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Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños

El Redactor: Jessica Q. R.

 Se cree que los gatos son criaturas en gran parte distantes y frías, y se considera que sus dueños están más en la línea de abrelatas andantes que de cuidadores. Internet está repleto de una plétora de chistes sobre gatos, en gran parte centrados en el exterior gélido de los gatos frente a nuestra devoción interminable por ellos. Sin embargo, un estudio realizado por el Laboratorio de Interacción Humano-Animal de la Universidad Estatal de Oregon puede tener pruebas de lo contrario.

El estudio

Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños

El estudio realizado fue esencialmente la versión felina del Secure Base Test (SBT), un método utilizado en el pasado en perros y bebés para evaluar su capacidad para sentir un apego a un cuidador y la consiguiente seguridad ganada por dicho apego.

Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños Gatitos jugando

La prueba se realizó en 70 gatitos de entre 3 y 8 meses de edad. Teniendo en cuenta que muchos gatos mantienen varios de sus rasgos juveniles hasta bien entrada la edad adulta, particularmente en los casos en los que dependen de los humanos para su cuidado. También se incluyeron en la prueba 38 gatos mayores de 1 año.

¿Cómo funciona la prueba?

Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños Hombre bebiendo café y su gato

El método de investigación SBT en sí es aparentemente simple. Un gato y el cuidador del gato se colocan en un entorno desconocido y luego se les da 2 minutos juntos en el espacio. Después de dos minutos, se le indica al humano que se vaya y el gato debe permanecer solo en un entorno desconocido durante otros 2 minutos.

Luego, la prueba pasa a la etapa final, durante la cual el cuidador humano regresa a la habitación. El gato y el cuidador reciben 2 minutos como período de reunión, durante los cuales se evalúa a fondo el vínculo entre los dos en función de la reducción del estrés del felino.

Evaluación de los vínculos

Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños Mujer besando a su gato

El experimento, incluso cuando se usa en perros y bebés, divide los apegos resultantes observados en dos categorías principales según la reacción del sujeto de prueba (gato) hacia el cuidador a su regreso, después de haber sido dejado solo en un ambiente extraño. Estas categorías son Apego seguro y Apego inseguro.

Un gato que ha desarrollado un apego seguro mostrará la menor cantidad de estrés y, cuando regrese su cuidador, es probable que vuelva a explorar el entorno extranjero, ya que los gatos son exploradores naturales e inquisitivos por naturaleza.

Los gatos con apegos inseguros continuaron estando ansiosos y estresados ​​incluso después del regreso de su cuidador. Estos gatos comunicaron su estrés a través de reacciones físicas como lamerse los labios o mover la cola.
 

Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños Gato bostezando

Algunos gatos mostraron una variedad de sentimientos hacia su cuidador, que alcanzaron ambos extremos de apego pero, no obstante, mostraron su incertidumbre. Se subían al regazo del cuidador y se quedaban quietos o evitaban intencionalmente a su cuidador para mostrar su infelicidad e incertidumbre por encontrarse en una situación desconocida. Un poco como castigar al cuidador por esta situación.

La frecuencia de vocalización de todos los gatos también se registró durante la segunda fase de la prueba cuando los gatos se quedaron solos en la habitación. La frecuencia de los maullidos durante este período se utilizó para determinar la ansiedad por separación de cada gato.

 

Los resultados finales

Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños Gato estrechando la mano de su dueña

Al analizar la información recopilada durante el SBT, el resultado global mostró que el 64,3% y el 65,8% de los gatitos y gatos adultos, respectivamente, demostraron un apego seguro a sus cuidadores, mientras que el 35,7% y el 34,2% de los gatitos y gatos adultos, respectivamente, aparecieron. tener un vínculo inseguro con su cuidador.

Utilizando la línea de base inicial establecida por SBT, los 70 gatitos se dividieron en dos grupos y se sometieron a una intervención de socialización y entrenamiento de 6 semanas para determinar si los vínculos entre el gatito y el cuidador se verían afectados. Sin embargo, al reunirse después de la intervención social, los gatitos mostraron en gran medida los mismos niveles de apego con sus cuidadores.

Dos meses después se realizó una prueba de seguimiento adicional que confirmó aún más el vínculo seguro que se mantiene entre estos felinos y sus dueños.

Por lo tanto, se concluyó que el refuerzo social podría ser un factor en el desarrollo de vínculos, pero en general, cuando se ha formado un vínculo entre un gato y su cuidador, dicho estilo de vínculo permanece relativamente estable.

Estudio Demuestra El Vínculo Afectivo Entre Los Gatos y Sus Dueños Gato junto a perro

Se encontró que los resultados de este SBT eran aproximadamente los mismos que los de los bebés (65% de los sujetos de prueba con un apego seguro y 35% con un apego inseguro), y mayores que los de los perros, que se ubicaron en 58% con apegos seguros y 42% inseguro.

Si bien algunos gatos pueden pretender ser parte de un grupo de élite y, a menudo, se lo pasan bien con nosotros, este estudio muestra que siempre mantienen un rincón suave para quienes los cuidan.

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