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11 Mansiones Inolvidables De La Edad Dorada

El Redactor: Sandra F.

Cualquiera que haya estado alguna vez en ambos continentes sabrá que la arquitectura estadounidense es muy diferente de los edificios que se ven en Europa. A lo largo de los siglos, la arquitectura americana se ha alejado de las normas europeas de construcción urbana y ha desarrollado su propia identidad. Pero no siempre fue así.

A finales del siglo XIX y principios del XX, los arquitectos estadounidenses seguían experimentando con los estilos tradicionales europeos, a menudo modernizándolos o combinando varios de ellos en una misma estructura.


Y cuando aparecieron mecenas poderosos y generosos como los Vanderbilt y los Rockefeller, el paisaje del país explotó con algunos de los edificios más extravagantes jamás construidos. De este modo, la Edad Dorada inauguró el Renacimiento arquitectónico estadounidense, cuyos testimonios están esparcidos por todo el mapa de Estados Unidos hasta nuestros días.

Índice de contenidos

¿Qué es la arquitectura de la Edad Dorada?

Gilded Age Mansions breakers gate
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Es un término genérico que engloba todas las estructuras estadounidenses inspiradas en la arquitectura europea y terminadas durante la Edad Dorada de la historia de Estados Unidos. Fue un periodo que duró desde finales del siglo XIX hasta la década de 1920. Tras la Guerra de Secesión, Estados Unidos se convirtió en un país de hombres de negocios que amasaron enormes fortunas. 

Estas familias repentinamente ricas, llamadas nuevos ricos, no fueron aceptadas de inmediato por la clase millonaria establecida desde hacía tiempo. Así que desarrollaron el costoso hábito de alardear de su riqueza a través de una afición por el arte europeo caro, la ropa y, sobre todo, mediante la construcción de opulentas fincas que se asemejaban a los hogares de la aristocracia europea.

El propio término Edad Dorada es una puñalada de Mark Twain en su dirección, ya que "dorar" significa cubrir algo de oro con moderación para que parezca más caro de lo que es; también puede significar exagerar algo. Como gran parte de los escritos de Twain, el término era tan conmovedor que se quedó grabado, y aún hoy lo utilizamos.

Chimenea rompedora de las mansiones de la Edad Dorada
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Y si bien es cierto que algunos edificios de la Edad Dorada pueden parecer extravagantes o chillones en ocasiones, también hay muchos ejemplos en los que los grandes bolsillos de los nuevos ricos han dado a los arquitectos libertad artística y han dado lugar a estructuras realmente bellas. 

La característica fascinante de la arquitectura de la Edad Dorada es que no existe un único estilo que corresponda a este periodo de la historia de Estados Unidos. Por definición, la arquitectura de la Edad Dorada es más diversa, ecléctica e interesante que cualquier otro estilo de construcción anterior. Al igual que los maestros del Renacimiento europeo, los arquitectos de la Edad Dorada encontraron su propia interpretación de la arquitectura clásica europea. 

Gilded Age Mansions the breakers 2
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Al recorrer cada edificio, verá que enumeramos varios estilos: desde el renacimiento gótico victoriano hasta el Renacimiento francés, pasando por el Beaux-Arts. Todos estos indicadores hacen referencia a un determinado tipo de arquitectura europea. Para conocer más a fondo cada uno de estos estilos, consulte nuestra guía Cronología De Los Estilos Arquitectónicos De La Historia

 

Mansión Ventfort Hall

Mansiones de la Edad Dorada Mansión Ventfort Hall
Fuente de la imagen: Flickr
Es justo empezar por un edificio que se autodenomina "el hogar de la Edad Dorada". En la actualidad, la mansión Ventfort Hall funciona como Museo de la Edad Dorada. La página web del museo se describe como "una mansión de estilo renacimiento jacobino construida en 1893 para Sarah Morgan, la hermana de J. P. Morgan". La mansión se encuentra en Lenox, Massachusetts, un popular centro turístico de la Edad Dorada en el siglo XIX.
Gilded Age Mansions Ventfort Hall Mansion interior
Fuente de la imagen: Flickr

El edificio de ladrillo fue diseñado por Rotch & Tilden entre 1891 y 1893. Cuenta con 28 habitaciones, 13 de ellas con baño, una biblioteca, un comedor, una bolera, una sala de billar y una larga veranda de madera. El interior del edificio cuenta con 17 chimeneas, un gran salón de tres plantas y una escalera con detalles de madera.

