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La Maravillosa Historia Del Perfume

El Redactor: Jessica Quinonez

 Si eres aficionado a los perfumes, es probable que ya conozcas los conceptos básicos de la historia moderna de los perfumes. Sabes que Coty y Guerlain fueron las primeras compañías en producir perfume en grandes cantidades para su venta, debes saber que Chanel No 5 rompió récords de ventas e hizo historia en perfumes, e incluso podrías entender cómo los aromas comercializados por mujeres famosas como Elizabeth Taylor y Katy Perry han definido los mercados de perfumes durante décadas.

Sin embargo, las elegantes botellas de vidrio y las campañas de celebridades pintadas con aerógrafo de los mostradores de perfumes actuales creen en una historia extraña que se remonta a miles de años atrás e involucra químicos derivados de las colillas de gatos muertos, la peste y el vómito de ballenas.

La historia del perfume es mucho más que la historia de los humanos que intentan oler bien: es una historia llena de conflictos e innovación. Los ingredientes que se utilizan para crear aromas han sido históricamente importantes para las rutas comerciales. Los aromas de clase alta siempre se han utilizado como una forma de distinguir la nobleza del campesinado, y la fragancia se ha relacionado con expresiones de devoción religiosa, limpieza y precauciones de salud durante la mayor parte de la historia de la civilización humana.

A continuación se presentan algunos de los antiguos orígenes del perfume. Dale un vistazo a ellos y luego puedes revisar tu propia colección de perfumes.
 

1. Antiguo Egipto
La Historia Del Perfume Antiguo Egipto

A los egipcios les encantaba el perfume, y lo usaban tanto para fines ceremoniales como de embellecimiento: se creía que la fragancia era el sudor del dios del sol Ra. Incluso tenían un dios del perfume, Nefertum, que llevaba un tocado hecho de nenúfares (uno de los ingredientes de perfume más populares de la época).

Si fueras un rey u otra persona de alto estatus en la sociedad egipcia, el perfume habría sido parte de tu vida cotidiana, untado en forma de aceite perfumado para que tu olor sea agradable. En este momento, la Universidad de Bonn está tratando de recrear el perfume de un faraón de 1479 a. C., basándose en sus restos desecados que se encuentran en un frasco, lo más probable es que sea pegajoso y huela mucho a ingredientes botánicos de río e incienso.

Los egipcios importaron grandes cantidades de ingredientes de perfume de Punt, una región de África que se especializó en maderas aromáticas y mirra. Esto era básicamente el equivalente de que Estados Unidos y China lograran un acuerdo comercial de un millón de dólares para el sándalo.

2. Persia antigua
La Historia Del Perfume Persia antigua

La realeza persa antigua estaba fuertemente invertida en perfume, tanto es así que en el arte persa era común que los reyes fueran fotografiados con frascos de perfume. Los legendarios gobernantes Darius y Xerxes se muestran sentados cómodamente con sus botellas de perfume y sosteniendo flores de perfume en sus manos. Esto sería el equivalente a que el Príncipe William tuviera un contrato de fragancia Burberry.

Los persas dominaron el comercio de perfumes durante siglos, y muchos creen que inventaron el proceso de destilación que condujo al descubrimiento del alcohol base. Una cosa que sí sabemos es que Avicena, el químico, médico y filósofo persa, experimentó extensamente con la destilación para tratar de obtener mejores aromas, y fue el primero en elaborar la química detrás de los perfumes que no eran a base de aceite.

3. Roma antigua
La Historia Del Perfume Roma antiguaHan sobrevivido tantas recetas antiguas de perfumes romanos y griegos que en realidad es posible recrear perfumes antiguos en nuestra era moderna. Los antiguos griegos y romanos documentaron cuidadosamente sus procesos de fabricación de perfumes.

De hecho, incluso hay un mural en la casa de un fabricante de perfumes en Pompeya que documenta el proceso de elaboración de perfumes grecorromanos. Primero, los aceites se elaboraron presionando aceitunas, luego se agregaron ingredientes como plantas y madera al aceite utilizando medidas meticulosas, luego se dejó en remojo para que el aceite pudiera tomar el aroma de los ingredientes.

