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Datos Interesante Sobre 14 Diferentes Especies De Focas

El Redactor: Jessica Q. R.

 Uno de los tipos de mamíferos más fascinantes en este mundo son los residentes del océano y sus alrededores. Tienen bigotes y pequeños hocicos, con caras que se parecen a perros y cuerpos alargados y aerodinámicos. ¡Estamos hablando, como habrás adivinado, de las focas! Las focas pertenecen al clado de carnívoros conocidos como pinnípedos. Los pinnípedos son una subfamilia muy diversa de mamíferos que incluye 34 especies diferentes de focas y leones marinos, y la morsa. A pesar de su apariencia canina, se cree que estos animales son parientes más cercanos de los osos y los musteloides (la familia a la que pertenecen el mapache y los zorrillos).

Estas criaturas son depredadoras y presas. Si bien todas las especies en este clado comparten características similares, cada una también es única, ya sea geográfica o estéticamente. Desde la foca anillada hasta la foca leopardo, estos cazadores acuáticos extrañamente adorables se encuentran dispersos en las aguas de todo el mundo y seguramente te fascinarán. Aquí hay 14 focas con las que quizás no estés familiarizado.

1. Foca anillada (Pusa hispida o Phoca hispida)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca anillada (Pusa hispida o Phoca hispida)

(Por Shawn Dahle, Wikimedia Commons)   

Esta especie también se llama la foca del frasco, y netsik o nattiq por los inuit. Son una especie de foca de hielo sin orejas que se encuentra en todo el hemisferio norte. Residen en varias partes del océano Ártico, la costa norte del Pacífico de Japón, las costas del Atlántico Norte de Escandinavia, Groenlandia y Terranova, y finalmente en fuentes de agua dulce en el norte de Europa. Las focas anilladas comen una variedad de peces e invertebrados acuáticos. A menudo son cazadas por los osos polares y las orcas.   

2. Foca de Baikal (Pusa sibirica)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca de Baikal (Pusa sibirica)

(Por Uryah, Wikimedia Commons (arriba) y por Per Harald Olsen, Wikimedia Commons (abajo))  

Esta especie también se conoce con el nombre de foca del lago Baikal y nerpa por los inuit. Son un pariente de la foca anillada y se encuentran solo en el lago Baikal en Siberia, Rusia. Son las únicas especies pinnípedas que residen exclusivamente en agua dulce, y la forma en que esta especie llegó al lago Baikal sigue siendo un misterio. También es una de las especies más pequeñas de focas verdaderas. Se alimentan casi exclusivamente de golomyanka, también conocido como el pez aceite Baikal.

3. Foca Caspio (Pusa caspica)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca Caspio (Pusa caspica)

(Por Mehr News Agency, Wikimedia Commons)  

Esta foca lleva el nombre del Mar Caspio, donde se encuentra dispersa por las islas rocosas y los bloques flotantes de hielo dentro de él. Son descendientes de las focas anilladas y se volvieron endémicas del mar Caspio sin litoral después del derretimiento de las capas de hielo continentales. Comen ciertas especies de peces y crustáceos. Esta foca generalmente vive en soledad, excepto por su temporada de apareamiento, que es en verano e invierno.

 

4. Foca manchada (Phoca largha)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca manchada (Phoca largha)

(Por Tomomori, Wikimedia Commons)    

Esta foca  también se conoce con el nombre de foca larga o foca Largha. Se encuentra en la plataforma continental de los mares que rodean el Océano Ártico, las aguas y los témpanos de hielo del norte del Océano Pacífico, hasta las áreas del norte del Mar Amarillo y el Mar occidental de Japón. La reducción en los témpanos de hielo del Ártico causados ​​por el calentamiento global ha llevado a esta especie a ser considerada en peligro de extinción. Esta foca también se caza por su piel y genitales, que se usan en la medicina tradicional china.

5. Foca de puerto (Phoca vitulina)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca de puerto (Phoca vitulina)

(Por Charles J Sharp, Wikimedia Commons)  

Esta especie también se conoce como la foca común y es la especie Pinniped más ampliamente distribuida en el mundo. Se pueden encontrar en los océanos Ártico y Pacífico, así como en el Báltico y el Mar del Norte. Grandes cantidades de grasa debajo de la piel les permiten mantener una temperatura corporal estable tanto en climas fríos como templados. Las focas de puerto forman grandes colonias en las costas durante las temporadas de apareamiento, aunque esta colección puede verse afectada por la presencia humana.

6. Foca gris (Halichoerus grypus)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca gris (Halichoerus grypus)

(Por Duncan Harris, Wikimedia Commons)  

Las focas grises son las únicas focas en el género Halichoerus y también reciben el nombre de foca de caballo y foca atlántica. El último nombre se le dio al animal, ya que se puede encontrar en todo el Océano Atlántico Norte. Crecen hasta unos 7 pies de tamaño y son reconocidos por sus grandes hocicos. Se pueden encontrar en colonias en las aguas costeras de los EE. UU., Canadá, el Reino Unido e Irlanda.