Como muchas fincas de la Edad Dorada, la mansión Ventfort Hall se salvó por los pelos de la demolición a finales del siglo XX. Afortunadamente, el edificio se salvó y se transformó en museo. Las obras de renovación del Museo de la Edad Dorada continúan hoy en día, y la primera planta del edificio está abierta a los visitantes.

Mansión Carson

Gilded Age Mansions Carson Mansion
Image source: Flickr
La Mansión Carson se encuentra en Eureka, California. Fue construida entre 1884 y 1886 y diseñada por los arquitectos victorianos más célebres de Estados Unidos: Samuel Newson y Joseph Cather. No es de extrañar que el edificio esté considerado como la casa Victoriana más grandiosa de todo el país.
Gilded Age Mansions Carson Mansion stairs
Image source: Wikimedia Commons

La mansión fue encargada por William Carson, uno de los primeros grandes barones de la madera de California. La estructura está hecha de materiales tomados de distintos rincones del planeta: secoya de California, caoba blanca de América Central y ónice de México, India Oriental y Filipinas. Con sus torres, torreones, frontones en capas y porches con columnas, el edificio personifica la arquitectura victoriana.

En 1950, la familia Carson cerró el trato para vender la mansión al Ingomar Club como casa club privada. Desde entonces, la mansión y los jardines adyacentes están cerrados al público.

Mansión Vanderbilt

Gilded Age Mansions Vanderbilt Mansion
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

No se puede hablar de la Edad Dorada sin mencionar a la familia Vanderbilt. El fundador de la familia, Cornelius Vanderbilt, fue un pionero de la industria ferroviaria.

Esta familia de millonarios, que se esforzaba por superar su reputación de nuevos ricos y encajar en las filas de los ricos y poderosos, construyó lujosas casas y organizó fastuosas fiestas. En la cima de su riqueza, poseían más de diez mansiones en la Quinta Avenida de Nueva York y varias lujosas casas de verano en lugares como Newport y Asheville.

Mansiones de la Edad Dorada
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Aunque la fachada de la mansión Vanderbilt de Hyde Park, Nueva York, pueda parecer poco pretenciosa en comparación con algunas de las propiedades de los Vanderbilt, el diseño interior de la casa no puede ser más lujoso. Las paredes y los techos están adornados con paneles de maderas nobles, los suelos son de mármol importado y el interior está cubierto de terciopelo, tapices franceses, arte europeo y muchos otros tesoros.

El edificio pertenece a la arquitectura Beaux-Arts y fue construido entre 1896 y 1899 por uno de los estudios de arquitectura más célebres de la época: McKim, Mead & White. En la actualidad, el edificio es un museo dependiente del Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos.

Casa Westbury

Mansiones de la Edad Dorada Casa Westbury
Fuente de la imagen: Flickr

La  Casa Westbury  se encuentra dentro de los Jardines de la Antigua Westbury, un museo que en su día fue la finca de la acaudalada familia Phipps. El edificio está situado en 200 acres de terreno y rodeado de un pintoresco jardín con varios lagos, estanques, parterres y bosques.

Mansiones de la Edad Dorada Jardines de Westbury House

Originalmente, la casa fue construida para John S. Phipps y su esposa británica Margarita. El diseñador inglés George A. Crawley fue el encargado de diseñar la finca en estilo Carlos II en 1906. La casa también se amuebló con antigüedades y obras de arte importadas.

La pieza central del antiguo Westbury es el jardín. Curiosamente, el jardín que se ve hoy no formaba parte originalmente de la finca. Tras la muerte de Margarita en 1959, su hija Peggie abrió un jardín público en su memoria. Tanto los jardines como el edificio están en excelente estado y abiertos al público.

Hacienda Biltmore

Mansiones de la Edad Dorada Biltmore Estate
Fuente de la imagen: Flickr

Pon tus ojos en la casa más grande de Estados Unidos: la magnífica hacienda Biltmore. Construida para los Vanderbilt en Asheville, Carolina del Norte, la hacienda es la culminación de la exuberante riqueza de la familia. También es una de las pocas propiedades de la Edad Dorada que siguen en manos de los descendientes de George Vanderbilt, aunque parte de ella está abierta al público como museo.

