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9 Animales Con Una Esperanza De Vida Impresionante

El Redactor: Jessica Q. R.

 ¿No queremos todos vivir mucho tiempo? ¿No deseamos todos, a veces, que podamos sobrevivir naturalmente más de 100 años? Si bien solo podemos soñar con tener ese don, el reino animal está lleno de criaturas que en realidad tienen vidas bastante largas.

Aquí, echamos un vistazo a algunos de los animales más longevos del planeta. Desde tortugas de 200 años hasta tiburones de 400 años, un loro de 120 años y una medusa "inmortal": la lista presenta algunas de las criaturas más fascinantes con la esperanza de vida más larga.
 

1. Tuatara

Animales Que Viven Muchos Años Tuatara

Encontrados solo en Nueva Zelanda, los tuataras son los únicos descendientes vivos de una orden de animales relacionados con dinosaurios que prosperaron hace 200 millones de años. Por lo tanto, estos reptiles son verdaderamente prehistóricos. Si bien son bastante pequeños (menos de un kilogramo de peso en su mayoría), las tuataras son de larga vida. Alcanzan la madurez sexual solo después de 10-20 años y pueden alcanzar una longevidad máxima de cerca de 100 años, y a veces más. 

De hecho, algunos expertos creen que estos reptiles pueden incluso vivir hasta 200 años. Se dice que un tuatara masculino en el Museo y Galería de Arte de Southland se reprodujo por primera vez a la edad de 111 años. Desafortunadamente, los tuataras de hoy están en peligro y se están haciendo esfuerzos para su supervivencia.

2. Erizos de mar rojo

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Estas pequeñas criaturas espinosas son uno de los animales más longevos de la Tierra. El erizo de mar rojo, o Strongylocentrotus franciscanus, se encuentra solo en el Océano Pacífico. En su mayoría prosperan en aguas poco profundas o rocosas y se mantienen fuera de las zonas onduladas. Pueden crecer hasta más de 15 cm de ancho y prefieren quedarse donde la acción de las olas es de aproximadamente 90 m (300 pies) de profundidad. El erizo de mar rojo sobrevive consumiendo plantas marinas y lucha contra sus depredadores utilizando sus espinas.

Una de las cualidades más notables de esta criatura es que pueden regenerar sus apéndices lesionados y reproducirse a lo largo de su vida útil. Algunos especímenes de erizo de mar rojo han vivido hasta la edad de 200 años.

3. Ballenas de Groenlandia

Animales Que Viven Muchos Años Ballenas de Groenlandia

Imagen: Wikimedia Commons

La ballena de arco que habita en el Ártico no es tan famosa como algunos de sus otros primos de ballenas. Sin embargo, es bastante único. Estas ballenas pueden vivir más de 200 años, lo que las convierte en el mamífero más longevo de la Tierra. En 2019, los científicos analizaron el código genético de 252 vertebrados con la ayuda del primer "reloj de vida útil" (que puede predecir cuánto tiempo vivirá un animal en función de su ADN). Llegaron a la conclusión de que estas ballenas en promedio vivirán durante 268 años. Eso es cerca de 57 años más que la ballena más antiguamente conocida.

Otra característica única de la ballena de Groenlandia es que se sabe que posee la boca más grande de cualquier animal. La boca de un macho maduro puede ser aproximadamente un tercio del tamaño de su cuerpo.

4. Tortuga Aldabra

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Esta es una especie gigante de tortuga nativa de las islas Aldabra en el Océano Índico. La tortuga gigante de Aldabra no solo es la especie de tortuga más grande, sino que también es uno de los animales más longevos del mundo.

Estos animales pueden alcanzar la edad de más de 100 años. Una tortuga de Aldabra llamada Jonathan, que llegó a Santa Elena (una isla de África occidental) en 1882, ahora tiene 188 años y todavía lleva una vida tranquila y relajante. Jonathan es ahora el animal vivo más antiguo conocido en el mundo y lo ha visto todo. Sin embargo, se sabe que algunas de estas tortugas viven por más de 200 años. 

Los machos adultos pesan hasta 250 kg (550 lb) o más y alcanzan la madurez sexual alrededor de los 25 años de edad.

5. Guacamayas

Animales Que Viven Muchos Años guacamayas

Estos coloridos loros son una de las especies de loros más grandes de más de 370 tipos diferentes de loros en la Tierra y tienen una de las mayores expectativas de vida. Estas hermosas aves pueden vivir hasta 60-80 años y su edad de reproducción varía de 30 a 35 años.

