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La Ciencia Demuestra Que Se Puede Modificar El ADN De Los Embriones Humanos

El Redactor: Jessica Q. R.

 Investigadores de Portland, Oregón, EE. UU., acaban de intentar crear embriones modificados genéticamente. Dirigido por Shoukhrat Mitalipov de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon, esto implicó cambiar el ADN de una gran cantidad de embriones unicelulares con la técnica de edición de genes CRISPR.

Hasta ahora, los científicos estadounidenses han experimentado una combinación de asombro, envidia y algo de preocupación por parte de científicos de otras partes del mundo que fueron los primeros en explorar esta controvertida práctica.
 

 
La Ciencia Demuestra Que Se Puede Modificar El ADN De Los Embriones Humanos
 

Sin embargo, se cree que Mitalipov ha abierto nuevos caminos tanto en la cantidad de embriones experimentados como al demostrar que es posible corregir de manera segura y eficiente genes defectuosos que causan enfermedades hereditarias.

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Hasta ahora, se encuentra en su fase de prueba. No se permitió que ninguno de los embriones se desarrollara durante más de unos pocos días y nunca había tenido la intención de implantarlos en un útero. Sin embargo, lo que alguna vez se consideró ciencia ficción pronto puede convertirse en una realidad: los experimentos son un hito en lo que puede resultar un viaje inevitable hacia el nacimiento del primer ser humano modificado genéticamente.

Al alterar el código del ADN de los embriones humanos, el objetivo de este experimento es mostrar que los genes que causan enfermedades hereditarias pueden corregirse y erradicarse. Este proceso se denomina "ingeniería de la línea germinal" porque cualquier niño modificado genéticamente pasaría los cambios a las generaciones posteriores a través de sus propias células germinales: el óvulo y el esperma.

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Quienes se oponen al proyecto creen que los experimentos de la línea germinal podrían abrir las compuertas a un nuevo mundo de "bebés de diseño" creados con mejoras genéticas. Por supuesto, a esta perspectiva se le oponen amargamente las organizaciones religiosas, así como los grupos de la sociedad civil y las empresas de biotecnología. Además, la comunidad de inteligencia de Estados Unidos el año pasado llamó a este proyecto un arma potencial de destrucción masiva.

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