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Síndrome Metabólico: Completa Guía Para Entender Esta Condición

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez
 El síndrome metabólico es una afección esquiva y compleja que es muy fácil de malinterpretar. Como cualquier otro síndrome, el síndrome metabólico es en realidad un conjunto de unas pocas condiciones diferentes que, cuando ocurren juntas, pueden aumentar significativamente el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca. La parte más alarmante es que este síndrome es todo menos infrecuente, ya que alrededor de una cuarta parte de la población en general y el 60% de los adultos mayores de 50 años padecen síndrome metabólico.

Estas tasas alarmantes tampoco son constantes y, según la investigación médica, cada año más personas, incluidos adolescentes y adultos jóvenes, son diagnosticadas con síndrome metabólico. En este artículo, proporcionamos información esencial sobre el síndrome metabólico, incluidos sus síntomas, causas y prevención.
 
Signos y síntomas 

El síndrome metabólico se produce como consecuencia de una forma anormal en que su cuerpo procesa y distribuye energía, de ahí el vínculo con el metabolismo. Un signo temprano de síndrome metabólico es la obesidad central o la acumulación de exceso de peso corporal en el área de la cintura y el tronco. El término se usa como sinónimo con la llamada "forma del cuerpo de la manzana", que se ilustra a continuación.
guía síndrome metabólico

Las personas con obesidad central tienen sobrepeso (tienen un IMC de 25 o más), pero tienen miembros delgados y una barriga redonda. Una circunferencia de la cintura de más de 37 pulgadas (94 cm) en hombres o más de 31.5 pulgadas (80 cm) en mujeres puede considerarse como una obesidad central y puede ser una razón para que tu médico te haga una prueba de síndrome metabólico, especialmente si tiene más de 50 años.


Además de la obesidad central, el síndrome metabólico en sus primeras etapas es asintomático y los signos restantes de la afección generalmente se descubren durante los controles de salud de rutina. Estas señales incluyen:

  • Presión arterial alta (130/85 y más) 
  • Resistencia a la insulina 
  • Niveles de glucosa anormales 
  • Niveles bajos de colesterol HDL 
  • Niveles altos de triglicéridos 

 

En etapas más avanzadas, pueden aparecer síntomas similares a la diabetes, como fatiga, visión borrosa, aumento de la sed y micción. Ten en cuenta que tener cualquiera de estos signos y síntomas no significa que tengad síndrome metabólico, a una persona se le diagnostica la afección solo cuando presenta todos o la mayoría de estos signos. 

Complicaciones: La falta de tratamiento y control de peso puede resultar en complicaciones graves, como el desarrollo de diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca (ataque cardíaco, enfermedad cardíaca coronaria, etc.). De manera alarmante, se considera que el síndrome metabólico es el predictor más grande de estas condiciones. Investigaciones recientes también establecieron un posible vínculo entre el síndrome metabólico y el deterioro cognitivo y la demencia.

Causas y factores de riesgo
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Como hemos mencionado en la introducción, aproximadamente el 25% de la población sufre de síndrome metabólico, pero la distribución de los pacientes no es aleatoria, y algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar síndrome metabólico que otras. Lo siguiente aumenta su probabilidad de padecer síndrome metabólico:
  • Años. A medida que envejece, es más probable que sufra de síndrome metabólico, y al 60% de los estadounidenses mayores de 50 años se les diagnostica el síndrome. 
  • Obesidad. Las personas con sobrepeso tienen una probabilidad significativamente mayor de padecer síndrome metabólico, y la obesidad es el segundo factor de riesgo más grande después de la edad.
  • Etnicidad. Las minorías étnicas, especialmente las mujeres hispanas, tienen el mayor riesgo de tener síndrome metabólico en los Estados Unidos. ​
  • Otras enfermedades. Las personas con antecedentes familiares de diabetes, o las que sufren de apnea del sueño, enfermedad del hígado graso o síndrome de ovario poliquístico tienen más probabilidades de sufrir síndrome metabólico. 

En cuanto a las causas del síndrome metabólico, son una cuestión de investigación médica activa, pero sabemos que un estilo de vida sedentario, el sobrepeso y el estrés son factores importantes que contribuyen. En particular, una dieta rica en grasas omega-6 (grasas saturadas) y azúcar agregada, especialmente bebidas dulces, se asoció con la condición. La investigación médica también muestra que las buenas elecciones de estilo de vida pueden retrasar y prevenir la progresión del síndrome metabólico.

Prevención y Tratamiento
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Para tratar el síndrome metabólico, tu médico tratará cada síntoma que muestre por separado, probablemente recetando medicamentos para tratar la hipertensión y controlar el colesterol. Estos son medicamentos recetados que debe tomar para prevenir las complicaciones peligrosas del síndrome metabólico. Pero como una de las principales causas conocidas del síndrome metabólico es la inactividad y el sobrepeso, las opciones de estilo de vida saludables pueden ayudarte a prevenirlo.

Una dieta saludable y el ejercicio también pueden mejorar los síntomas prediabéticos, si ya tienes el síndrome. Aunque un nutriólogo con licencia y tu médico podrán brindarte las mejores recomendaciones, a continuación le presentamos algunas opciones de estilo de vida básicas y efectivas que puede tomar para prevenir y controlar el desarrollo de la enfermedad:

1. Mantente físicamente activo durante al menos 30 minutos la mayoría de los días.
2. Come muchos cereales integrales, verduras, frutas y proteínas magras.
3. Limita la cantidad de grasas saturadas y transgénica, así como la sal.
4. Mantente alejado de las bebidas endulzadas.
5. Mantén un peso saludable.
6. No fumes ni bebas alcohol.

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