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Estos Han Sido Los 9 Terremotos Con Consecuencias Más Devastadoras

El Redactor: Jessica Q. R.

 Los seres humanos hemos estado registrando desastres naturales durante milenios. El primer terremoto conocido por el hombre ocurrió en 1831 a. C. en la provincia de Shandong en China, pero los devastadores desastres naturales han sido parte de la existencia humana desde los orígenes mismos de la humanidad. Hoy, calificamos los terremotos según la escala de magnitud de Richter (o sus equivalentes), que coloca la fuerza de un terremoto en una escala de 0 a 10.

Ten en cuenta que, para la mayoría de los terremotos antiguos, tenemos poca o ninguna información sobre el número exacto de muertos y la escala de destrucción, por lo que confiamos en las suposiciones informadas de los geólogos y las crónicas históricas. En esta lista, presentamos 9 de los terremotos más devastadores y mortales de la historia, en orden ascendente según la escala de Richter.

1. Terremoto de Alepo, Siria

Fecha: 11 de octubre de 1138
Magnitud: 7.1
Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto de Alepo, Siria
Fuente de la imagen: James Gordon/ Wikimedia Commons

La antigua ciudad siria de Alepo siempre fue propensa a los terremotos, ya que está ubicada en la unión de las placas tectónicas árabe y africana. Pero el terremoto que azotó la ciudad en 1138 fue especialmente contundente. Según textos antiguos, la ciudadela de la ciudad se hizo añicos como un cristal y las casas circundantes se derrumbaron, enterrando a más de 230.000 víctimas bajo los escombros.

Esto convierte al desastre de Alepo en el tercer terremoto más mortífero jamás registrado. Debido al hecho de que este terremoto había ocurrido hace casi 900 años, 797 años antes de la invención de la escala de magnitud de Richter, se desconoce la magnitud exacta del terremoto. Sin embargo, los investigadores han estimado desde entonces que era al menos un siete en la escala.

2. Terremoto de Antioquía, Turquía actual

Fecha: finales de mayo de 526
Magnitud: 7.5
Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto de Antioquía, Turquía actual
Reconstrucción en 3D de la antigua Antioquía Fuente de la imagen: Imgur.

La antigua ciudad romana de Antioquía era una de las ciudades más grandes y desarrolladas de todo el imperio. Por desgracia, todo lo que queda de la ciudad bizantina de Antioquía hoy son ruinas. Dado que la ciudad está ubicada en una falla, fue dañada por varios terremotos a lo largo de los siglos. El golpe final ocurrió a finales de mayo del 526 d.C. cuando miles de visitantes acudieron en masa a la ciudad para conmemorar el Día de la Ascensión, la fiesta cristiana que celebra la ascensión de Jesús al cielo.

Dado que el desastre ocurrió hace milenios, la magnitud y el número exacto de muertos del terremoto de Antioquía se pierden en el tiempo. Una crónica posterior de un tal John Malalas informa que hasta 250.000 personas fueron víctimas del desastre. El incendio que siguió justo después del terremoto había destruido las ruinas de Antioquía que el terremoto salvó.

3. Terremoto de Tangshan, China

Fecha: 28 de julio de 1976
Magnitud: 7.8

Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto de Tangshan, China
Fuente de la imagen: Imgur

El segundo terremoto más mortífero de la historia reciente ocurrió en China. A diferencia de los dos terremotos antiguos mencionados anteriormente, el terremoto de Tangshan golpeó a China en 1976, por lo que muchas personas aún pueden recordar haber escuchado las noticias sobre el devastador desastre. Tangshan, una ciudad industrial en la provincia de Hebei, fue golpeada por el terremoto en medio de la noche.

En cuestión de minutos, el 85% de los edificios de la ciudad se cayeron o quedaron inestables, la mayoría de los puentes resultaron dañados y todos los servicios fallaron. El terremoto de magnitud 7,8 mató al menos a 242.000 personas, pero algunas estimaciones afirman que la cifra real de muertos fue tres veces mayor.

4. Terremoto de Kanto, Japón

Fecha: 1 de septiembre de 1923
Magnitud: 7,9
Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto de Kanto, Japón
Fuente de la imagen: Uzbzoo/ Wikimedia Commons

Hace casi un siglo, Japón fue testigo del terremoto más mortífero en la historia del país. El desastre causó daños generalizados en la región de Kanto de Honshu, la isla más grande de Japón. El terremoto de magnitud 7,9 solo duró entre cuatro y diez minutos, pero devastó toda el área de Tokio-Yokohama.

El terremoto se cobró 142.000 vidas. Las posteriores tormentas de fuego e incluso un tornado de fuego incendiaron 380 casas más y provocaron aún más caos. Los incendios son, lamentablemente, un efecto secundario común de los terremotos. Los terremotos rompen las líneas eléctricas y de gas que a menudo provocan incendios. Algunos de estos incendios pueden causar incluso más daños que el terremoto en sí.

