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La Historia De Josephine Baker: Stripper Convertida En Heroína

El Redactor: Ysabel T. L.

 Josephine Baker fue una intérprete legendaria en la década de 1920, que realmente saltó a la fama cuando la Era del Jazz rugió en su apogeo. Sus movimientos hipnotizarían a los artistas y al público por igual. La película muda Siren of the Tropics, estrenada en 1927, la convirtió en una estrella y un tesoro histórico como la primera mujer negra en actuar en una gran película. Pero este renombrado bailarín y actor era más que un artista.

 Ella tenía una fuerza formidable de la naturaleza, no digna de ser contada, que usó su fama, estatus y oportunidad para luchar por los derechos de los demás en cada oportunidad que tenía. Si bien es conocida por muchos nombres, como la diosa criolla de Francia, la Perla Negra y la Venus de bronce, hoy veremos a Josephine Baker como la “Sirena de la Resistencia”. 

La Historia De Josephine Baker: Stripper Convertida En Heroína 

(Por Studio Harcourt, Wikimedia Commons)   

Baker nació como Freda Josephine McDonald en St Louis, Missouri. Hay varios relatos de quién es su padre biológico y su madre luchó para llegar a fin de mes. Gran parte de su tiempo de niña la pasó vagando por las calles despeinada y hambrienta. Para ayudar a su madre, ella aceptó un trabajo como sirvienta interna para diferentes familias durante algunos años, a pesar de recibir abusos de algunos de sus empleadores. 

Cuando tenía 12 años, había dejado la escuela por completo y al año siguiente encontró un trabajo como mesera en un club, donde conocería a su primer marido y luego se casaría y divorciaría de él en un año. Pero el matrimonio de corta duración la ayudó a convertir su baile callejero de un acto en solitario en una actuación grupal

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(Por Walery, Wikimedia Commons)   

A los 15 años, actuaba en los mejores espectáculos de vodevil y Broadway. Con el tiempo se convirtió en la chica de coro mejor pagada del vodevil. También conoció a su segundo esposo, Willie Baker, quien le dio el apellido que nunca la dejaría, incluso después de que él lo hizo. 

Su madre, que desaprobaba su elección de carrera, siempre trató de presionarla para que se mudara a París. Una nueva aventura en 1925, cuando Baker tenía solo 19 años, la llevó a París. Se enamoró de la Ciudad del Amor y, para su crédito, la ciudad también la amaba. Su baile exótico se convirtió en un éxito instantáneo.

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(PorLouis Gaudin, Wikimedia Commons)   

Sus exitosos años vieron la creación de representaciones artísticas icónicas, desde bailes realizados con faldas hechas de plátanos artificiales ensartados, o disfraces hechos completamente de plumas de flamenco hasta numerosas apariciones junto a su mascota, la guepardo Chiquita, otra hermosa bestia por derecho propio, dotada a Baker por su capacidad de complementar tan perfectamente su belleza. 

En Francia, Baker comenzó a ganar una inmensa fama, inspirando a pintores como Pablo Picasso y atrayendo a escritores como Ernest Hemingway a su compañía, quien una vez la llamó "la mujer más sensacional que nadie haya visto".
 

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(Flickr)  

Rompió fronteras como la primera celebridad afroamericana en visitar Yugoslavia. Esto fue después de protagonizar la famosa película “Siren of the Tropics”. Comenzó su ilustre incursión en la filantropía donando algunas de las ganancias del programa a niños serbios empobrecidos. Sin embargo, muchos de sus programas fuera de Francia fueron finalmente cancelados como resultado de quejas oficiales y vigilancia moral, a pesar de que tenía una sólida base de fans en casi todos los lugares que visitaba.

Los críticos estadounidenses también fueron muy poco receptivos con su talento, y muchos afirmaron que en cualquier otro lugar que no fuera París, sus actuaciones podrían haber sido eclipsadas fácilmente. 

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(Flickr)

 Por supuesto, los críticos no la detuvieron la belleza seductora y el encanto desbordante de hipnotizar a la mayoría de la gente frente a la que había actuado. En la década de 1940, Baker se encontró en la lista de invitados para numerosas reuniones sociales en todo el mundo, a la mayoría de las cuales asistió felizmente o hizo apariciones amables. 


A medida que Hitler ganó más poder y la Segunda Guerra Mundial comenzó a doblar la esquina, llegando a gran velocidad, Josephine Baker, junto con muchos otros parisinos, huyó a otras partes de Francia y se alejó de la ciudad condenada por las fuerzas del Eje. De hecho, Hitler se había referido a Josephine Baker en su autobiografía como un diablo negro, representando todo lo que él estaba tan firmemente en contra.