Originarios de las selvas de América Central y del Sur, las guacamayas tienen picos grandes y poderosos y lenguas secas y escamosas. Son aves sociales y convergen en bandadas de aproximadamente 10 a 30 individuos. La guacamaya más antigua conocida es un espécimen azul y dorado de 120 años llamada Charlie, que nació por primera vez en 1899 y ha estado viviendo en los viveros de Heathfield en el Reino Unido, donde la cuidan con mucho amor.

6. Elefantes

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Mientras que los elefantes son, por supuesto, conocidos por su tamaño gigantesco y su notable fuerza, ¿cuántos de ustedes saben acerca de su esperanza de vida? Los elefantes pueden vivir hasta 70 años en la naturaleza y algunos pueden vivir aún más. Según los Récords Mundiales Guinness, el elefante más viejo fue Lin Wang, que vivió hasta los 86 años. Este elefante asiático murió en 2003 en el zoológico de Taipei en Taiwán.
Con los años, varios estudios han demostrado que los elefantes tienen una vida útil mucho más larga en la naturaleza que en cautiverio. 

Estos son animales extremadamente inteligentes y sociales, y el cautiverio puede conducir a problemas de salud y problemas psicológicos, que tienden a acortar su vida útil.

7. Medusa "inmortal"

 

Las medusas son criaturas fascinantes en más de un sentido. Para empezar, están formados por más del 90% de agua y no tienen ojos, oídos, boca, corazón o cerebro. Si bien estas son ciertamente características interesantes, lo que realmente ha cautivado a los científicos es un tipo de medusa "inmortal" que no envejece. Turritopsis dohrnii es un tipo de medusa que ahora se conoce oficialmente como la única criatura inmortal.

Con solo 5 milímetros de tamaño, esta medusa es diferente a cualquier otra criatura: puede regenerarse y transformar sus células adultas en células más jóvenes en lugar de morir. En otras palabras, se transforman nuevamente en su estado de pólipo juvenil. Además, ¡pueden hacerlo una y otra vez!

Entonces, ¿Turritopsis dohrnii es realmente inmortal? Bueno, no pueden evitar la muerte por completo y pueden ser asesinados por depredadores o enfermedades, especialmente en la etapa juvenil. Sin embargo, todavía hay varios misterios que rodean a esta notable medusa y se están realizando investigaciones para comprender su capacidad única anti-envejecimiento. 

8. Tiburón de Groenlandia

Animales Que Viven Muchos Años Tiburón de Groelandia

Imagen: Wikimedia Commons

Los tiburones de Groenlandia se encuentran ampliamente en el Atlántico Norte y pueden alcanzar longitudes de aproximadamente 4 a 5 metros (13 a 16 pies). El tiburón de Groenlandia es un animal poco entendido. Sin embargo, lo que se sabe al respecto es que puede vivir hasta 400 años y alcanzar la madurez sexual a la edad de aproximadamente 150. Sin embargo, en promedio, estos tiburones viven más cerca de los 272 años. Esto hace que los tiburones de Groenlandia sean los vertebrados más longevos de la Tierra.

No se sabe por qué estos tiburones viven tanto tiempo: la vida media de un tiburón es de unos 20-30 años. Sin embargo, los investigadores han asumido que los ambientes fríos en los que viven estos tiburones causan bajas temperaturas corporales. Esto, a su vez, conduce a un bajo metabolismo y, por lo tanto, a un menor daño a los tejidos de los animales. Esta puede ser la razón principal por la que los tiburones de Groenlandia pueden vivir tanto tiempo.

9. Ratas topo desnudas

Animales Que Viven Muchos Años ratas topo desnudas

Imagen: Wikimedia Commons

Puede que no sean los animales más bonitos, pero las ratas topo desnudas son especiales. Estos roedores arrugados son nativos de los desiertos de África Oriental y viven en colonias subterráneas. La vida útil máxima de la rata topo desnuda es de más de 30 años. Esto puede no parecer notable en absoluto, pero si comparas su vida útil con otros roedores, viven aproximadamente nueve veces más que los ratones de tamaño similar. Según su pequeño tamaño (unos 13 cm), estos animales no deberían poder vivir idealmente durante más de seis años.

Los investigadores han descubierto que las ratas topo desnudas son inmunes a varias enfermedades. Curiosamente, estas ratas topo producen una forma única de una proteína llamada hialuronano que se dice que tiene propiedades anticancerígenas. Otro estudio ha dicho que estos animales también pueden mantener la integridad de sus proteínas durante toda su vida. Estas cualidades hacen que las ratas topo desnudas sean criaturas extraordinarias y probablemente sea por eso que a pesar de ser roedores pueden vivir tanto tiempo.

Para conocer más datos interesantes sobre el reino animal te invitamos a leer nuestro artículo 10 De Los Animales Más Inteligentes Del Mundo

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