7. Foca de cinta (Histriophoca fasciata)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca de cinta (Histriophoca fasciata)

(Por Bering Land Bridge National Preserve, Wikimedia Commons)  

Esta especie generalmente se reproduce durante el invierno y la primavera, y tiende a moverse en colonias hacia áreas ricas en hielo en las regiones árticas y subárticas del Océano Pacífico Norte. Las más notables de estas áreas incluyen los témpanos de hielo que se encuentran dentro del Mar de Okhotsk, frente a la costa rusa y el Mar de Bering, que se encuentra entre Eurasia y las Américas. Son las únicas especies vivas que quedan en el género Histriophoca.

8. Foca de Groenlandia (Pagophilus groenlandicus) 

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca de Groenlandia (Pagophilus groenlandicus)

(Por Lysogeny, Wikimedia Commons)  

Esta especie también se conoce con el nombre de foca de Groenlandia y foca Saddleback. Su nombre científico, cuando se traduce, se lee como "amante del hielo de Groenlandia", que es una descripción adecuada de la criatura. Se encuentran predominantemente en las regiones más septentrionales de los océanos Ártico y Atlántico. Esta foca tiene su propio sistema de termorregulación, que incluye comportamiento modificado, almacenamiento de grasa y aletas, que actúan como intercambiadores de calor. 

9. Foca encapuchada (Cystophora cristata)

 Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca encapuchada (Cystophora cristata)

(Por Ziko van Dijk, Wikimedia Commons)  

Esta especie también se conoce como dorso azul, ya que sus espaldas adquieren un pelaje azulado durante la infancia, que se desprende cuando las crías mudan. Se encuentran únicamente en las regiones occidental y central del Atlántico Norte. Los machos llevan un tabique de vejiga inflable peculiar en sus cabezas, por lo que su nombre científico se traduce como "portador de vejiga" en griego. Por lo general, son grises o blancas con grandes manchas negras que cubren sus cuerpos.

10. Foca barbuda (Erignathus barbatus)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca barbuda (Erignathus barbatus)

(Por Smudge 9000, Wikimedia Commons)  

Tanto el nombre común como el nombre científico de esta especie se refieren a su mandíbula extraordinariamente pesada y sus bigotes únicos. Los bigotes de esta foca, cuando están secos, tienden a enroscarse, pareciéndose a una barba. También se conoce con el nombre de foca de aleta cuadrada. Son las especies más grandes de focas verdaderas del norte. Se encuentran en numerosas regiones árticas y subárticas, incluso en el mar de Chuchki, la bahía de Bristol, el mar de Bering y el mar de Okhotsk a través del Pacífico, así como en las costas del norte del Ártico de Noruega, Rusia, Alaska y Canadá.

11. Foca de Weddell (Leptonychotes weddellii)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca de Weddell (Leptonychotes weddellii)

(Por Jerzystrzelecki, Wikimedia Commons)  

Esta especie de foca sin orejas recibió su nombre del capitán de la foca británica James Weddell, quien descubrió la foca en cierta área del Océano Antártico, que ahora se conoce como el Mar de Weddell. Son extremadamente grandes, crecen hasta 11 pies de largo y, a pesar de ocupar solo las regiones antárticas, el animal tiene una capa delgada de piel.Por lo general, residen los bloques de hielo que están sujetos a las costas. Son recolectoras del océano, alimentándose principalmente de peces plateados y bacalao antártico.

12. Foca leopardo (Hydrurga leptonyx)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca leopardo (Hydrurga leptonyx)

(Por Murray Foubister, Wikimedia Commons)  

También conocida como leopardo marino, esta especie es la segunda foca más grande de la región antártica. Si bien se alimentan de una amplia gama de presas, que incluye otros pinnípedos y focas más pequeñas, tienen un depredador natural: la orca. Por lo general, residen en las regiones más frías de la Antártida, ya que son una "especie amante del hielo", pero a menudo se mueven hacia las regiones subantárticas y las costas del sur de Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y América del Sur durante las temporadas de apareamiento y reproducción.

13. Foca cangrejera (Lobodon carcinophaga)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca cangrejera (Lobodon carcinophaga)

(Por Liam Quinn, Wikimedia Commons)  

Una especie identificada principalmente por sus hábitos alimenticios, esta foca también se conoce como la foca de comedora de krill. Esta foca está ampliamente distribuida en la costa de la Antártida. Es en realidad la especie de foca más abundante en el planeta, que se ha atribuido a su dieta de krill antártico, que también está disponible en el Océano Austral en grandes cantidades. A diferencia de la mayoría de las otras focas, la cangrejera pasa toda su vida, incluidas las estaciones de apareamiento, en el hielo que rodea la costa antártica. 

 

14. Foca de Ross (Ommatophoca rossii)

Datos interesantes sobre 14 diferentes especies de focas Foca de Ross (Ommatophoca rossii)

(Por Dr. Michael Cameron, Wikimedia Commons)  

Esta especie fue descubierta durante la Expedición Ross a la Antártida en 1841, y así es como obtuvo su nombre. Es la única especie viva del género Ommatophoca y es la foca antártica más pequeña, menos conocida y menos abundante. Su nombre científico se deriva de una de sus características únicas, es decir, sus ojos desproporcionadamente grandes. Estas focas también son conocidas por su método de comunicación, que implica una vocalización estridente similar a una sirena.

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