfocaremos en los síntomas, las causas y los tratamientos caseros de la boca seca para ayudarte a comprender y tratar la afección de manera más efectiva.

¿Qué es la boca seca?

causas de la boca seca dolor de garganta

La sequedad de boca, o xerostomía, como se conoce en la literatura médica, es una afección generalizada en la que las glándulas salivales no pueden producir suficiente saliva para mantener la cavidad bucal lo suficientemente húmeda. La condición resulta en una variedad de síntomas incómodos, que incluyen:

  • Mal aliento
  • Dolor de garganta o ronquera que va de leve a grave
  • Una sensación seca o pegajosa en la boca
  • Saliva gruesa
  • Dificultad para tragar o hablar
  • Lengua seca o fisurada
  • Labios secos o agrietados
  • Problemas con el uso de dentaduras postizas.

Como sabes, la saliva juega un papel muy importante en la prevención de problemas dentales y en el mantenimiento de la salud bucal, ya que tiene propiedades antibacterianas y neutraliza los ácidos nocivos producidos por las bacterias que viven en la boca, lo que puede causar caries. Además de eso, la saliva mejora el sabor de los alimentos y ayuda a digerir los alimentos, lo que la hace crucial para una nutrición y digestión saludables. Como se mencionó anteriormente, una deficiencia de saliva puede producir problemas orales, dentales y digestivos.

Dado que la afección también suele acompañarse de mal aliento y dolor de garganta e incomodidad, también se sabe que perjudica el bienestar emocional y psicológico de los pacientes y se convierte en la fuente de nerviosismo e irritabilidad para muchos. Muchas afecciones, ciertos medicamentos y otros factores pueden causar sequedad de boca, y los siguientes 8 puntos en la lista son las principales causas de la afección.

1. Respirar por la boca

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Dormir con la boca abierta es una de las principales causas de sequedad en la boca. Durante la noche, no hidratas tu cuerpo como lo haces durante el día mientras respiras más profundamente de lo normal, lo que garantiza que se secará la cavidad bucal y la garganta si respiras por la boca.
Ciertas condiciones de sueño, como la apnea obstructiva del sueño y los ronquidos pueden causar sequedad de boca, y los pacientes que sufren de apnea tienen 10 veces más probabilidades de sufrir sequedad de boca que aquellos que no lo hacen según un estudio. Aquellos que sufren congestión y cualquier otra afección que les dificulte respirar por la nariz también pueden causar sequedad en la boca.

2. Envejecimiento

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Con la edad, todos nuestros tejidos blandos tienden a volverse menos hidratados a medida que pierden colágeno, incluido el revestimiento de la boca y la garganta. Al mismo tiempo, las glándulas salivales pueden comenzar a producir menos saliva, y todo esto puede hacer que tengas más probabilidades de experimentar sequedad de boca que las personas más jóvenes que tú.

Los análisis estadísticos muestran que alrededor del 30% de los adultos mayores de 65 años y el 40% de los mayores de 80 años sufren de sequedad de boca. Dicho esto, la edad a menudo no es el único factor que contribuye a la sequedad de boca, y otras afecciones, medicamentos o hábitos junto con una edad más avanzada generalmente causan la afección.

3. Síndrome de Sjögren

causas de la boca seca Síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren es una afección autoinmune, cuyo síntoma principal es la boca seca. El sistema inmunitario de los pacientes que padecen el trastorno ataca las glándulas lagrimales y las glándulas salivales, que, a su vez, dejan de producir suficiente saliva y lágrimas. Como resultado, la persona experimentará una sensación de sequedad en los ojos y la boca, que a menudo empeora por la noche cuando el cuerpo produce naturalmente menos de estos líquidos corporales.

Desafortunadamente, no existe una cura conocida para la afección, y el médico generalmente recetará medicamentos que instan a las glándulas a producir más saliva, así como tratamientos tópicos para reducir los síntomas de la afección.

4. Diabetes

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Los pacientes que padecen diabetes también pueden experimentar sequedad de boca como resultado de su condición. Los niveles altos de azúcar pueden hacer que sea más probable que experimentes deshidratación, lo que puede causar sequedad en la boca. Además de eso, ciertos medicamentos para la diabetes pueden causar la afección, por lo que es especialmente importante que los pacientes diabéticos se mantengan hidratados a toda costa.

