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La Medusa: Una Extraordinaria Criatura

De acuerdo con los científicos, mucho tiempo antes de que los dinosaurios plantaran sus gigantes pisadas en el planeta tierra, las medusas ya se encontraban viajando por las corrientes del océano en busca de su presa. Estas enigmáticas y extrañas criaturas marinas son consideradas el organismo multicelular más antiguo del mundo que, en la actualidad, cuenta con más de 2.000 diferentes especies. Las medusas habitan en aguas oceánicas de cualquier profundidad y tienen diferentes características físicas de acuerdo a la especie.

Algunas de estas hermosas criaturas tienen la capacidad de inyectar veneno mediante sus filamentos tóxicos para cazar a sus presas. ¡Ahora podemos comenzar a explorar el fascinante mundo de las medusas en primer plano!

Medusas

Las medusas han estado viajado a la deriva en las aguas del océano por millones de años, incluso antes que los dinosaurios. Pocos animales marinos son tan extrañas y misteriosas como estas criaturas. Le medusa que ves en la imagen anterior puede llegar a alcanzar tentáculos de hasta 4.5 metros de largo. 


Medusas

Dentro de lo que se conoce como “campana”, la parte más característica de la medusa, se encuentra la boca. Sus tentáculos poseen células tóxicas que utilizan para paralizar a sus presas antes de comerlas. Aunque la mayoría de las medusas están satisfechas flotando a la derivas en las corrientes oceánicas, estas criaturas tienen la capacidad de expulsar agua por sus bocas para impulsarse hacia arriba. 


Medusas

Estas medusas parecen formar una mariposa.


Medusas

No es necesario que busquemos formas alienígenas en otros planetas, ya que explorando las profundidades de los océanos podemos encontrar algunas. Hace algunos años, un reconocido científico espacial británico aseguró que los extraterrestres existen y que se parecen a las medusas. 


Medusas

Esta es una “medusa luminiscente”, la segunda medusa más temida de las aguas australianas, luego de la letal “avispa de mar”.


Medusas

La sorprendente “aguacuajada” habita en las aguas del Mar Mediterráneo.


Medusas

La “coronada” puede distinguirse de otras medusas con facilidad gracias a un profundo canal que rodea la campana, creando la característica forma de corona que le ha dado el nombre a esta especie. Aunque, la medusa coronada suele habitar las zonas más profundas, algunas veces se la puede encontrar cerca de la superficie.


Medusas

La “Mastigias papua” en una exhibición especial en el Acuario Monterrey Bay.


Medusas

Una exhibición de medusas en el Parque Oceánico Manila. La evidencia sugiere que las medusas son más antiguas que los dinosaurios, por una diferencia de casi 400 millones de años.


Medusas

Esta increíble imagen muestra a un pequeño cardumen de peces siguiendo a una enorme medusa transparente mientras se desplazaba por la corriente. Esta especie es conocida como medusa sombrilla o medusa común y posee toxinas en sus tentáculos. Esta medusa inyectará su veneno en cualquier cosa que entre en contacto con ella, ya sea un mamífero, un pez o un humano. 


Medusas

La “Mastigias papua” en una exhibición especial en el Acuario Monterrey Bay.


Medusas

Esta medusa fue descubierta durante una misión especial llevada a cabo por la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA), en las profundidades de los cañones submarinos.


Medusas

La “Tiburonia granrojo” fue recientemente descubierta. Esta medusa puede llegar a medir un metro de diámetro. 


Medusas

La “Cassiopea” también es conocida como “medusa al revés”. A pesar de no tener fuertes toxinas, el contacto con sus tentáculos puede causar sarpullidos, irritación y picazón. A un grupo de medusas se lo conoce como flor o enjambre.


Medusas

Algunas especies de medusas son fluorescentes. Estas medusas fueron fotografiadas en un acuario en Holanda.


Medusas

La medusa luna o sombrilla es una de las especies más conocidas y comunes en los acuarios de todo el mundo. Estas criaturas son levemente venenosas y pueden causar picazón y ardor en la piel.


Medusas

Medusa en el Acuario Osaka.


Medusas

Esta medusa luminiscente fue fotografiada cerca del sur de la costa de Sardinia, en Italia. 


Medusas

En la actualidad, los biólogos marinos continúan descubriendo nuevas especies de medusas bio-luminiscentes. Muchas de ellas pueden encenderse y brillar con colores llamativos que muchas veces son utilizados como signo de advertencia para otras especies.


Medusas

Esta medusa despliega un color azul claro.


Medusas

Una delicada medusa en color rosa y blanco.


Medusas

Esta especie, que pertenece a la familia de las Cassiopeidae del Mediterráneo, puede alcanzar unos 30 cm de diámetro. Sus tentáculos son pequeños y abundantes.


Medusas

La medusa Olindias Formosa en el acuario Osaka. Esta especie se alimenta de peces pequeños y, aunque su picadura puede ser dolorosa, no constituye ningún peligro para los seres humanos. 


Medusas

La “Chrysaora” es transparente y, en algunos casos, posee líneas que atraviesan su campana. Su forma es similar a la de un platillo y brazos conectados a la parte inferior de la boca. Por otro lado, sus tentáculos pueden llegar a medir varios metros de largo.


