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Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre Las Nutrias

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez
 Hay una moda de nutrias en el aire. La gente de todo el mundo se está enamorando de estos adorables y juguetones animales acuáticos. En Japón, la gente está tan obsesionada con las nutrias y la idea de tenerlas como mascotas, lo que ha causado un grave problema de contrabando. Por bonitas, inteligentes y amigables que parezcan las nutrias, las nutrias son animales salvajes y no se adaptan a la vida doméstica. Más allá de eso, ser propietario de una nutria es ilegal en la mayoría de los países. 
 
¡Todo eso no significa que no podamos apreciar estas tontas larguiruchas desde lejos! Aquí hay algunos datos sorprendentes que quizás no conozcas sobre estos lindos animales (¡incluidos los videos!):
 

1. Las nutrias son animales sociales

 1. Las nutrias son animales sociales
Las nutrias son mustelides, lo que significa que están estrechamente relacionadas con comadrejas, visones, tejones y glotones. Mientras que la mayoría de los mustelidos son cazadores solitarios, varios tipos de nutrias (como la nutria de río norteamericana, la nutria marina y la nutria gigante) forman familias y tribus. Las nutrias marinas y fluviales forman tribus del mismo sexo, con cachorros machos que abandonan el grupo femenino bastante temprano. Las nutrias gigantes son algo más progresivas y forman paquetes heterogéneos liderados por un alfa que puede ser macho o hembra.

2. A las nutrias les encantan los juegos

2. A las nutrias les encantan los juegos
Como parte de su comportamiento social, a las nutrias les encanta jugar. Jugar para la mayoría de las nutrias incluye participar en persecuciones y juegos de lucha, pero también puede incluir deslizarse sobre hielo o barro, y una forma en que una nutria podría elegir entretenerse es haciendo malabarismos con rocas en su pecho y vientre. Los investigadores no saben muy bien por qué hacen esto, y algunos piensan que las nutrias marinas lo hacen para entrenar. El problema es que los grupos de nutrias que normalmente no usan rocas como herramientas también se han documentado en este juego de malabarismo.

3. Las nutrias y las conchas

Otters: clam
Hablando de rocas, las nutrias marinas se encuentran entre los pocos mamíferos que han demostrado el uso de herramientas en la naturaleza. Lo más famoso es que rompen las almejas al equilibrar una roca sobre su estómago y golpear la concha contra ella. Algunas nutrias forman un apego a una roca específica y la mantienen a mano en una bolsa debajo de la axila durante toda su vida. Entonces, sí, las nutrias marinas tienen una roca mascota.

5. Lugar de encuentro inesperado de las nutrias de río

5. Lugar de encuentro inesperado de las nutrias de río
La nutria de río equivalente al pub local es la letrina. Más allá de otros usos prácticos, el lugar donde defecan las nutrias también sirve como lugar de encuentro para diferentes tribus de nutrias, donde una nutria joven puede elegir a qué grupo unirse. Curiosamente, uno de los comportamientos sociales en los que las nutrias parecen involucrarse es un "baile" inexplicable mientras defecan, donde levantan sus cuentos y pisotean sus patas traseras. No parece haber una razón anatómica para este baile.

6. El pelaje de las nutrias

El pelaje de las nutrias
Las nutrias tienen un pelaje increíblemente denso, que ayuda a aislar su cuerpo del agua fría y los mantiene secos y calientes debajo. Las nutrias marinas en realidad tienen el pelaje más denso en el reino animal, con alrededor de un millón de hebras por pulgada cuadrada. Su pelaje es tan denso que el agua no puede penetrar en absoluto, y el aire atrapado dentro del pelaje ayuda a hacer flotar a las nutrias.

7. Mantenerse a flote

7. Mantenerse a flote
Las madres nutrias marinas son muy protectoras de sus crías. Debido a que las crías de la nutria son incapaces de nadar, las madres las llevarán boca abajo en un cálido y amoroso abrazo. Si una madre necesita nadar para recoger comida, buscará una maraña de algas y envolverá al cachorro en las algas para anclarlo en su lugar. Las nutrias marinas adultas a menudo se tomarán de las manos para evitar alejarse mientras descansan. 

8. Ayudan al medioambiente

8. Ayudan a medioambiente
Las nutrias marinas no solo usan algas, sino que las protegen. Las nutrias marinas son increíblemente importantes para la conservación de los bosques de algas marinas a través de su depredación de invertebrados como los erizos de mar, animales que se alimentan de algas. Sin nutrias marinas, el número de algas marinas no se controlaría, causando daños ambientales reales.

8. No todas las nutrias son lindas

Otters: giant otter
Las nutrias gigantes tienen hocicos cortos con fosas nasales grandes, pelaje corto y liso, patas palmeadas y ojos grandes y amenazantes. Es cierto que no son tan lindos como otras nutrias, y sus nombres nativos reflejan que: en el idioma tupí brasileño se les llama "jaguares de agua", y por una buena razón. Las nutrias gigantes son depredadores del ápice que se alimentan principalmente de peces (incluidas las pirañas), pero también se ha documentado que cazan y matan caimanes y anacondas.  
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