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¿Estamos Ante El Principio Del Final Del Plástico?

El Redactor: Ysabel T. L.

 Desde que se desarrolló el primer plástico moderno (baquelita) en 1907, el plástico ha pasado de ser venerado a ser vilipendiado en el espacio de solo un siglo. No hace falta decir que ha hecho posible el mundo moderno en el que vivimos hoy, pero también está contribuyendo rápidamente a la destrucción del medio ambiente global en el proceso.

El problema con el plástico, que técnicamente se llama un polímero sintético o semisintético, dependiendo de si están hechos parcial o totalmente por el hombre (un polímero semisintético es una versión tratada químicamente de un polímero natural), es que no uno sabe cuánto tiempo tardará en biodegradarse. En otras palabras, nadie sabe cuánto tiempo le tomará a la naturaleza descomponerlo e incorporarlo nuevamente al mundo natural.

 

Un ejemplo tangible de un problema enorme

problema global de plástico

 

Una estimación para una botella de agua simple de PET (tereftalato de polietileno) puede demorar 500 años en biodegradarse. Considera esto cuando las personas en todo el mundo compren no menos de un millón de botellas de plástico por minuto, y el 91% de estas botellas terminan en los océanos o en los vertederos. Es solo un tipo de artículo de plástico que demora cientos de años en biodegradarse, cuando hay literalmente cientos de otros que llegan a un destino similar.

De hecho, si las cosas continúan progresando como están, habrá más plástico en los océanos que peces para el año 2050, lo que es una estadística tan alarmante como es posible. Además, no menos de 1 millón de aves marinas y al menos 100,000 mamíferos marinos perecen por ingerir o quedar atrapados en plástico flotante cada año.

Por qué es difícil poner fin al uso de plástico

contenedor basura plástico

 

El plástico se usa de manera tan generalizada en el mundo moderno que es muy difícil hacer cambios radicales, tangibles y sostenibles para proteger el medio ambiente. La leche, por ejemplo, tiende a ser empaquetada, transportada y entregada a su punto de consumo en todo el mundo en envases de plástico en lugar de los tradicionales de vidrio, porque esto reduce el riesgo de rotura y permite cargar más peso en camiones u otros vehículos

El plástico también permite a los supermercados de todo el mundo mantener los productos que venden frescos por más tiempo, y también dividirlos en una variedad de tamaños de porciones a diferentes precios para satisfacer las necesidades de los consumidores. También les permite reducir la cantidad de desperdicio producido. Tomando las uvas como ejemplo, los analistas minoristas sostienen que las uvas vendidas en bandejas selladas reducen el desperdicio en un 20%.

Un beneficio adicional adicional del uso de plástico es que sus propiedades de sellado evitan el riesgo de intoxicación alimentaria cuando se trata de manipular y consumir productos cárnicos. En el campo de la medicina, las jeringas de plástico desechables han reducido el riesgo de infección debido a la negación de la necesidad de reutilizar las jeringas tradicionales de metal o vidrio. También piense en las tarjetas de crédito en su billetera o cartera, o en la miríada de otras aplicaciones que tiene. Está literalmente en todas partes donde se te ocurra.

Aunque existe una clara necesidad de destetar al mundo del plástico de cualquier manera posible, la verdad es que hacerlo generaría emisiones de gases de efecto invernadero que son 2.7 veces más altas durante la vida útil de los materiales alternativos.

 

Entonces, ¿cómo abordamos el problema como una civilización?

restos de plástico en el mar

 

El enfoque cuando se trata de reducir el daño ambiental causado por el plástico se ha desplazado a mitigar la proliferación de las cosas en los vertederos y océanos. Lograr esto vendrá de un cambio cada vez mayor hacia plásticos biodegradables, reciclando y minimizando la cantidad de fabricación de plástico nuevo al mínimo.

A pesar de las dificultades que plantea un mundo moderno lleno de plástico, eso no significa que no haya iniciativas en curso para garantizar que el problema se aborde de manera constructiva. China, por ejemplo, anunció recientemente una prohibición de la importación de materiales reciclables extranjeros para que pueda centrarse en reciclar los desechos domésticos que genera.

La Unión Europea también ha anunciado una iniciativa para garantizar que todos los envases utilizados en toda Europa sean reutilizables o reciclables para 2030. Frans Timmermans, vicepresidente de la Comisión de la UE, dijo: "Los plásticos de un solo uso tardan cinco segundos en producirse, cinco minutos para uso y 500 años para descomponerse nuevamente ”, destacando el compromiso del bloque de librar a sus naciones del flagelo de los plásticos de un solo uso.

Escocia y Costa Rica también han anunciado sus planes para prohibir las pajillas de plástico de un solo uso por completo para 2019 y 2021, respectivamente, y no menos de 193 países firmaron una resolución de las Naciones Unidas para eliminar la contaminación plástica de los océanos del mundo.

Sin embargo, no se trata solo de países enteros y bloques comerciales. Wagamama, la cadena alimentaria asiática, anunció que a partir del Día de la Tierra 2018, ya no ofrecerá pajitas de plástico en sus restaurantes. Se ofrecerán alternativas de papel biodegradable a pedido. La cadena de supermercados con sede en el Reino Unido, Islandia, también ha anunciado su compromiso de reducir drásticamente o eliminar por completo los envases de plástico en sus productos de marca para 2023.

Incluso la reina Isabel II de Inglaterra ha manifestado su compromiso de hacer una diferencia en lo que respecta a los temas de plástico: recientemente prohibió el uso de pajitas y botellas de plástico de todas las propiedades reales, instruyendo a su gran personal para servir bebidas en porcelana, vasos de vidrio o papel reciclable. Además, Su Alteza Real también ha dado instrucciones de que todos los alimentos que se sirven en las propiedades reales deben servirse en envases biodegradables a partir de inmediato.


¿Qué puedo hacer para reducir la cantidad de residuos plásticos que genero?

bolsa de plástico con alimentos

 

Reducir la cantidad de desechos plásticos que genera no tiene que ser difícil. De hecho, puede hacer lo siguiente:

 • Siempre lleva sus propias bolsas de compras a la tienda de comestibles y úsalas para sus compras para evitar contribuir a los 5 mil millones a 1 billón de bolsas de plástico que se usan en todo el mundo cada año.
• Deja de comprar agua embotellada por completo y lleve consigo una botella recargable en todo momento
• Cuando te ofrezcan una pajita en un bar o restaurante, simplemente no la aceptes. 
• Observa los ingredientes en sus productos de consumo, porque muchos contienen pequeñas cuentas de plástico que también terminan en los océanos. Use alternativas biodegradables y evite los productos de "polipropileno" o "polietileno".
• Si estás criando a un bebé, cambia los pañales desechables por unos de tela lavables y reutilizables.
• Usa frascos o recipientes de vidrio para almacenar alimentos en lugar de bolsas de plástico, envoltorios de plástico y otros recipientes de almacenamiento de plástico.
• Compra a granel para reducir la cantidad de desechos plásticos que genera en tu cocina
• Usa navajas de afeitar reutilizables en lugar de las desechables.
• Elige cartón sobre botellas y bolsas de plástico.

Conclusión

Queda por ver si estas iniciativas anuncian el comienzo del fin del plástico, pero incluso afectar a los miles de millones de toneladas que los seres humanos generan cada año marcaría el comienzo de un planeta más ecológico.

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