Medusas

En el lado izquierdo: La medusa “Drymonema larsoni” es una especie que habita las aguas del Golfo de México y el Caribe y se alimenta de peces pequeños u otras especies de medusa más pequeñas.

En el lado derecho: Una nueva especie de medusa llamada “Narcomedusae”, con 4 tentáculos principales y otros 4 más pequeños ubicados en los extremos de su cuerpo. Cuando se encuentra en búsqueda de alimento, esta medusa sostiene sus tentáculos de frente para atrapar a su presa con mayor facilidad.


Medusas

Una medusa luna rodeada de peces y fotografiada durante la Operación Deep Scope.


Medusas

Explorando el fondo del océano. 


Medusas

Esquina superior izquierda: la fascinante medusa cyphomedusa Atolla Tenella vista con un microscopio.

Esquina superior derecha: la Atolla es una especie que puede encontrarse en aguas de profundidad media, a unos 500 m de la superficie, donde aún llega una pequeña cantidad de luz solar, o a más de 4.500 metros de profundidad, donde el alcance de la luz solar es imposible.

Esquina inferior izquierda: criaturas de apariencia muy extraña, como la “rossota Norvegica”, navegando por el Mar Ártico.

Esquina inferior derecha: durante la Operación Deep Scope se pudo observar a la medusa “Scyphozoan”, de aguas profundas.


Medusas

Una hermosa y fluorescente medusa fotografiada en un Acuario en Connecticut. 


Medusas

Un enjambre de Ortigas del Pacífico (Chrysaora fuscescens)


Medusas

Difícil escapar de las picaduras…


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Imagen superior: una Ortiga del Pacífico en el Acuario Bahía de Monterrey, en California.

Imagen inferior: una Ortiga del Pacífico negra con 4 brazos que pueden extenderse hasta alcanzar varios metros. Su picadura puede causar una fuerte sensación de ardor y sus toxinas se clasifican de moderadas a severas. Esta especie es gigante y puede llegar a alcanzar 1 metro de diámetro y sus tentáculos hasta 6 metros.

Medusas

Una “Chrysaora colorata” fotografiada en el Acuario Bahía Monterrey, en California. Esta especie tiene la típica apariencia de la medusa que todos imaginamos. 


Medusas

La medusa “nomura” fotografiada en la pequeña isla de Munson, en Corea del Sur.


Medusas

Del lado izquierdo: aunque esta especie parece pequeña, su veneno ha sido comparado con la toxicidad de una cobra. Esta criatura es en realidad un conjunto de múltiples y pequeños organismos. Sus tentáculos pueden llegar a alcanzar 45 metros de largo.

Centro: “Porpita Porpita” es una pequeña medusa con forma de platillo que flota libremente en las aguas oceánicas y mide tan solo una pulgada de diámetro.

Del lado superior derecho: pequeñas medusas.

Del lado inferior derecho: la medusa “bicol”.

Medusas

La mayoría de las medusas solo viven entre 2 y 6 meses, tiempo en el cual pueden pasar de medir unos pocos milímetros a varios centímetros de diámetro. En acuarios donde reciben cuidados especiales pueden llegar a vivir unos cuantos años.


Medusas

Del lado izquierdo: Una “Chrysaora colorata” fotografiada en España.

Del lado derecho: Una medusa con “luces espaciales” alrededor de su campana, fotografiada en el Acuario de Vancouver.

Medusas

Hermosa y colorida medusa fotografiada en el Acuario Cnidaria, en Bélgica.

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Del lado izquierdo: la medusa “Melena de león gigante” habita en las aguas del Atlántico Norte y puede llegar a medir 2 metros de diámetro, con tentáculos que pueden alcanzar los 33 metros de largo. Sus picaduras son consideradas moderadas.

De lado derecho: una medusa gigante “Nomura”, en Japón. Esta bestia de casi 200 kg y casi 2 metros de largo ha plagado las aguas japonesas. Sus tentáculos no llegan a alcanzar las medidas de la medusa melena de león.

Medusas

Una medusa Melena de león gigante en Noruega.


Medusas

Una pequeña medusa transparente, de tan solo 2.5 cm. Las medusas se reproducen tanto de forma sexual como asexual. Durante la reproducción, las medusas liberan los gametos (óvulos y espermatozoides) en el agua, donde se da la fecundación, o bien los espermatozoides fecundan los óvulos en el interior de la medusa hembra.


Medusas

De lado izquierdo: esta medusa parece una lámpara moderna y colorida.

Del lado derecho: una medusa brillante en las costas de Australia.

Medusas

Las medusas están compuestas por un 95% de agua, a diferencia de los humanos que están compuestos por un 55 o 65%. Sus blandos cuerpos no poseen una estructura esquelética, por lo que suelen dañarse y morir con facilidad. Sin embargo, incluso una medusa muerta puede picarte si la pisas. 


Medusas

Esta medusa podría ser inmortal, ya que esta especie tiene la capacidad de revertir su ciclo de vida, pasando de ser un adulto a un organismo prematuro. ¡Un poder que a todos nos gustaría tener!

 
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