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Estas Bacterias Pueden Convertir Los Compuestos Metálicos Tóxicos En Oro

El Redactor: Jessica Q. R.

 Minúsculas células individuales de bacterias son las amas de nuestro mundo. Desempeñan muchos roles diferentes en la vida en la tierra, y uno de los más sorprendentes es que algunos de ellos realmente pueden purificar metales preciosos.

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que una especie particular de bacteria, Cupriavidus metalidurans, que en realidad puede ingerir compuestos metálicos tóxicos y aún prosperar. Además, las bacterias pueden producir pequeñas pepitas de oro como efecto secundario.

El oro se mueve a través de un proceso que se llama ciclo biogeoquímico, al igual que muchos otros elementos terrestres. Este proceso hace que los elementos se disuelvan, cambien y eventualmente se vuelvan a concentrar en el sedimento de la Tierra.

Al ver que los microbios están involucrados en cada paso de este proceso, los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo los microbios no se envenenan con los compuestos altamente tóxicos formados por los iones de oro en el suelo.

Se descubrió por primera vez que Cupriavidus metalidurans, que es una especie de bacteria en forma de bastón, excreta pepitas de oro, cuando los científicos descubrieron que es capaz de ingerir compuestos de oro tóxicos y convertirlos en la forma metálica del elemento sin poner en peligro o dañarse a sí misma.

Bacteria Que Convierte Los Metales Tóxicos En Oro Cupriavidus metalidurans

Fuente de la imagen: Wikimedia.commons

Después de muchos años de investigación, los científicos ahora saben cómo las bacterias son capaces de esta asombrosa hazaña. Prospera en suelos que contienen hidrógeno y una variedad de metales pesados ​​tóxicos, lo que significa que tiene poca o ninguna competencia con otros organismos que se envenenarían fácilmente en ese entorno.

Esto significa que cualquier organismo que elija vivir en un entorno de este tipo debe tener una forma de protegerse de toda la toxicidad que lo rodea. Resulta que esta bacteria en particular tiene un ingenioso mecanismo de protección que involucra tanto al oro como al cobre.

Bacteria Que Convierte Los Metales Tóxicos En Oro Cupriavidus metalidurans proceso

Fuente de la imagen: sciencealert

Los compuestos que contienen ambos elementos pueden ser fácilmente ingeridos por las bacterias, y los iones de cobre y los complejos de oro se transportan al interior. Luego, las bacterias usan enzimas para sacar los metales dañinos de sus células, lo que les permite deshacerse de ellos sin impedimentos. Este proceso no solo permite que las bacterias arrojen todo el cobre no deseado, sino que también da como resultado pequeñas nanopartículas de pepitas de oro en su superficie.

La nueva investigación que ha dado lugar a estos hallazgos se basa en investigaciones anteriores realizadas por el mismo equipo y es una visión fascinante de los extraños talentos de esta bacteria en particular, que potencialmente podría aprovecharse.

La importancia de los hallazgos es que los científicos están ahora un gran paso más cerca de desbloquear el ciclo biogeoquímico del oro. Comprender este proceso podría conducir a la refinación de oro a partir de minerales que solo contienen cantidades muy pequeñas del metal precioso, que es algo extremadamente complicado de hacer en la actualidad.

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