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7 Datos Que Prueban La Gran Inteligencia De Los Animales

El Redactor: Jessica Q. R.

 Los animales son mucho más inteligentes de lo que se les da crédito. Si bien es posible que no puedan hablar, al menos no en el idioma que entendemos de todos modos, los animales han exhibido una inteligencia notable. No solo se sabe que los animales expresan una sorprendente empatía, sino que muchos también han mostrado un gran deseo de aprender y aplicar experiencias pasadas a los momentos presentes.

Aquí, observaremos algunos hechos menos conocidos sobre la inteligencia animal que es poco probable que hayas escuchado antes.

 

1. Los lémures son astutos ladrones de comida

Los lémures son astutos ladrones de comida

Los lémures parecen inocentes, pero pueden ser bastante astutos cuando se trata de comida. Investigadores de la Universidad de Duke realizaron un experimento de "inteligencia social" entre lémures que viven en grandes grupos. El equipo estudió a individuos de seis razas diferentes de lémures y realizó tres pruebas diferentes en ellos.

En la primera prueba, se permitió que un lémur entrara a una habitación donde un hombre observaba un plato con comida junto con el animal y otro hombre miraba a ambos lados. En la segunda prueba, ambos hombres miraron hacia o lejos del plato. En la tercera y última prueba, ambos estuvieron frente al plato, pero tenían bandas negras atadas a los ojos o la boca.

Las pruebas mostraron que los lémures que eran miembros de especies con grandes grupos sociales tenían más probabilidades de robar comida a espaldas de una persona que los de grupos más pequeños. Esto también indicó que la inteligencia social intrincada en los primates evolucionó debido a vivir en grandes grupos sociales.
 

2. Las ratas tienen mayor memoria episódica de lo que se pensaba anteriormente

Las ratas tienen mayor memoria episódica de lo que se pensaba anteriormente

Son pequeñas, pero sus cerebros funcionan maravillosamente bien. Los investigadores han concluido recientemente que las ratas tienen mayor memoria episódica (la capacidad de recordar el contexto de una memoria) de lo que se pensaba anteriormente. Un equipo de la Universidad de Indiana descubrió que estos pequeños animales pueden recordar más de 30 eventos en un contexto. "Este nuevo trabajo muestra que las ratas recuerdan muchos eventos, más de 30, y es probable que puedan recordar muchos más utilizando la memoria episódica", dice Jonathon Crystal, profesor del Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de la UI, quien también es autor de este tema en el trabajo de investigación.

Además, los investigadores de la Escuela Internacional de Estudios Avanzados también han revelado que las ratas tienen recuerdos que almacenan información utilizada en pequeños fragmentos de experiencia muy reciente. Muchos científicos creen que las ratas no tienen los centros cerebrales conocidos como "corteza prefrontal". Sienten que los roedores se dan cuenta de la memoria de manera similar a los humanos. Se están realizando más estudios para comprender completamente cómo funcionan estos mecanismos.

3. Los perros recuerdan los olores de las personas que aman

Los perros recuerdan los olores de las personas que aman

Que los perros son leales es bien sabido. Pero, ¿sabes que los perros pueden recordarnos con cariño y recordar nuestro olor corporal incluso cuando no estamos cerca?

Un estudio publicado en la revista Behavioral Processes realizó un experimento de imagen cerebral de perros mientras respondían a los olores de otros perros y personas. "Una cosa es cuando vuelves a casa y tu perro te ve y salta sobre ti y te lame y sabe que cosas buenas están por suceder", dijo el líder del proyecto Gregory Berns en un comunicado de prensa. "Sin embargo, en nuestro experimento, los donantes de olor no estaban físicamente presentes. Eso significa que las respuestas cerebrales caninas fueron provocadas por algo distante en el espacio y el tiempo", agregó.

En el estudio participaron 12 perros de varias razas que recibieron cinco muestras de aroma diferentes. Las muestras incluyeron el olor de un perro familiar y un humano familiar, así como el olor de un perro desconocido y un humano desconocido. Las imágenes del cerebro revelaron que las áreas del cerebro asociadas con la emoción eran más activas para los humanos conocidos, incluso más que los perros familiares. Por lo tanto, se concluyó que los perros nos recuerdan incluso cuando no estamos cerca.
 