5. Fumar y beber alcohol

causas de la boca seca fumar y beber alcohol

Los hábitos nocivos, como fumar y beber alcohol, pueden ser la razón por la que también tienes la boca seca. Fumar tabaco es especialmente peligroso, ya que es capaz de disminuir el flujo salival. En un estudio de 2010, se encontró que el 39% de los fumadores experimentaban sequedad de boca en comparación con solo el 12% de los no fumadores.

Las bebidas deshidratantes, como el alcohol, el café e incluso el enjuague bucal que contienen alcohol también pueden contribuir a resecar la boca por la noche, especialmente si los usas por la noche.

6. Alergias

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Las alergias, estacionales o no, también pueden contribuir a la sequedad de boca, ya que a menudo causan obstrucción nasal, lo que hace que respires por la nariz. Aparte de eso, los tejidos blandos inflamados en la cavidad nasal y oral, comunes en las personas alérgicas, a menudo se sienten más secos y doloridos, en cuyo caso una boca seca será un síntoma de la alergia subyacente.

El tratamiento de la alergia con antihistamínicos aliviará el síntoma a largo plazo, pero ten en cuenta que ciertos medicamentos para la alergia también pueden causar sequedad en la boca a corto plazo, por lo que combinarlos con una hidratación adecuada es clave.

7. Enfermedad de Alzheimer

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Si bien la enfermedad de Alzheimer en sí misma no causa sequedad bucal directamente, la condición hace que sea más difícil para los pacientes mantener una hidratación adecuada, ya que se hace más difícil tomar una bebida usted mismo o comunicarle a alguien que tiene sed. La sequedad de boca no es el peor síntoma asociado con la deshidratación, los pacientes también pueden sentirse mareados o incluso pueden requerir hospitalización si se deshidratan severamente.

8. Ciertos medicamentos y tratamientos

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Varios medicamentos, así como algunos tratamientos contra el cáncer, pueden causar sequedad en la boca como efecto secundario. Tanto la quimioterapia como los tratamientos para el cáncer de cuello y cabeza pueden contribuir a la sequedad de boca, por ejemplo. Algunos de los medicamentos más comunes asociados con la boca seca incluyen:
  • medicamentos para la presión arterial
  • antidepresivos
  • antihistamínicos
  • diuréticos
  • ciertos medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson
  • medicamentos utilizados para tratar problemas sinusales
  • medicamentos utilizados para ayudar a dormir problemas.

​​La mayoría de estos medicamentos salvan vidas y el paciente deberá continuarlos incluso si la boca seca persiste, pero aún es posible tratar la boca seca sintomáticamente, que es exactamente lo que discutiremos en la siguiente sección.

Tratamientos caseros para la boca seca

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Pocas cosas son tan desagradables como despertarse con la boca seca en medio de la noche, buscando desesperadamente un vaso de agua. Para asegurarte de que la boca seca ya no te despierte en medio de la noche, puedes incorporar estos consejos a tu vida:
1. Evita el alcohol y el café por la noche, y deja de fumar si lo haces.
2. Usa un humidificador de aire en tu habitación durante toda la noche. Si no tienes uno, simplemente puedes poner un tazón de agua o una toalla húmeda cerca de una fuente de calor en tu habitación.
3. Chupa cubitos de hielo, mastica chicle sin azúcar o come caramelos o pastillas sin azúcar durante el día, ya que todo esto promueve la producción de saliva.
4. Hidratación, hidratación e hidratación: incorpora agua incluso con tus comidas y bebe agua fría todo el día.
5. Mantén una buena higiene bucal cepillándote los dientes dos veces al día y usando hilo dental diariamente para evitar complicaciones dentales.
6. Usa aerosoles nasales y orales hidratantes para prevenir la deshidratación de los tejidos blandos.
Lo mejor de todo es que puedes usar estos consejos independientemente de la causa de la boca seca. Además, puedes y debes combinar cualquiera de estos consejos para asegurarte de que tu cavidad bucal esté hidratada y de que se le suministre tanta saliva como sea necesaria, y por lo tanto estarás feliz y saludable.
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