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La Modificación Genética Podría Volverse Una Realidad

 Un científico chino está creando controversia en la comunidad médica mundial al afirmar que ha ayudado a crear los primeros bebés modificados genéticamente.

El investigador He Jiankui, de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de Shenzhen, dijo recientemente a Associated Press que las gemelas nacidas este mes tienen un código de ADN que fue editado con tecnología CRISPR.

La edición de la información genética ha sido posible desde hace unos años, sin embargo, la tecnología CRISPR ha hecho que la edición de genes sea más rápida, precisa y fácil que nunca. Lo diferente del caso del Dr. He es que los investigadores, hasta ahora, no han afirmado haber creado bebés genéticamente modificados debido a restricciones regulatorias.

Aunque las afirmaciones hechas en el mencionado informe de Associated Press aún no se han verificado de forma independiente, sería un momento crucial en el desarrollo de CRISPR y la ciencia médica en su conjunto si se determina que son ciertas.

un código de ADN que fue editado con tecnología CRISPR

Ya han atraído una gran controversia. "Siento una gran responsabilidad de que no se trata solo de ser el primero, sino también de ser un ejemplo", dijo a Associated Press. "La sociedad decidirá qué hacer a continuación".

Agregó que no estaba buscando curar ninguna enfermedad con su edición genética, sin embargo, su equipo logró desactivar el gen CCR5 en las gemelas, lo que se hizo para protegerlas del riesgo de contraer el VIH más adelante en la vida.

Algunas personas nacen con esta mutación genética naturalmente. También ofrece protección contra la viruela y el cólera. El Dr. He afirmó además que había deshabilitado el gen CCR5 en embriones para siete parejas durante los tratamientos de FIV, con un solo embarazo exitoso hasta la fecha.

El mundo científico está indignado con el Dr. He y su equipo debido a que la investigación se lleva a cabo antes de que la sociedad esté éticamente preparada para ello. Otro punto de discordia es el hecho de que anunció sus hallazgos en la prensa, a diferencia de una revista revisada por colegas médicos.

Modificación Genética CRISPR

Hannah Brown, experta en biología reproductiva y jefa de narración científica del Instituto de Investigación Médica y de Salud del Sur de Australia, cree que el tipo de edición de genes supuestamente realizada por el Dr. He era innecesario.

"Aunque no tienen fundamento suficiente, los informes de hoy sobre el nacimiento de los primeros bebés editados con genoma (niñas gemelas) son muy alarmantes", dijo Brown al Australian Science Media Center.

"Las implicaciones para los" investigadores de estilo vaquero "que toman los experimentos en sus propias manos corren el riesgo de dañar la relación ya frágil entre la ciencia y la sociedad".

Uno de los problemas fundamentales con CRISPR es que no hay forma de saber si es seguro o qué efectos tendrá su uso en las generaciones futuras. "El campo de la edición de genes está avanzando rápidamente, pero no está exento de preocupación", agregó Brown.

controversia modificación genética en bebés

"Para cada historia de investigación de esperanza, se publica otra que proporciona evidencia de efectos fuera del objetivo, y grandes supresiones incorporadas en el sitio de corte, todo lo cual sugiere que la investigación debe llevarse a cabo con cautela. La edición de genes basada en CRISPR está todavía muy presente. etapa experimental, particularmente en embriones humanos ".

En esencia, CRISPR es una técnica de edición de genes que funciona de manera similar a cortar y pegar en un procesador de textos. Permite a los científicos editar partes precisas del código de ADN humano. Tiene un potencial increíble para eliminar enfermedades y superbacterias, pero también hay preocupaciones sobre los posibles efectos secundarios, como las mutaciones genéticas no deseadas.

Como resultado, muchos en la comunidad científica quieren que el uso de CRISPR esté estrictamente regulado y cuidadosamente controlado. Ya se han realizado pruebas en embriones humanos, pero solo se les permitió crecer hasta que tenían unos pocos días. La edición de embriones que conducen a un parto completo nunca se había hecho antes, hasta ahora (supuestamente).

Si este hito controvertido realmente se ha superado, entonces la preocupación se centra en si abrirá o no la puerta a los "bebés de diseño", bebés que se hacen a medida utilizando las especificaciones exactas de los padres para determinar su coeficiente intelectual y cómo se verán. 

bebés modificados genéticamente

""Siempre fue inevitable que comenzara la modificación genética de los humanos. Mi temor es que esto se haya llevado a cabo sin la debida consideración de las consecuencias, tanto para la salud humana como para la sociedad", Channa Jayasena, profesora clínica en endocrinología reproductiva en Imperial College London le dijo al Science Media Center.

"¿Esto abrirá la puerta a los “'bebés de diseño” que han sido seleccionados por rasgos físicos y de comportamiento específicos? Necesitamos urgentemente un tratado internacional para regular la edición de genes de humanos, para que podamos decidir si es seguro usarlo y cuándo hacerlo".

La identidad de las gemelas CRISPR, así como la de sus padres, sigue siendo desconocida, pero los documentos oficiales muestran que la investigación fue autorizada legalmente para continuar en Shenzhen. Sin embargo, todavía estamos lejos de saber si el Dr. He realmente editó con éxito el gen CCR5 y lo deshabilitó como él afirma.

Si sus afirmaciones se confirman en algún momento, el mundo colectivamente tendrá que decidir qué hacer a continuación.

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