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Tips Para Combatir La Depresión y La Soledad En La Vejez

 Según los estudios, una cuarta parte de las personas de 65 años o mayores sufren de depresión. Más de la mitad de las visitas al médico involucran quejas por la tensión emocional. 20% de los suicidios en los países desarrollados son cometidos por adultos mayores.

En el último reporte del Journal of the American Geriatrics Society (Revista americana de sociedad geriátrica) se expone que la depresión es una de las principales causas de la disminución de la calidad de la salud en los adultos mayores.

¿Por qué los adultos mayores son más propensos a sufrir de depresión?

El médico Rafi Kevorkian, utiliza las 5 D para explicar esta propensión: discapacidad, descenso, disminución de la calidad de vida, demanda de cuidadores y demencia.

Esta propensión le llevó a desarrolar las 11 estrategias que pueden ayudar a combatir la depresión y la soledad en las personas mayores. 

 

1. Separa la enfermedad de la depresión
tips para combatir aislamiento y soledad vejez

Es más complicado identificar y tratar la depresión en los adultos mayores que en los sujetos más jóvenes, debido a las otras enfermedades que están involucradas. Por ejemplo, el mal de parkinson directamente afecta la química del cerebro y puede exacerbar los síntomas depresivos. Se estima que el 25% de los pacientes con cáncer sufren de depresión y 50% de los pacientes con accidentes cerebrovasculares son afectados también con la depresión.

Según Karen Swartz, directora del programa clínico en el reconocido centro medico John Hopkins: Los pacientes con depresión y con enfermedades crónicas tienden a centrarse más en las dolencias físicas y por lo tanto retrasan o impiden la plena recuperación del trastorno del estado de ánimo. Ella aconseja que se trate la depresión y la enfermedad crónica al mismo tiempo, así como establecer metas de tratamiento y que no se conforme con los resultados de un tratamiento de calidad inferior (si no encuentra resultado, cambiar de enfoque). Es importante también que haya una completa cooperación y comunicación entre el médico y el psicólogo.

2. Controla las bebidas
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El abuso de alcohol y drogas es muy frecuente entre las personas mayores de 60 años y afecta al 17 % de los adultos mayores. Es algo común para los adultos mayores recurrir a la automedicación con alcohol y drogas como una forma de hacerle frente a la soledad o para tratar con el dolor crónico. Como sabemos, el alcohol es un depresor y deprime aún más en estas situaciones. Los sedantes pueden ser mortales, especialmente cuando se combinan con el alcohol. El alcohol y las drogas pueden interferir con los efectos de los medicamentos que se toman para la diabetes, enfermedades del corazón y otras enfermedades comunes entre los adultos mayores.
3. Trata el insomnio
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Según las estadísticas el 80 % de las personas que están deprimidas experimentan problemas de sueño, y cuando más depresiva este la persona, más probable es que tenga problemas de sueño y viceversa. Por lo tanto es absolutamente esencial para el tratamiento de la depresión, ocuparse de tratar los problemas del sueño y practicar buenos hábitos de sueño: ir a la cama a la misma hora cada noche, despertarse a la misma hora en la mañana, reducir o eliminar la cafeína, etc.

4. Distingue el dolor de la depresión

 Kay Redfield Jamison, Doctora en Psicología y profesora de psiquiatría en la Universidad Johns Hopkins los distingue de la siguiente manera:

“La tristeza por el dolor o pérdida, por lo general, se presenta en oleadas, con mayor o menor intensidad y con periodos de llanto y sentimientos de tristeza, culpa, ira, irritabilidad o soledad. Sin embargo, una persona que experimenta dolor, puede disfrutar de algunas actividades. El dolor generalmente se presenta por un tiempo limitado y se resuelve por sí solo. En cambio la depresión es una tristeza más persistente y constante”.

5. Conserva algunas fotos

Una forma fácil que sirve para protegerse de la depresión es llevar fotos de tus seres queridos y amigos en tu billetera. Un estudio realizado por psicólogos de la Universidad de California encontró que con solo mirar una fotografía de sus seres queridos un grupo de mujeres reportaron menos dolor a los estímulos en sus antebrazos que cuando miraban imágenes de un objeto o de un extraño. 

6. Haz nuevos amigos

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Las personas con fuertes redes sociales son más resistentes a la depresión y la ansiedad, especialmente en sus últimos años, desde que perdieron a sus amigos y familiares. Es especialmente importante para las personas mayores hacer un esfuerzo para conocer gente nueva. Algunas sugerencias que pueden facilitar esto son: probar el voluntariado, tomar una clase nocturna, mantener conexión con compañeros y amigos antiguos, involucrándose en la iglesia o buscar un restaurante o cafetería para pasar el rato y salir un poco de la casa.
7. Usa Internet
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Según un nuevo reporte publicado en EE.UU, pasar tiempo online puede reducir la depresión en casi un 20% en los sujetos de la tercera edad. La coautora del estudio, Sherry G. Ford, nos dice: “Mantener relaciones con amigos y familiares en un momento de la vida, cuando la movilidad es cada vez más limitada, es todo un reto para las personas mayores. El aumento del acceso a Internet permite conectarse con fuentes de apoyo social, cuando la interacción cara a cara se vuelve más difícil”.

8. Haz ejercicio físico

Los estudios publicados en Archives of Internal Medicine, (Archivos de Medicina Interna) demostraron que los adultos mayores que se ejercitan, incluso si lo hacen hasta los 85 años, viven vidas más largas y saludables. Experimentan menos descensos en su calidad de vida, están menos solos y son más propensos a seguir siendo independientes.

9. Obtén un propósito

Es importante buscar un propósito en la vida, no importa cuán grande o pequeño: reciclar, cuidar a los nietos o a los niños de los vecinos, visitar al vecino, etc. No es necesario que se emplees una gran cantidad de tiempo, energía, dinero o poder.

10. Camina con el dolor

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Parece que no hay escapatoria del dolor cuando envejecemos. Es totalmente comprensible que los adultos se sientan deprimidos y ansiosos, cuando se consideran todos los sufrimientos físicos y las enfermedades crónicas que experimentan los adultos mayores. Por no mencionar el agonizante proceso de perder a tus seres queridos y experimentar una aguda soledad . El autor espiritual Henri Nouwen dijo que el dolor que sufrimos ahora tiene la intención de ponernos en contacto con la sanación de nuestro corazón. A veces lo mejor que se puede hacer con el dolor es simplemente entregarse a él e ir con el. Mi abuela muy sabia me dice: “el dolor es lo que me recuerda que estoy viva, si algo no me duele entonces debo de estar preocupada. Agradezco cada día que tengo para disfrutarlo con mi familia”.
11. Adopta un perro
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No existe nada más placentero que la compañía de un perro, en algunas clínicas o residencias para la tercera edad incluso existen perros labradores para hacer compañía a los residentes. Estos perros están dotados de una gran sensibilidad e inteligencia, lo que los convierte en excelentes animales de compañía para los más mayores. Pero no necesitas adoptar un labrador, puedes ir a la perrera más cercana y adoptar un perro. Seguro que tu nuevo amigo te estará agradecido de tener un nuevo hogar. 
Fotos cortesía Depositohotos
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