El perfume se usaba a menudo en las sociedades antiguas para acercar a los creyentes a los dioses. Sin embargo, los aromas no solo se usaban con fines religiosos: estaban en todas partes. Si tuviéramos que adivinar, para el año 100 dC los romanos usaban 2.800 toneladas de incienso al año, y el perfume se usaba en productos de belleza, baños públicos e incluso en las plantas de los pies.

4. China antigua
La Historia Del Perfume China antigua

Los antiguos chinos utilizaban el aroma quemando incienso y material fragante en lugar de usarlo en el cuerpo. Las historias sobre el uso del aroma en la sociedad china tienden a enfatizar que los perfumes no se consideraron cosméticos allí, más bien, se usaron para desinfección y pureza, ya que creían que podían eliminar enfermedades de una habitación.

Sin embargo, esto no quiere decir que los antiguos chinos no usaran perfume. De hecho, según los historiadores de la química china, el periodo entre las dinastías Sui y Song estuvo plagado de perfumes personales, con nobles compitiendo por los mejores aromas e importando ingredientes a través de la Ruta de la Seda.

La gran diferencia entre esta y otras tradiciones de perfumes es que la mayoría de los ingredientes de perfumes chinos se usaron para otros fines, como alimentos y medicinas.

5. Europa medieval
La Historia Del Perfume  Europa medieval

Si eras alguien en Europa desde el siglo XII hasta el siglo XVII, llevabas una empuñadura, una bola de materiales perfumados, guardada dentro de una caja abierta y utilizada para evitar infecciones y malos olores. Como los europeos medievales creían que el mal aire podía enfermarte, estas pequeñas bolas fueron vistas como salvavidas.

Toda esta idea del perfume portátil parece haber surgido en la Edad Media después de que los cruzados, que regresaban de las guerras santas, trajeron de vuelta los secretos de la fabricación de perfumes de sus enemigos. A pesar de que la idea de los perfumes personales a base de aceite no fueron tomados en cuenta, descubrieron que el ricino, el almizcle, la civeta, el ámbar gris y otros productos de origen animal constituían una base excelente para que los perfumes perfuman su ropa.

El primer perfume a base de alcohol también se creó en este periodo: se lo conocía como agua de Hungría, porque se cree que fue creado para la reina de Hungría durante el siglo XIV e incluía alcohol destilado y hierbas.

Si te preguntabas cuáles son esos ingredientes a base de animales, esperamos que tengas un estómago fuerte. El almizcle es una secreción de la vaina de almizcle del ciervo almizclero macho, un órgano utilizado para marcar territorio, la civeta es un líquido de las glándulas anales de los gatos de civeta, el ricino está hecho de las glándulas aromáticas de los castores y el ámbar gris es un bulto gris aceitoso que se encuentra en el sistema digestivo de los cachalotes.

6. Italia 1400-1500
La Historia Del Perfume Italia Medieval

Un descubrimiento importante en la producción de perfumes se produjo en la Italia medieval, cuando descubrieron cómo hacer aqua mirabilis, una sustancia transparente hecha de 95% de alcohol e impregnada de un fuerte aroma. Así nació el perfume líquido. Después de esta invención, Italia se convirtió en el centro del comercio mundial de perfumes durante varios siglos.

Si hay una persona a quien se le puede atribuir el haber traído perfume italiano a Francia y al resto del mundo, es Catherine di Medici, quien como novia italiana del rey francés le hizo un perfume hecho por su perfumista italiana, René le Florentin: Un agua perfumada con bergamota y azahar. También creó guantes de almizcle y aroma a civeta para ella.

A partir de ahí, las cosas se aceleraron rápidamente: después de un breve descenso en la popularidad de los perfumes en la Inglaterra victoriana reprimida, los compuestos sintéticos comenzaron a descubrirse a fines del siglo XIX, y así fue como nació la moderna industria del perfume.

Fuente: bustle

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