La mansión, de 250 habitaciones, fue diseñada por el arquitecto Richard Morris Hunt inspirándose en un castillo renacentista francés, y el paisajismo corrió a cargo de Frederick Law Olmsted, el padre de la arquitectura paisajista estadounidense. La construcción comenzó en 1889 y duró hasta 1895. La estructura incluye la friolera de 35 dormitorios, 43 cuartos de baño y 65 chimeneas. De hecho, la mansión resultó tan grande que se rumorea que su mantenimiento agotó gran parte de los fondos de la familia.

Mansiones de la Edad Dorada Biltmore Hacienda Invernadero
Image source: Flickr
En cuanto al edificio en sí, consta de cuatro niveles que se extienden desde la torre central en dos alas asimétricas bajo un tejado de pronunciada pendiente. La fachada está adornada con rosetones, tracería curvilínea, gárgolas y figuras. La casa cuenta incluso con un gran jardín de invierno victoriano con árboles tropicales y una maqueta de ferrocarril. Por último, pero no menos importante, el interior no es menos lujoso, y muchas de las habitaciones están ahora restauradas y a disposición del público.

Los Breakers

Mansiones de la Edad Dorada Los Breakers
Fuente de la imagen: Flickr

Los Breakers no es ni mucho menos la estructura más lujosa o grandiosa de la Edad Dorada, pero es muy apreciada por su excelencia arquitectónica. La mansión fue diseñada en estilo Beaux-Arts por el mismo arquitecto que Biltmore, Richard Morris Hunt. El proyecto fue el último trabajo de Hunt, lo que sin duda aumenta su valor cultural y artístico.

El edificio fue encargado por Cornelius Vanderbilt II y construido entre 1893 y 1895 como residencia de verano. Se encuentra en Newport, Rhode Island, y es la estructura residencial más lujosa de todo el estado. La finca, de 70 habitaciones, tiene cinco plantas.

Mansiones de la Edad Dorada Habitación roja de The Breakers
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

El diseño interior de la mansión corrió a cargo de Jules Allard and Sons y Ogden Codman Jr. Para el interior, los diseñadores utilizaron mármol importado de Italia y África, maderas exóticas y mosaicos y obras de arte de Francia y de todo el mundo.

En la actualidad, el Breakers recibe 450.000 turistas al año, lo que lo convierte en la atracción más visitada de Rhode Island.

Villa Vizcaya

Mansiones de la Edad Dorada Villa Vizcaya
 
Viajemos a Miami, Florida, y veamos cómo la opulencia de la Edad Dorada se trasladó a la arquitectura sureña.
Esta propiedad, que ahora se llama Vizcaya Museum and Gardens, perteneció originalmente a James Deering, de la Deering Harvester Company. La antigua residencia de invierno del magnate de los negocios se encuentra en la zona de Coconut Grove, a orillas de la bahía de Biscayne. Cuando se construyó en 1914-1916, la villa estaba totalmente rodeada de bosque subtropical.
Mansiones de la Edad Dorada Interior de Villa Vizcaya
 

La Villa Vizcaya fue concebida por el arquitecto F. Burrall Hoffman como una versión moderna de una villa italiana del siglo XVIII. Los elementos mediterráneos del diseño del edificio, como el tejado plano de terracota y los espacios interiores ventilados, complementan a la perfección el clima subtropical de Florida. James Deering era también coleccionista de antigüedades, y la villa refleja su pasión. "Los interiores de la Casa Principal pretendían sugerir el paso del tiempo y la acumulación por capas de artefactos y recuerdos. Las habitaciones se diseñaron en torno a objetos adquiridos en Italia", explica la página web del museo.

La finca también cuenta con impresionantes jardines renacentistas italianos diseñados por Diego Suárez. El Museo y los Jardines de Vizcaya están abiertos al público.

Castillo de Oheka

Mansiones de la Edad Dorada Castillo de Oheka
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons
El Castillo de Oheka es una lujosa finca de Long Island, en West Hills, una zona también conocida como la "Costa Dorada". Oheka es el acrónimo del propietario original, Otto Hermann Kahn. Utilizaba las siglas en sus cartas y otras propiedades. Kahn era un banquero de inversiones, filántropo y mecenas del arte de ascendencia judía nacido en Alemania. A principios del siglo XX era una figura famosa, tanto que se ganó el apodo de Rey de Nueva York.
Mansiones de la Edad Dorada Interior del castillo de Oheka
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Después de que su casa inicial fuera destruida por un incendio, Kahn decidió construir una vivienda verdaderamente ignífuga lejos de la ciudad. El castillo de Kahn se construyó entre 1914 y 1919. El edificio consta de 127 habitaciones, y se convirtió en la casa privada más grande de Nueva York y la segunda del país. El castillo se inspiró en la arquitectura renacentista francesa.