5. Terremoto de Shaanxi, China

Fecha: 23 de enero de 1556
Magnitud: alrededor de 8

Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto de Shaanxi, China

El terremoto de Shaanxi se conoce con el nombre de "el terremoto más mortífero de la historia". Los registros históricos muestran que un área de 621 millas cuadradas (1.000 kilómetros cuadrados) se redujo completamente a escombros. La provincia de Shaanxi en China perdió casi el 60% de su población (830.000 personas) durante el terremoto de magnitud 8.

Las personas que habitaban la región tradicionalmente vivían en casas cueva talladas conocidas como yaodong, la mayoría de las cuales colapsaron durante el terremoto, atrapando y enterrando a la gente viva.
 

6. Terremoto de Severo-Kurilsk, península de Kamchatka, Rusia

Fecha: 4 de noviembre de 1952
Magnitud: 9
Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto de Severo-Kurilsk, península de Kamchatka, Rusia
Fuente de la imagen: Pikabu

Cuando los terremotos ocurren lejos de la tierra, pueden ser aún más peligrosos, porque pueden causar tsunamis. La península de Kamchatka se encuentra en el Lejano Oriente ruso, bordeando el océano Pacífico y el mar de Okhotsk. Este es también el lugar donde se encuentran la Placa del Pacífico y la Placa de América del Norte. En 1952, se produjo en la región el llamado mega terremoto, que es un terremoto masivo que ocurre cuando una de las placas tectónicas de la tierra es empujada debajo de otra.

El terremoto y el posterior tsunami que provocó olas de 50 pies (15 m) de altura acabaron con la vida y los edificios en la península escasamente poblada de Kamchatka y las islas Kuriles. Entre 10,000 y 15,000 personas murieron como resultado del terremoto y tsunami en Rusia, y el impacto se sintió en Japón, Hawai, Alaska, Chile y Nueva Zelanda.

7. Gran terremoto de Alaska, Alaska, EE. UU.

Fecha: 28 de marzo de 1964
Magnitud: 9.2
Terremotos Devastadores De La Historia  Gran terremoto de Alaska, Alaska, EE. UU

El terremoto más grande registrado en la historia de los Estados Unidos golpeó la costa de Alaska en marzo de 1964. También fue un terremoto de gran impacto con una magnitud de 9.2, el tercer terremoto más poderoso jamás registrado. El terremoto se originó en Prince William Sound y provocó tsunamis en todo el mundo.

La mayor parte del daño y la destrucción recayeron en Valdez, Anchorage y varias aldeas pequeñas en la costa de Alaska. Aproximadamente 130 personas murieron en Alaska, Oregon y California como resultado del terremoto. La mayoría de las víctimas no se atribuyeron al terremoto en sí, sino al tsunami resultante.

8. Terremoto del Océano Índico, frente a la costa occidental de Sumatra

Fecha: 26 de diciembre de 2004
Magnitud: 9.3

Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto del Océano Índico, frente a la costa occidental de Sumatra
Fuente de la imagen: Imgur

También conocido con los nombres de Terremoto de Sumatra-Andaman Islands, y Terremoto y Tsunami de Sumatra de 2004, este desastre natural masivo envolvió a 14 países en el Océano Índico. Todos recordamos haber visto en las noticias cómo el devastador terremoto golpeó la isla indonesia de Sumatra, provocando un tsunami aún más peligroso solo 20 minutos después, dejando poco o ningún tiempo para que la gente se salvara.

En algunos lugares, como el epicentro, Indonesia, ¡las olas alcanzaron una altura de más de 30 metros! El caos resultante desplazó a 2 millones y mató a más de 227.000 personas en el sur de Asia y África oriental. Otras 50.000 personas desaparecieron. Todo esto hace que el tsunami de las islas Sumatra-Andaman sea el tsunami más devastador y mortal de la historia registrada.

9. Terremoto de Valdivia, Chile

Fecha: 22 de mayo de 1960
Magnitud: 9.5
Terremotos Devastadores De La Historia Terremoto de Valdivia, Chile
Fuente de la imagen: Imgur

El terremoto y tsunami de Valdivia que causó destrucción masiva en Chile en 1960 es el terremoto más poderoso de la historia. El terremoto alcanzó 9,5 en la escala de Richter y duró 10 minutos. Luego, un tsunami de 8 metros de altura, golpeó la costa de Chile a una velocidad de 150 km / h (93 mph).

Y si eso no fuera suficiente, el terrible terremoto hizo que el cercano volcán Puyehue entrara en erupción 2 días después, y algunas de las montañas circundantes se rompieron, causando una inundación masiva. Toda esta destrucción masiva se cobró 5.700 vidas y dejó sin hogar a una cuarta parte de la población total del país. El impacto del desastre masivo se sintió en todo el mundo, y el terremoto de Valdivia todavía se recuerda como uno de los desastres naturales más aterradores de la historia.

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