Fue durante este período en el que se había alojado en su casa en la campiña francesa cuando la Resistencia francesa se acercó a ella. La contrainteligencia militar francesa buscaba personas que pudieran dedicarse al espionaje y reunir información sobre las fuerzas nazis. Baker, que había renunciado a su ciudadanía estadounidense en ese momento y se convirtió en ciudadana francesa, estaba más que dispuesta a ayudar a su país adoptivo y a vengarse por todo el amor y el éxito que le había otorgado.
 

Josephine Baker: Siren of the Resistance, Josephine Baker in heavily feathered costume performing on stage in Amsterdam

(Por Harry Pot, Wikimedia Commons)  

Baker abrió su casa a personas que trabajaban con las fuerzas de la Francia Libre y otros miembros de la Resistencia francesa. Les dio refugio y les ayudó a obtener visas. Como invitada popular en las cenas, Josephine Baker visitó embajadas y asistió a fiestas en las casas de altos funcionarios del Eje en todo el mundo. 

Obtuvo información sobre los movimientos de las tropas alemanas y las fuerzas del Eje, el estado de varios puertos, aeródromos y bases militares, y muchos otros detalles importantes que ayudaron enormemente en los esfuerzos de resistencia. Escribía información en sus brazos y piernas o en pequeñas fichas clavadas en el interior de su ropa interior, confiando en su estatus de celebridad para mantenerla a salvo de los registros al desnudo y las miradas indiscretas. Continuó sus esfuerzos con la resistencia en el norte de África, España, e incluso actuó en giras de entretenimiento para las tropas aliadas en todo el mundo.

 

Josephine Baker: La Stripper Convertida En Heroína 

(Por Jack de Nijs, Wikimedia Commons)   


Finalmente, los nazis se enteraron de su agenda secreta y operación oculta y visitaron su casa de campo. En ese momento, ella estaba albergando a varias tropas de la Resistencia francesa, pero aún así se las arregló para hablar tranquilamente con los agentes nazis que habían venido a inspeccionar su casa. 

Sin embargo, este incidente la dejó un poco conmocionada y decidió que era hora de dejar Francia y continuar su trabajo con la Resistencia en otros lugares. Luego, ella y el jefe de la contrainteligencia militar francesa viajaron juntos a Londres, llevando cerca de 50 documentos clasificados e información de inteligencia ocultos. La información de Baker se transmitió en forma de partitura con la información de inteligencia escrita en tinta invisible.

Josephine Baker: La Stripper Convertida En Heroína

(Por Daan Noske, Wikimedia Commons)   

Sus esfuerzos y los esfuerzos de las Fuerzas Francesas Libres juntos ayudaron en el eventual colapso del imperio del Eje. El Día D, cuando París fue finalmente liberada y los parisinos fueron libres de regresar a la ciudad que amaban, Josephine Baker no esperó mucho para regresar. Para mostrar su amor y apoyo a la ciudad que la acogió, regresó con su uniforme militar. 

Aquellos que no habían podido huir de la ciudad se habían enfrentado a inmensas dificultades y sufrimientos a manos de las fuerzas de ocupación nazis. Al ver el desaliñado y decrépito estado de cosas en el que quedó su gente, recaudó dinero para alimentar, proporcionar ropa y un refugio cálido para la gente vendiendo sus joyas y otros objetos de valor. 

Josephine Baker: La Stripper Convertida En Heroína

(Por Harry Pot, Wikimedia Commons)  

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Josephine Baker emergió como la mejor intérprete que Francia haya entretenido, pero también como un arma poderosa y un héroe de la Resistencia. Aunque sus bailes siempre embriagarán, fue su corazón y su valentía lo que realmente hipnotizó al mundo. Por sus esfuerzos, recibió el mérito más alto otorgado por acción militar y civil, la Rosette de la Résistance y la Croix de Guerre. 

Su fama y éxito como bailarina, cantante y actriz altamente calificada continuaron aumentando y también hizo olas en el Movimiento de Derechos Civiles, negándose a actuar para audiencias segregadas y acusando a personas de racismo. Su carrera de 50 años de arte, maravilla y valentía terminó con su fallecimiento en 1975, cuando tenía 68 años. Sus palabras, hechos y esfuerzo constante por hacer el bien a los demás vivirán para siempre en su historia.

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