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Avances Científicos Sobre La Elaboración De La Carne En Laboratorios

El Redactor: Jessica Q. R.

 Puede sonar extraño, pero la carne que consume en el futuro puede provenir de una planta o laboratorio, lo que elimina la necesidad de sacrificar animales.

La industria emergente, de lo que se conoce como carne limpia, está creciendo en popularidad y posibilidad. Está siendo impulsado por las nuevas empresas de Silicon Valley, los capitalistas de riesgo multimillonarios, los actores de Hollywood e incluso algunos de los mayores procesadores de carne tradicionales del mundo.

Los científicos australianos ahora quieren agregar su propio "filete" al juego, pero el rápido ritmo en que la industria está creciendo ha trastornado al sector ganadero mundial, que está preocupado de que su industria se enfrente a un nuevo rival.

 
Avances Científicos Sobre La Elaboración De Carne En Laboratorios

Cuando Winston Churchill fue Primer Ministro de Gran Bretaña, escribió sobre un futuro en el que la carne cultivada en laboratorios ayudaría a alimentar al mundo. Su predicción la hizo hace más de tres décadas, pero aunque los científicos han estado cultivando carne en laboratorios desde 2013, todavía no está disponible comercialmente.

Ahora hay alrededor de diez compañías en una carrera para producir carne de laboratorio para las masas. Una de esas compañías, JUST, afirmó que podría tener el producto en los estantes muy pronto, sin embargo, la profesora experta en carne Robyn Warner de la Universidad de Melbourne dice que es poco probable. "No creo que alguna vez logremos replicar un filete entero o una chuleta de cordero, aunque estoy feliz de que se demuestre lo contrario.

Por el momento, podemos replicar un producto de carne picada, como una hamburguesa, pero la carne es una estructura compleja compuesta de células musculares, incrustadas en los tejidos conectivos que tienen capilares y vasos sanguíneos y células grasas, y el sabor de la carne proviene de 750 compuestos. "
 

La mayoría de los productos cárnicos están hechos solo de fibras musculares, no de grasa o células sanguíneas. Luego se basan en colorantes y sabores para hacerlos más carnosos en apariencia y sabor.

Se lanzó un lobby internacional llamado Cellular Agriculture Society, para ayudar a organizar el sector de la agricultura celular y darle legitimidad. Kristopher Gasteratos, su CEO y fundador, dijo que las nuevas empresas de carne cultivada con las que trabaja están tratando de abordar esos problemas compuestos. Él dice que “cuando se comercialice la carne limpia, al menos habrá grasa y tejidos conectivos allí. Creo que las compañías saben que esto es una necesidad para la biomimética, aunque no estoy seguro acerca de las células sanguíneas ".

El profesor asociado Jason White, de la Universidad de Melbourne, produce carne de laboratorio a pequeña escala, con fines de investigación, y dijo que la capacidad de producirla en masa es la principal barrera para una revolución. El costo es el desafío. Por ejemplo, la primera carne de hamburguesa de laboratorio, hecha por el científico holandés Mark Post en 2013, costó alrededor de AUS $ 400,000 de dólares para producirla.

Hamburguesa con carne de laboratorio

La nueva empresa de Silicon Valley, Memphis Meats, afirma que el año pasado fabricaron carne de pollo y pato a partir de células madre a un costo de $ AU6, 000 por kilogramo de carne. El sr. Gasteratos dijo que algunas personas estarán preparadas para pagar altos precios por el mismo a corto plazo, hasta que sea posible un producto producido en masa. Es probable que para el mercado masivos esté disponible alrededor del año 2025.

El precio es tan alto debido a la costosa mezcla de nutrientes que las células madre deben alimentarse durante el proceso de crecimiento. Esta mezcla contiene un suero conocido como suero fetal bovino, que está hecho de la sangre de un ternero no nacido. El feto muere en el proceso de extracción.

Los científicos están tratando de alejarse de este método. De hecho, hay versiones sintéticas hechas de plantas, pero FBS es más productivo debido a su estado de medio de crecimiento universal, lo que significa que se puede usar para cultivar casi cualquier célula. Esto significa que, por ahora, el proceso de hacer carne de laboratorio no solo es costoso, sino que también implica matar a un animal.

