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Conoce Estas Interesantes Civilizaciones Antiguas

El Redactor: Sandra F.

 Las civilizaciones antiguas siempre han fascinado al ser humano. ¿Y por qué no habrían de hacerlo? Hemos aprendido mucho sobre la evolución humana estudiando los entresijos de los griegos, los egipcios, los romanos y los mayas, entre otras muchas culturas. Aprender sobre estas antiguas civilizaciones y sus culturas también nos permite entender cómo se han desarrollado la mentalidad y la psicología humanas a lo largo de los siglos. 

Aunque los libros de historia del colegio nos han contado mucho sobre algunas de las antiguas culturas más conocidas, hay muchas oscuras de las que aún no hemos oído hablar. A continuación, echamos un vistazo a algunas inusuales y fascinantes culturas largamente olvidadas que merecen un mayor reconocimiento.

1. El país de Punt

El país de Punt, culturas antiguas

Fuente de la Imagen- Wikimedia Commons

 

En los antiguos textos egipcios, la Tierra de Punt se describe como "la tierra de los dioses". Este misterioso reino estaba situado en algún lugar de África (muchos estudiosos creen que casi con toda seguridad era la actual Somalia, en el Cuerno de África) y era rico en recursos variados. Se dice que la tierra de Punt comerciaba con los antiguos egipcios durante muchos siglos. El comercio entre ambos reinos comenzó en algún momento del siglo XXVI a.C., durante el gobierno del faraón Khufu.

Aunque hay mucha incertidumbre sobre la ubicación de la tierra de Punt, los egipcios dejaron bastantes indicaciones sobre el tipo de recursos que obtenían del reino, como oro, ébano y mirra. Además, también hay algunas descripciones de cómo los egipcios enviaron varias expediciones marítimas a este reino perdido. La sociedad de Punt guarda muchas similitudes con la cultura egipcia también en cuanto a la lengua, la vestimenta ceremonial y las artes. Todavía se están realizando estudios para descubrir la ubicación exacta de esta cultura casi mítica.

2. Los campaneros

La cultura de los campaneros, culturas antiguas

Fuente de la imagen - Wikimedia Commons

Esta singular cultura antigua debe su nombre a los artefactos encontrados en la región. La cultura de los vasos de campana existió durante el Neolítico tardío y la Edad de Bronce temprana (entre 2800 y 1800 a.C.), hace casi 4.500 años, en las regiones más frías de Europa. Esta cultura recibe su nombre de los característicos vasos de campana y vasijas de cerámica que fabricaban. Estos recipientes estaban decorados en zonas horizontales y tenían sellos dentados bien dispuestos.

Los habitantes de la cultura de los vasos acampanados, también conocidos como "pueblo de los vasos", eran en su mayoría arqueros y también solían llevar una daga o lanza de cobre, junto con un protector de muñeca curvado y rectangular. Dedicaban mucho tiempo a la búsqueda de cobre y oro, y esta extensa búsqueda aceleró la difusión de la metalurgia del bronce en Europa. Los arqueólogos creen que los beakers eran originarios de España, pero que acabaron por extenderse a Europa central y occidental en su perpetua búsqueda de metales. Pronto se mezclaron con la cultura de los Battle-Ax (o de la tumba única) y difundieron con ellos su arte de la cerámica en forma de vaso. Poco a poco, estas dos culturas se mezclaron y se expandieron desde el centro de Europa hasta el este de Inglaterra. 

Los "Bell-Beakers" dejaron tras de sí una gran variedad de artefactos de cobre. Sin embargo, uno de los descubrimientos arqueológicos más sorprendentes de esta cultura se produjo en 2002, cuando se descubrió en la República Checa un cementerio de 154 tumbas con restos óseos de los beakers.

3. Los etruscos

Los etruscos, culturas antiguas

Fuente de la imagen - Wikimedia Commons

Entre los siglos VIII y III a.C., la civilización etrusca floreció en el centro y norte de Italia. Esta cultura era conocida por sus ricos recursos minerales y por ser un importante gigante comercial del Mediterráneo. Los logros de esta cultura desaparecida, de hecho, sentaron las bases para el desarrollo del arte y la cultura de la antigua Roma junto con el Renacimiento italiano.

Arqueólogos y estudiosos han observado que los etruscos crearon una lengua escrita única y fueron la primera "superpotencia" del Mediterráneo occidental que ayudó a desarrollar las primeras ciudades de Europa junto con los griegos. También se han encontrado opulentas tumbas familiares de los etruscos, la primera de las cuales, excavada en 2013, era de un príncipe. Las lujosas habitaciones etruscas que alberga el Museo Vaticano le darán una idea del fastuoso estilo de vida que llevaban los habitantes de la época.

Los arqueólogos hallaron en 2016 unos raros grabados en lengua etrusca en una lápida de 500 libras en un templo etrusco de la Toscana. La lengua dejó de utilizarse hace unos 2.500 años y podría revelar cómo rendían culto los primeros miembros de esta sociedad.

Lo que ahora se sabe con certeza es que los etruscos tenían una sociedad teocrática y los rituales religiosos eran una parte importante de su vida cotidiana. La adivinación se practicaba ampliamente y los etruscos empleaban otros cultos y rituales completamente organizados. Sus ciudades eran ciudades-estado independientes que estaban conectadas por una religión, una lengua y una cultura comunes.

