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Los Riesgos De Las Pruebas De ADN Caseras

El Redactor: Jessica Quinonez
 ¿No es tentador poder construir tu árbol genealógico y aprender sobre tu salud y tus necesidades dietéticas simplemente escupiendo en un tubo de ensayo? Poco o ningún esfuerzo es necesario, ni siquiera tienes que abandonar tu hogar. Varias compañías privadas de ADN genealógico han estado ofreciendo y publicitando estos emocionantes servicios, también a precios relativamente bajos.
 
¿Pero son seguros? ¿Son eficaces? Cada vez se plantean más controversias e inquietudes con respecto a estas compañías, ya que cada vez más personas las consideran imprecisas, están poco reguladas y son capaces de exponer su identidad a terceros. 

 
Entonces, ¿valen la pena estas pruebas o son una estafa? Decide por ti mismo después de leer acerca de las deficiencias y los riesgos de las pruebas de ascendencia en el hogar. 
 
¿Qué información pueden proporcionarte las pruebas de ascendencia y qué no pueden? 
En la actualidad, las pruebas de ADN genealógico se presentan en diversas formas, algunas prometen descifrar tu ascendencia y otras pueden elaborar un plan de alimentación personalizado o incluso decirte qué medicamentos tomar. Y si bien las promesas de estas compañías son grandiosas y emocionantes, casi nunca logran estar a la altura de lo que prometen. 
 
Estas son las cosas que ninguna empresa privada puede hacer de manera legítima, sin importar cuán convincentes puedan parecer:
1. Prescribir o ajustar los medicamentos
Recientemente, la FDA emitió una carta de advertencia a Inova Genomics Laboratory, una compañía que afirmó que puede predecir la respuesta de una persona a un medicamento específico a través de pruebas genéticas sin demostrar su eficacia.
Al recetar este o aquel medicamento, un médico se guía por varios factores, entre los que se incluyen los resultados de exámenes de sangre, la edad, otras condiciones de salud previas o incluso cuestiones como el nivel de actividad o la dieta. Aunque la composición genética puede ser una de las muchas consideraciones al elegir una estrategia terapéutica, por sí sola no puede pintar el cuadro completo. 

2. Dar consejos dietéticos
Vitagene es al menos una empresa que ofrece a los clientes una suscripción de suplemento personalizada y un plan de alimentación y ejercicios basado en el ADN para abordar diferentes inquietudes, como la salud de la piel y la pérdida de peso. En un estudio de 2018 de la Universidad de Stanford de un año de duración, se demostró que estos planes dietéticos aparentemente personalizados resultaron ineficaces e incapaces de proporcionar ningún beneficio para la pérdida de peso. Como en el caso de los medicamentos, un plan de acondicionamiento físico debe adaptarse teniendo en cuenta muchos factores.
3. Decirte cuán susceptible eres a una determinada enfermedad 
Muchas compañías notifican a sus clientes que es más probable que desarrollen una afección específica porque tienen un gen determinado en su ADN. Sin embargo, en realidad, la genética es más complicada que eso, y no todas las personas que tienen genes asociados con una enfermedad desarrollarán esa enfermedad, o viceversa, algunas personas que no tienen ese gen desarrollarán la misma enfermedad. Esto hace que la capacidad predictiva de tales pruebas sea extremadamente baja. 
¿Qué pasa con las predicciones ancestrales? 
Si una compañía genética no puede mejorar tu salud y bienestar, ¿puede al menos decirte de dónde vienen tus ancestros? Bueno, algo así. Además de las historias anecdóticas sobre gemelos o incluso la misma persona que obtiene resultados diferentes no solo en la misma compañía, las afirmaciones de compañías específicas ensombrecen su propia reputación.
Para ilustrar estas inconsistencias, consideremos la historia de Sigrid Johnson, cuya etnicidad y orígenes fueron muy mal atribuidos en las plataformas de ascendencia genética que intentó. Y aunque la mayoría de las pruebas que empleó aceptaron que Sigrid era parte africana y parte del sur de Europa, los porcentajes de estos ancestros variaron enormemente, y la compañía 23andMe, dejó sin asignar más del 30% de sus genes. 
No solo una de estas pruebas omitió los resultados sobre su acendencia africana, sino que sus resultados cambiaron con el tiempo, las compañías como Ancestry DNA y 23andMe, cambiaron de opinión sobre si Sigrid tenía o no antepasados del Cáucaso y si su porcentaje de ascendencia italiana era 0 o 50%. 

 
Como Sigrid, muchas personas descubren que los resultados de las pruebas de ascendencia no solo son inconsistentes en todas las plataformas, sino que también cambian a medida que la empresa actualiza su base de datos, lo que significa que podrías ser considerado como 50% de Asia oriental hoy y un 0% mañana. 
Además, ten en cuenta que algunos de las compañías utilizan los llamados niveles de confianza, que son rangos de la certeza de la compañía sobre tu ascendencia. En el caso de Sigrid, por ejemplo, la compañía Ancestry DNA tenía un 0-58% de certeza de que era africana, lo cual, por supuesto, no excluye la posibilidad de que no tenga descendencia africana. Estoy seguro en un 0-58% de que este tipo de estrategia comercial resulta engañosa para el cliente.
¿Qué información pueden mantener o compartir las compañías de ascendencia con terceros? 
Depende de ti decidir si deseas gastar tu dinero arduamente ganado para tu mapa de ascendencia aproximado, pero lo que es realmente alarmante es la cantidad de información genética personal que la compañía puede usar. Las compañías genéticas son privadas, por lo que no suelen entregar los datos a las agencias gubernamentales y otras compañías, además, también cuentan con un sistema de cifrado mínimo que protege la confidencialidad, pero generalmente es fácil rastrear al cliente. 
Sin embargo, sólo hubo algunos pocos casos, en los que una empresa de pruebas genéticas entregó los datos de uno de sus clientes para ayudar en una investigación criminal. Uno de los primeros casos fueron publicados cuando el criminal conocido como “Golden State Killer”, fue arrestado. Su identidad se reveló al comparar el ADN de la escena del crimen no con su ADN, sino con el ADN de su primo, que se hizo un examen de ascendencia en el hogar. 

 
Ya sea que estés o no de acuerdo en que la compañía genética hizo lo correcto, sigue siendo un hecho que pueden usar sus bases de datos de ADN para identificar a las personas. Esto significa que estás entregando tus datos biológicos personales y únicos a una compañía que podría usarlos para cualquier cosa, tan fácil como cuando compartes tu ubicación cuando estás usando un navegador en tu teléfono. De hecho, cuando te haces la prueba, le das permiso a la empresa para usar y compartir tu ADN, que es único y es su propiedad. Como probablemente puedas ver, esto es problemático tanto legal como moralmente, pero la industria de la ascendencia genética prácticamente no está regulada en este momento. 
 
¿Estás listo para darle permiso a las compañías genética para usar y revender información sobre tu ADN a cambio de una estimación de ascendencia barata y en gran medida imprecisa? Tú decides. 
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