Un estudio realizado por la Universidad de Oxford descubrió que una industria de carne limpia viable, en comparación con los medios tradicionales de cultivo, podría generar hasta un 96% menos de emisiones de gases de efecto invernadero, un 96% menos de agua y entre un 7 y un 45% menos de energía. 

Sin embargo, algunos expertos dicen que una industria comercial de carne cultivada podría tener impactos adversos desconocidos.

Carne producida en laboratorio

Por ejemplo, el profesor White dice que "será un proceso intensivo en energía solo con el equipo que se requerirá y la producción de esas mezclas de nutrientes. Se requerirá mucha más energía que la ganadería tradicional.

Kristopher Gasteratos de CAS respondió que incluso si es más intensivo en energía, ¿qué pasa con la reducción de agua, la reducción de la tierra y la menor cantidad de animales muertos? Ninguna idea revolucionaria es perfecta, pero encontrar un problema ciertamente no es motivo para desechar algo conceptualmente.

El año pasado, capitalistas multimillonarios como el fundador de Microsoft, Bill Gates y Richard Branson de Virgin, invirtieron cantidades no reveladas en Memphis Meats. Gates escribió una vez en uno de sus blogs que, "en pocas palabras, no hay forma de producir suficiente carne para 9 mil millones de personas (para 2050). Sin embargo, no podemos pedirles a todos que se vuelvan vegetarianos. Por eso necesitamos más opciones para producir carne sin agotar nuestros recursos ".

El borde sangrante de la carne a base de plantas

carne a base de plantas

La creciente demanda de alternativas de carne a base de plantas que ya están disponibles para comprar está dando confianza a una industria cárnica cultivada que todavía está tratando de encontrar sus bases. Grandes avances en tecnología de alimentos significan que compañías como la nueva empresa Impossible Foods de Silicon Valley han podido producir hamburguesas a base de plantas que sangran sangre falsa que se dora cuando se cocina.

En los EE. UU., estudios recientes han demostrado que el 60% de los estadounidenses están reduciendo su consumo de carne, incluso si no son estrictamente vegetarianos o veganos. Esto se debe a que los consumidores ahora son más conscientes de dónde proviene su carne. Las personas no solo dejan de comer carne porque de repente les desagrada el sabor y la textura, sino que abandonan la carne porque aman a los animales y se preocupan por el medio ambiente.

Los agricultores temen acerca de un futuro de comida falsa

El año pasado, el gobierno francés prohibió el uso de palabras relacionadas con "carne" y "lácteos" de las etiquetas de alimentos vegetarianos y veganos y las reservó para productos de origen animal. Por ejemplo, las etiquetas como "salchicha vegetariana" y "tocino vegano" ahora son ilegales allí.

En Washington DC, el grupo de presión del sector de la carne de vacuno, la Asociación de Ganaderos de los Estados Unidos, está solicitando al Departamento de Agricultura del país que defina la carne como algo que proviene de la carne de un animal, sacrificado de la manera tradicional.

Lia Biondo, directora de políticas de la USCA, dice que "nuestros miembros vinieron a nosotros el año pasado con esta preocupación. No queremos seguir la misma ruta que la industria láctea. Queremos poder definir claramente qué es la carne en un entorno regulatorio. Tampoco estamos de acuerdo con el término carne limpia. Eso implica que la ganadería tradicional está sucia. Preferiríamos que se llamara algo similar a las proteínas de cultivo celular.

La sra. Biondo dice que la petición de su asociación no fue una medida defensiva del sector ganadero, sino justa, y desafió al sector de la carne de res de Australia a hacer lo mismo. Sin embargo, el grupo de lobby de granjas de Australia, la Federación Nacional de Agricultores, es reacio a seguir el liderazgo de Estados Unidos y Francia en el cabildeo para prohibir los nombres.

El presidente de NFF y agricultor de Nueva Gales del Sur, Fiona Simson, dice que "no hay razón para andar por las ramas. Si estamos cultivando proteína sintética basada en laboratorio, llamémosla "proteína basada en laboratorio". Continuó admitiendo que las alternativas basadas en plantas y las carnes de laboratorio representan una amenaza para los ganaderos tradicionales, y dijo que "claramente hay demandas y no podemos detener la tecnología".

¿Qué opinas al respecto, crees que la carne de laboratorio sea el futuro de la alimentación?

Fuente: abc

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