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Un Viaje Por Carretera Desde Las 4 Esquinas Del Gran Cañón

El Redactor: Jessica Quinonez

 Cada vez que pienso en visitar el Gran Cañón, la primera imagen que me viene a la mente no es el impresionante paisaje del emblemático hito, sino los anfitriones de turistas que abarrotan el acantilado con cámaras y hablan en voz alta, y esa imagen sola arruina toda la majestad natural del cañón para mí. Pero eso es porque estoy pensando en South Rim, y si siguieras los consejos de Robert Frost y "tomas el camino menos transitado", encontrarás una experiencia bastante diferente.

El borde norte del cañón observa un número sustancialmente menor de turistas anualmente y es mucho más fresco debido a la mayor altitud. Sin embargo, debes tener en cuenta que solo está abierto a los visitantes entre mayo y octubre debido a la nieve. De lo contrario, es el mismo cañón majestuoso, experimentado en un entorno mucho más íntimo.

No solo eso, sino que el viaje en sí puede ser una delicia, ya que puedes planificar un viaje por carretera a través de la región de las 4 Esquinas y ver algunos de los paisajes desérticos más bellos de los Estados Unidos.
 

Viaje Al Gran CañónLas cuatro esquinas son el lugar de encuentro de Arizona, Utah, Colorado y Nuevo México. La mayor parte de la región está gobernada por las naciones nativas americanas, la mayor de las cuales son los Navajo, y la tribu conserva muchos de los parques, monumentos y museos de la zona.

También fue la patria de la cultura Ancestral Pueblo, cuyos descendientes aún viven en reservas en Nuevo México. Los Pueblos Ancestrales son famosos por su intrincada arquitectura y asentamientos por los cuales reciben su nombre. Los Navajo los llaman Anasazi, pero ese nombre es desalentado por los Pueblos de hoy en día, ya que se considera despectivo (significa "enemigos antiguos"). 

Comenzaremos nuestra ruta en Colorado, en el Parque Nacional Mesa Verde, donde podremos encontrar algunas de las ruinas del Ancestral Pueblo mejor conservadas y luego viajar hacia el oeste y el sur hasta el borde norte.

Parque nacional Mesa Verde
Viaje Al Gran CañónMesa Verde fue establecida como parque nacional por Theodore Roosevelt en 1906 con la intención de preservar y estudiar las obras de la cultura Ancestral Pueblo que llamaron hogar a este lugar desde el siglo VI hasta el siglo XIII.

Protege alrededor de 5.000 sitios arqueológicos y alberga un número considerable de viviendas en acantilados, casas ocultas construidas dentro de nichos naturales debajo de grandes acantilados. El más grande de estos es el Cliff Palace, que tiene alrededor de 150 habitaciones y 23 kivas (estructuras redondas en forma de piscina que se utilizaron como templos y foros). Las viviendas del acantilado están abiertas para visitas guiadas durante la primavera y el verano.

Monumento de las cuatro esquinas
Viaje Al Gran Cañón
De acuerdo, admitimos que es un poco cursi, pero ¿quién no quiere tomarse una foto mientras está parado simultáneamente en cuatro estados diferentes? Afortunadamente, el monumento no es solo una oportunidad para compartir una excelente foto con tu familia y amigos. El sitio es administrado por la Nación Navajo y alberga vendedores nativos americanos que venden comida tradicional y artesanías.
Valle del monumento
Viaje Al Gran CañónSi crees que ya has visto este paisaje, probablemente tengas razón. Las icónicas colinas, que se elevan cientos de pies sobre las llanuras del desierto son un elemento básico del oeste y se han filmado demasiadas veces para contarlas.

El valle del monumento está bajo protección Navajo, y hay un precio de entrada de 20 dólares en efectivo por vehículo, así como visitas guiadas por el parque. Ten en cuenta que el campamento está prohibido en el valle, y está oficialmente cerrado a los visitantes a las 8 PM.

Muchos de los fenómenos naturales aquí son sagrados para los navajos, y como tal, no está permitido escalar las rocas en el valle. Los drones tampoco están permitidos.

Cañón Kayenta y Tsegi 
Viaje Al Gran CañónKayenta es un pueblo navajo bastante pintoresco en el noroeste de Arizona, pero vale la pena viajar. El restaurante de comida rápida Burger King de la ciudad también funciona como un museo dedicado a los que hablan códigos navajos de la Segunda Guerra Mundial.

Diné Bizaad, el idioma del pueblo navajo, tiene una gramática muy compleja que no es mutuamente inteligible con ninguno de sus parientes. Por esta razón, el ejército de los Estados Unidos empleó a soldados navajos para pasar mensajes encriptados durante  la guerra del Pacífico. Su código nunca se rompió y su servicio fue crucial para lograr una victoria estadounidense.

A poca distancia en coche de Kayenta se encuentra el cañón Tsegi y el monumento Nacional Navajo, donde se pueden encontrar viviendas en los acantilados de pueblo, como las de Mesa Verde.

Cañón antílope, curva de la herradura y lago Powell
Viaje Al Gran Cañón

Nuestras siguientes paradas forman un triángulo alrededor de Page, Arizona. Un favorito de los fondos de pantalla de Microsoft Windows, el Cañón Antílope, es increíblemente popular entre los turistas, ya que la caminata a través de la estrecha grieta del cañón es sombreada y hermosa más allá de las palabras.

Las paredes rocosas del cañón se han alisado y esculpido por el agua durante miles de años, dando a la piedra una calidad cremosa en espiral que se ve acentuada por los rayos de sol que atraviesan la fisura de arriba. El sitio está supervisado por la Nación Navajo, y tendrías que reservar una visita guiada para ingresar.

Al norte de Page, el desierto da paso al pintoresco lago Powell. El lago Powell no es técnicamente un verdadero lago y no siempre estuvo allí, se formó con la construcción de la presa Glen Canyon de 700 pies de altura en los años 60, como medida para proteger a Page de las inundaciones del río Colorado. Hoy en día, es una importante atracción turística, con cruceros y viajes en barco al Rainbow Bridge, el puente natural más grande de los Estados Unidos.

Viaje Al Gran Cañón
Si sigues el Colorado río abajo desde la presa de Glen Canyon, encontrarás un giro dramático en el río, creando una de las vistas más impresionantes de América. La curva se llama así por su forma de herradura, ya que abraza el acantilado en la otra orilla. Asegúrate de traer una cámara con lente de gran ángulo.
Borde norte
Viaje Al Gran Cañón
¡Usted lo ha hecho! A una altura de 8,000 pies, no hay mejor lugar para ver el Gran Cañón que el Borde Norte. Si necesitas un merecido descanso después de tu viaje aquí, puedes reservar una habitación en el Gran Cañón  Lodge con un balcón con vista al cañón.
Asegúrate de tomar la caminata corta (0.75 millas) a Bright Angel Point para obtener la mejor vista de este icónico paisaje estadounidense.
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