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¿Qué Ocurre Con Nuestro Cuerpo al Dormir?

Pasamos gran parte de nuestras vidas durmiendo, pero… ¿Realmente sabemos que es lo que pasa en nuestro organismo y en nuestro cerebro cuando lo hacemos? Para responder esta pregunta en primer lugar deberíamos aclarar para que sirve dormir. 

Entre las principales funciones del sueño se encuentran: 

  • Reposición y administración de la energía del cuerpo.
  • Consolidación de lo que hemos aprendido durante el día (desde conocimiento académico hasta nombres de personas).
  • Reparación de los tejidos del cuerpo.
  • Regulación de la temperatura del cerebro, etc.

Ahora… las cosas que ocurren en nuestro cerebro desde el momento en que comenzamos a cerrar los ojos hasta que nos hundimos en el más profundo sueño son bastante interesantes De acuerdo con diversos estudios, la transición de la realidad al sueño, y de la consciencia a la inconsciencia, se da en 5 etapas:
 
1- Somnolencia
Desde el momento en que cerramos los ojos y nos quedamos dormidos, entramos en la primera fase del proceso, en la cual el sueño es ligero y la persona puede despertarse fácilmente y reaccionar con rapidez, casi negando haberse dormido. En esta etapa la tensión muscular, la presión arterial y la temperatura corporal comienzan a disminuir. 

2- Sueño superficial
La persona va entrando cada vez en sueño más profundo. En esta etapa, las funciones corporales se vuelven más lentas y las ondas del cerebro se alargan y regularizan. La sensibilidad a los estímulos externos aumenta, por lo que los ruidos pueden llegar a despertar a la persona con facilidad. 

3- Sueño medianamente profundo
En esta etapa comienza el sueño profundo, las ondas cerebrales son cada vez másgrandes y las funciones del organismo se van haciendo cada vez más lentas. Si nos despertáramos en esta etapa, estaríamos ciertamente desorientados. 

4- Sueño profundo
¡Bienvenidos a la total inconsciencia! Ahora si entramos en el más profundo sueño, un electroencefalograma nos mostraría ondas cerebrales mucho más prominentes. Los sueños en esta etapa no llegan a ser historias o situaciones claras, sino que son juegos de formas y luces. Una vez más avanzados en la etapa del sueño profundo, la actividad cerebral pasa de un ritmo constante y tranquilo, a una tormenta de líneas sin sentido que nos indican que el paciente está despierto aunque en realidad este hundido en el más profundo sueño. Si intentamos despertar a una persona en esta etapa, probablemente nos diga que estaba soñando.

5- Sueño REM (rapid eye movement)
La etapa de REM está llena de sueños intensos y ricos en contenido, y es tan conocida que al resto de las etapas se las suele llamar “etapas no REM”. El cerebro deja de enviar señales a la médula espinal, dejando nuestro cuerpo y nuestra musculatura absolutamente inmovilizados, lo cual impide llevar los sueños a la realidad. Usualmente, luego de 10 o 15 minutos de REM se vuelve a descender a las primeras 4 etapas que, durante la noche, se irán turnando cíclicamente con las etapa de REM. A esta etapa también se la llama “sueños vividos” ya que si se despierta a la persona, probablemente recuerde fragmentos del sueño.

Despertarse una vez terminado el ciclo es la mejor manera de conseguir un buen descanso, ya que si interrumpimos un ciclo, se desvirtúa el efecto de descanso. Para los que alguna vez se preguntaron porque sus sueños son tan locos, la respuesta nada tiene que ver con el tiempo o forma de descanso, sino que está relacionada con las partes del cerebro involucradas en el sueño. Varias investigaciones científicas comprobaron que la parte menos comprometida es la corteza pre frontal dorsolateral, que se relaciona con la evaluación de lo lógico y lo socialmente aceptado. Así que dale a tu cuerpo el descanso que necesita, y la próxima vez, no te preocupes si tus sueños no tienen mucho sentido…ahora ya sabes porque.  
 
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