4 .Cultura Nok

 Nok, culturas antiguas

Fuente de la imagen - Wikimedia Commons

La cultura Nok fue una misteriosa y poco conocida cultura que floreció en la actual Nigeria durante la Edad de Hierro, desde el siglo V a.C. hasta el siglo II de nuestra era. La primera prueba de la existencia de la cultura Nok se descubrió por accidente en 1943 durante una operación de extracción de estaño. Se descubrió una cabeza de terracota que indicaba una próspera tradición escultórica. Después de esto, han aparecido otras figuras del periodo Nok; muchas de ellas son esculturas de terracota ornamentadas que representan a personas con joyas elegantes, bastones y mayales. Según el Instituto de Arte de Minneapolis, se trata de símbolos de autoridad que también aparecen en el arte egipcio antiguo.

Los expertos han llegado a la conclusión de que los Nok fueron la primera cultura conocida de África occidental en producir las distintivas esculturas de terracota de cabezas y figuras humanas que poco a poco se convirtieron en sinónimo de su identidad. Además, los Nok eran una sociedad sedentaria y dependían en gran medida de la agricultura. Sin embargo, también eran muy hábiles en el trabajo del hierro. Las pruebas demuestran que los Nok desarrollaron intrincadas forjas y complejas herramientas de hierro.

El origen de la cultura Nok sigue siendo un gran misterio. Algunos expertos creen que el arte y el trabajo del metal de los Nok influyeron en las sociedades africanas posteriores, pero se necesitan más pruebas para esta teoría. Además, se sabe muy poco sobre su sociedad y organización social. Por lo tanto, hasta que no desvelemos más verdades sobre su estilo de vida, la cultura Nok será reconocida únicamente por sus obras de arte en terracota.

5. Los Sanxingdui

Los Sanxingdui, culturas antiguas

Fuente de la Imagen - Wikimedia Commons

La antigua y enigmática cultura china de los Sanxingdui (situada en la actual provincia china de Sichuan) estuvo a punto de desaparecer debido a un fuerte terremoto hace casi 3.000 años. Los orígenes de la civilización fueron descubiertos por primera vez por casualidad por un campesino de la provincia de Sichuan en 1929, que encontró algunos artefactos de la época mientras reparaba una zanja de aguas residuales. Sin embargo, no fue hasta 1986, cuando los arqueólogos desenterraron dos fosas con tesoros de la Edad de Bronce que incluían objetos como jades, unos 100 colmillos de elefante y asombrosas esculturas de bronce de 2,4 metros de altura, lo que reveló lo avanzada que estaba esta cultura.

"Máscaras extrañas con pupilas salientes y orejas de elefante, colmillos de elefante, árboles y pájaros de bronce, adornos de oro y muchos tipos de tallas de jade, representan un universo espiritual imaginado, muy diferente a todo lo descubierto en otros lugares. De hecho, la cultura es tan extraña, tan inédita, que no podemos empezar a describir la sociedad que produjo estos objetos", dice un artículo de Times Higher Education sobre la cultura Sanxingdui.

Curiosamente, aunque ahora se ha revelado la capacidad artística de los habitantes de la civilización Sanxingdui, no se sabe mucho sobre su gente y su forma de vida. Muchas de sus máscaras de bronce y oro, elaboradamente pintadas, sugieren que podrían haber sido representaciones de algunos dioses o antepasados. Las pruebas también indican que, debido al gran terremoto, Sanxingdui se habría quedado sin agua y sus habitantes se habrían visto obligados a reubicarse. Sin embargo, aún se desconoce mucho sobre esta oscura civilización. No hay textos antiguos ni registros históricos que nos den más información sobre ella. La historia de los notables artefactos de la civilización Sanxingdui también sigue rodeada de misterio, ya que no sabemos cuál era la finalidad de los objetos. Hasta que no descubramos más restos, la cultura Sanxingdui seguirá siendo un enigma fascinante.

6. El  Reino De Silla 

Silla, culturas antiguas

Fuente de la imagen - Wikimedia Commons

El Reino de Silla fue uno de los tres reinos de la antigua Corea. Sobrevivió cerca de mil años, entre el 57 a.C. y el 935 d.C., por lo que se considera una de las dinastías reales más longevas de la historia de la humanidad.

Fundada por el monarca Bak Hyeokgeose, la cultura de Silla tenía un sistema muy jerarquizado de rangos sociales y contaba con una clase aristocrática acomodada. Las excavaciones de la época, como los lujosos adornos, como coronas y cinturones de oro, han demostrado que la gente llevaba un estilo de vida acomodado. Otros objetos extravagantes de la época, como una daga de oro y granate, un Buda de hierro fundido o joyas de jade, pueden verse en el Museo Nacional de Gyeongju, en Corea del Sur.

El reino de Silla alcanzó su máximo esplendor entre el 400 y el 800 d.C., cuando el rey Naemul estableció una monarquía hereditaria. Fue un periodo de gran dominio militar y político que acabó por conducir a la increíble prosperidad de la cultura. 
El budismo fue adoptado por el reino de Silla en el año 527 d.C. y dio lugar a una transformación total de su sociedad y cultura. Es durante esta fase cuando floreció la creación y el uso de los objetos de oro como iconos espirituales y relicarios. Las estatuas realizadas durante esta época estaban dedicadas en su mayoría a la veneración de Buda y otros seres divinos.

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