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Los 10 Mejores Monarcas Británicos

El Redactor: Jessica Quinonez
 La monarquía británica ha existido desde la época de Alfred el Grande de la Casa de Wessex hasta el siglo IX. Desde entonces, numerosas dinastías, o casas, se han sentado en el trono británico, pero los monarcas de los que estás a punto de aprender son los más importantes de todos. Aquí están los 11 principales miembros de la realeza en la historia de la monarquía británica:
 
1. Guillermo I ("Guillermo el conquistador"), r1066–87
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El duque normando unió y conquistó Inglaterra después de la Batalla de Hastings, que se libró el 14 de octubre de 1066. Era valiente, brutal y astuto en igual medida, y se convirtió en el gobernante de una tierra que contenía alrededor de 1,5 millones de habitantes en ese momento. Se convirtió en el duque de Normandía con tan solo ocho años, pero se convirtió en un guerrero formidable que primero reunió a su ducado y luego se convirtió en el rey de Inglaterra.
2. Ricardo I ("Ricardo Corazón de León"), r1189–99
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Con más de seis pies de altura, Ricardo Corazón de León obtuvo su apodo gracias al valor inquebrantable en la batalla y la inmensa fuerza física. A pesar de gobernar Inglaterra durante 10 años, solo pasó 10 meses de su reinado allí en total. Los primeros tres años de su reinado los pasó liderando la Tercera Cruzada, que tenía la intención de devolver a Jerusalén al dominio cristiano. Aunque en realidad no logró tomar Jerusalén, llegó a 12 millas de ella, solo para ser capturado en su viaje de regreso a través de Europa continental. Hizo una campaña exitosa en Normandía y Aquitania después de su liberación, pero murió de gangrena después de ser alcanzado por un disparo de ballesta en 1199.
3. Edward I, r1272–1307
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A pesar de ser conocido como el Martillo de los escoceses, Edward I en realidad conquistó a los galeses. El entonces Príncipe de Gales, Llewelyn ap Gruffydd, se negó a rendir homenaje a Edward y pensó que los galeses podían refugiarse de él en las montañas de Snowdonia, pero se equivocó. El rey simplemente construyó una cadena de castillos a lo largo de la costa norte de Gales, lo que significa que era imposible que el grano y otros suministros llegaran a los galeses en las montañas. Llewelyn pereció en la batalla, y Edward rápidamente hizo a su hijo, el Príncipe de Gales, que es un título que aún lleva el heredero del trono hasta estos días.
4. Henry V, r1413–22
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El último gran rey guerrero de la Edad Media heredó su corona después de su victoria en la Batalla de Agincourt y fue inmortalizado por el gran dramaturgo Shakespeare. Henry V inspiró a sus seguidores mezclándose con ellos antes de que se dirigieran a la batalla, y logró la asombrosa hazaña de unir las coronas británica y francesa en 1420. Lamentablemente, no iba a reinar por mucho tiempo: contrajo disentería mientras asediaba la ciudad de Meaux. Hay que decir que los historiadores tienden a ver a Henry como una figura más parecida a un monje, más que como el ideal de Shakespeare de un líder feliz que se llevaba bien con sus súbditos.
5. Enrique VII, r1485–1509
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La victoria en la batalla de Bosworth marcó el comienzo del reinado de Enrique VII. Fue el primer rey Tudor de Inglaterra (a pesar de haber nacido en Gales), y fue increíblemente avaro durante su reinado, cobrando impuestos incluso a sus súbditos más importantes. La imposición de importantes impuestos a sus súbditos llevó al final de la Guerra de las Rosas, que se libró entre casas nobles rivales que competían por el trono británico. Sin embargo, Enrique VII era profundamente impopular con sus súbditos al final de su reinado, pero dejó grandes cantidades de dinero, un país unido y una nobleza sumisa a su famoso hijo, Enrique VIII.
6. Enrique VIII, 1509–47
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Más famoso por sus seis matrimonios que cualquier otra cosa, Enrique VII fue un hombre de gusto por el libertinaje, el exceso, la crueldad y la cuestionable propensión sexual. Cuanto más viejo se hacía, peor era su comportamiento, desechando esposas y sirvientes con una finalidad despiadada. También fundó la Iglesia de Inglaterra después de tener una discusión con el Papa católico romano luego de que su solicitud de anulación de su matrimonio con Catalina de Aragón fuera rechazada. Luego ejecutó a dos de sus seis esposas, y estuvo constantemente al borde de la ruina financiera gracias a sus gastos extravagantes. Dicho esto, logró convertir a Inglaterra en una nación soberana.
7. Isabel I, r1558–1603
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Incluso la Armada española no pudo frustrar a la Reina Isabel I, la reina Tudor que se hizo conocida por desarrollar una historia de amor con su gente. Aunque tuvo numerosas amistades amorosas durante su vida, Elizabeth nunca se casó y, de hecho, se hizo famosa al final de su vida por su virginidad. Ella solo condenó a muerte a su prima, Mary Queen de Scots, después de ella pasar 20 años conspirando en su contra. Antes del enfrentamiento con la Armada española en 1588, ella le dijo a su ejército: "Sé que tengo el cuerpo de una mujer débil, pero tengo el corazón y el estómago de un rey, y también de un rey de Inglaterra".
8. Carlos II, r1660–85
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Conocido como el Feliz Monarca por sus súbditos, Carlos II fue uno de los reyes más queridos de Inglaterra. Asumió el trono después de regresar del exilio durante el ascenso de la Commonwealth de Inglaterra y fue responsable de la restauración de la Casa de Stuart al trono británico. Carlos II fue tan popular que nunca estuvo en riesgo de ser destronado, a diferencia de su padre, Carlos I y su hermano menor, James II. También era conocido por ser valiente, tolerante y amante del placer, con especial referencia a la vivacidad de su corte real.
9. Guillermo III y II, r1689–1702
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Es sorprendente pensar que uno de los mejores reyes de Inglaterra es uno de los menos recordados. Nació en la República Holandesa (el país precursor de los Países Bajos modernos) y mostró una habilidad increíble para destituir al Rey James II, su predecesor. Dicho esto, no fue popular durante su reinado. Llegó al trono británico aterrizando en Devon en 1688, armado con una imprenta y un ejército. Se las arregló para ser retratado como el hombre perfecto para convertirse en el gobernante de Inglaterra, por lo que el Parlamento votó por él para poder gobernar conjuntamente con su esposa María II.
10. Victoria, r1837–1901
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Antes de que la Reina Isabel II la superara, la Reina Victoria fue la monarca con el gobierno más antiguo en la historia británica, asumiendo el trono en 1837. Aunque no tenía mucho poder político directo debido a que el Reino Unido era una monarquía constitucional establecida, intentó influir hacedores de políticas detrás de escena durante su reinado, que se conoce como la época victoriana. Ella entró en un profundo duelo y aislamiento tras la muerte de su esposo, el Príncipe Alberto, en 1861, pero el Primer Ministro Benjamin Disraeli la llamó a la vida pública en 1868. Ella logró sofocar el republicanismo (oposición) en el país estableciendo un vínculo profundamente emocional con sus súbditos. 
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