La finca fue construida por los hermanos Olmsted en una colina artificial. Delante del edificio hay un hermoso jardín hundido de estilo francés, con setos muy cuidados y terrazas de agua. La zona también cuenta con un campo de golf, piscina, pista polideportiva, establos y un enorme complejo de invernaderos. Tras una restauración masiva a finales de la década de 1980, la mansión abandonada se convirtió en hotel.

 

Kykuit

Mansiones de la Edad Dorada Kykuit
 

Pronunciado como KY-ket, el nombre de esta histórica casa procede de la palabra holandesa para "mirador": kijkuit. La mansión, de 40 habitaciones, se encuentra en Mount Pleasant, a sólo 25 millas al norte de Nueva York. El edificio está situado en el pico más alto de Pocantico Hills, con vistas al valle del Hudson.

El propietario original de Kykuit, John D. Rockefeller, no necesita presentación, como tampoco la necesita su familia, que incluía a famosos gobernadores y vicepresidentes. La casa familiar fue propiedad de los Rockefeller durante cuatro generaciones antes de pasar a manos del National Trust for Historic Preservation. Hoy, la finca es un destino obligado en cualquier excursión por el Valle del Hudson.

Gilded Age Mansions Kykuit garden
Fuente de la imagen: Flickr
En cuanto a la estructura en sí, es una mezcla de varios estilos, pero los arquitectos coinciden en que la base es el Revival Clásico y el Georgiano. El diseño del edificio fue supervisado por Chester Holmes Aldrich y William Adams Delano. Inaugurada en 1913, la mansión, que entonces tenía tres plantas, tardó seis años en terminarse. La finca cuenta también con un maravilloso jardín y dos plantas de sótano, así como una enorme colección de muebles antiguos, arte moderno y cerámica china y europea.

Casa Mark Twain

Mansiones de la Edad Dorada Casa Mark Twain
Fuente de la imagen: Flickr

Convertida en la Casa y Museo Mark Twain, esta vivienda de estilo gótico americano de Hartford, Connecticut, es tan brillante como su famoso propietario. El biógrafo de Mark Twain, Justin Kaplan, la describió curiosamente como "parte barco de vapor, parte fortaleza medieval y parte reloj de cuco".

La finca fue construida por Edward Tuckerman Potter, y presenta una típica distribución asimétrica, un empinado tejado victoriano y ventanales ornamentados. Esta estructura se terminó de construir en 1881 sobre la base de un edificio ya existente. Cuenta la leyenda que el aspecto de la casa debía parecerse al de un barco fluvial. El interior de la casa fue diseñado nada menos que por Louis Comfort Tiffany.

Mansiones de la Edad Dorada Interior de la Casa Mark Twain
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons
En particular, las paredes de esta finca particularmente acogedora pasaron por alto la creación de algunas de las obras literarias más importantes de la literatura estadounidense, como Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Vida en el Mississippi (1883).

Casa Octagonal

Mansiones de la Edad Dorada The Octagon House
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons
Terminemos esta lista con una casa realmente especial. No es el edificio más caro de la lista, ni el más significativo desde el punto de vista histórico. Sin embargo, es la única residencia octogonal totalmente abovedada del mundo, y este hecho por sí solo merece un lugar en la lista de los grandes edificios de la Edad Dorada. Se llama Armour-Stiner House y está situada en Irvington, Nueva York.
Mansiones de la Edad Dorada El porche de Octagon House
Fuente de la imagen: Flickr

La Casa Octagonal se construyó en 1859-1860 para el financiero Paul J. Armour. Aunque el arquitecto de este audaz proyecto sigue siendo desconocido, la idea de una casa octogonal se le ocurrió a Armour gracias a un libro de Orson Squire Fowler, quien creía que este tipo de viviendas eran más soleadas, espaciosas y con habitaciones de más fácil acceso. La cúpula se añadió más tarde, cuando la casa perteneció al importador de té Joseph Stiner.

La estructura de la Casa Armour-Stiner se inspira en el Tempietto (1502) de Donato Bramante en Roma, un edificio perteneciente al Renacimiento italiano que a su vez se basa en los antiguos templos griegos llamados Tholos. En la actualidad, la casa sigue siendo una residencia privada.

Referencias: Thoughtco, House Beautiful
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