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Inquietantes Imágenes De Hombres Contemplando Su Destino

El 14 de abril de 1865 fue un fecha fatídica en la historia de la presidencia de Estados Unidos. El presidente en ejercicio de ese entonces, Abraham Lincoln, estaba viendo una representación teatral en el Teatro Ford en Washington DC, cuando un actor llamado John Wilkes Booth irrumpió en su terraza y le puso una bala en la parte posterior de la cabeza. "¡Así siempre terminan los tiranos!" Gritó, mientras saltaba al escenario y huía en medio de la noche.
 
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Abajo: Lewis Powell, también conocido como Lewis Payne, quien intentó asesinar al Secretario de Estado William Seward.
Este asesinato fue parte de una amplia, pero desastrosa, conspiración simultánea que pretendía asesinar a los tres hombres más poderosos del país: presidente, vicepresidente y secretario de estado. Los conspiradores esperaban lanzar el gobierno de la Unión a un caos mediante la realización de esta trama y la reactivación de la confederación de la causa (los 10 estados restantes que lucharon un lado de la Guerra Civil).
Abajo: Un hombre (nombre desconocido) arrestado bajo la sospecha de ser un conspirador.
El plan de conspiración original era secuestrar al Presidente Lincoln e intentar tener prisioneros confederados liberados a cambio de su rescate, pero esto se furstó tras la rendición del general Robert E. 
Abajo: Samuel Arnold era un viejo amigo de la cabina, y fue condenado a cadena perpetua por el secuestro original del Presidente Lincoln. Fue indultado por el presidente Andrew Johnson, y finalmente murió en 1906.
Booth, un firme simpatizante confederado, se enfureció por la rendición por lo que inició un plan para asesinar a los tres hombres de la Unión de un solo golpe. Sus cómplices fueron George Azterodt, quien sería el encargado de matar al vicepresidente Andrew Johnson; y Lewis Powell y David Herold, quienes iban a matar al secretario de Estado, William Seward.
Abajo: Este hombre, cuyo nombre se desconoce, fue detenido bajo la sospecha de ser un co-conspirador.
Al final resultó que Azterodt no tenía el nervio para llevar a cabo su parte de la trama, y pasó la noche bebiendo. Por otra parte, Powell irrumpió en la casa de Seward blandiendo un revólver y un cuchillo, con los que hirió al secretario de estado y a otros, aunque no los pudo matar.  
 
Abajo: George Azterodt tuvo la tarea de matar al vicepresidente Andrew Johnson como parte de la conspiración, pero se retiró en el último minuto. Fue ahorcado en julio de 1865.
Tras los acontecimientos de aquella fatídica noche, se inició una persecución de 12 días. Muchos fueron localizados en una granja ubicada en una zona rural de Virginia. Los conspiradores fallidos, junto con muchos otros sospechosos inocentes fueron encarcelados y llevados a juicio.
Abajo: David Herold fue cómplice de John Wilkes Booth. Él los ayudó durante su fuga y los llevó a Virginia. Fue ahorcado el 7 de julio 1865.
Las fotografías que ves aquí fueron tomadas a bordo de los buques del monitor Montauk y Saugus, por el fotógrafo de la Guerra Civil Alexander Gardner. Los prisioneros fueron fotografiados contemplando sus destinos en las cubiertas de los buques, en espera del juicio o de  su ejecución, el 27 de abril de 1865.
Abajo: Michael O'Laughlen era amigo de infancia de Booth y un ex-soldado confederado. Aunque aún se desconoce cuál era su papel exacto dentro de la conspiración, fue condenado a cadena perpetua y murió en 1867.
Abajo: Edmund Spangler era un tramoyista en el Teatro Ford. Fue condenado a seis años de prisión por ayudar a la cabina en la noche del asesinato, sin embargo, recibió el perdón presidencial cuatro años más tarde.
Abajo: Lewis Powell era el hombre encargado de asesinar al secretario de Estado, Sin embargo no logró más que herirlo. Fue detenido tres días después.
Abajo: Más poses pensativas de Powell.
Abajo: Aquí podemos ver a los conspiradores Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold y George Atzerodt con las sogas en el Arsenal de Washington, el 7 de julio de 1865.
Abajo: La silla en donde el Presidente Lincoln se sentó en el Teatro Ford la noche de su asesinato. 
Fuente de imagen y contenido: Retronaut (Mashable) 
Derechos de la imagen: Alexander Gardner/Librería del Congreso
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