4. Los elefantes consuelan a sus amigos angustiados

Los elefantes consuelan a sus amigos angustiados

Los elefantes son animales emocionales y se sabe que muestran empatía. Pero un estudio publicado en la revista PeerJ muestra que la profundidad emocional de estos gentiles gigantes es mucho más fuerte de lo que inicialmente pensamos. Según el estudio, cuando los elefantes se sienten azules, se tranquilizan mutuamente haciendo ruidos comprensivos y llegando a sus trompas a la boca de los demás.

El estudio se realizó en un grupo de 26 elefantes asiáticos cautivos en Tailandia. Para molestar a los animales, los investigadores hicieron que los perros pasaran cerca de ellos y también colocaron serpientes en las cercanías. "La consistencia con la que los elefantes respondieron a un amigo en apuros fue bastante notable. Raramente un elefante hizo una llamada de socorro sin la respuesta de un amigo o miembro del grupo cercano", dijo el coautor del estudio Joshua Plotnik.

Se observó que cada vez que un miembro de la manada hacía las llamadas de socorro, los otros elefantes se acercaban y trataban de calmarlos, especialmente usando sus trompas en la boca del otro elefante. Algunos de los otros animales conocidos por consolar a sus compañeros son humanos, grandes simios, perros y algunas aves.

5. Los chimpancés también siguen las tendencias de la moda

Los chimpancés también siguen las tendencias de la moda

Se sabe que los chimpancés imitan comportamientos de otros. Sin embargo, una nueva investigación muestra que los chimpancés siguen sus propias tendencias de moda. Según un estudio publicado en Animal Cognition, el comportamiento imitador de los chimpancés les ayuda a formar nuevas tradiciones que a menudo son particulares de un solo grupo específico de estos primates. Un grupo internacional de científicos estudió más de 700 horas de imágenes de video, filmadas durante un año, de 94 chimpancés que viven en cuatro grupos sociales diferentes en un santuario. Encontraron a una hembra clavando repetidamente un pedazo de hierba con forma de paja en una o ambas orejas. En poco tiempo, los otros chimpancés del grupo comenzaron a imitar su comportamiento. De hecho, incluso después de que la chimpancé hembra había muerto, un par de animales continuaron poniendo hierba en sus oídos.

Por lo tanto, se dedujo que algunos chimpancés siguen sus tradiciones durante largos períodos de tiempo. Aprenden unos de otros y continúan el comportamiento o las tendencias que les resultan útiles. "Esto refleja la propensión de los chimpancés a investigar activamente y aprender de los comportamientos de los miembros del grupo para obtener información biológicamente relevante", dice Edwin van Leeuwen, del Instituto Max Planck de Psicolingüística en los Países Bajos. "El hecho de que estos comportamientos pueden ser arbitrarios y durar más que el autor habla del potencial cultural de los chimpancés".

6. Las moscas de la fruta "piensan" antes de actuar

Las moscas de la fruta "piensan" antes de actuar

La vida útil de una mosca de la fruta suele ser inferior a 60 días. Eso es casi ningún momento para desarrollar capacidades mentales sofisticadas. Sin embargo, un estudio de la Universidad de Oxford ha demostrado que las moscas de la fruta realmente piensan antes de actuar.

Los neurocientíficos de la universidad descubrieron que las moscas de la fruta tardan más en tomar decisiones más difíciles. Se realizaron experimentos donde se hicieron moscas de la fruta para diferenciar entre concentraciones más cercanas de un olor. Curiosamente, las moscas no reaccionaron instintivamente o impulsivamente, sino que se tomaron el tiempo para recopilar información antes de tomar una decisión. Cuando las concentraciones de olor eran muy diferentes, las moscas tomaron decisiones rápidas. Sin embargo, cuando las concentraciones eran más difíciles de distinguir, las moscas tardaron más en decidir.

"Lo que muestran nuestros hallazgos es que las moscas de la fruta tienen una capacidad mental sorprendente que anteriormente no se había reconocido", dice el profesor Gero Miesenböck en cuyo laboratorio se realizó la nueva investigación.

7. Los lobos son mejores imitadores que los perros

 Los lobos son mejores imitadores que los perros

En un estudio publicado en la revista PLOS ONE, los científicos demostraron que los lobos aprenden mucho mejor que los perros. Los científicos estudiaron cuidadosamente 15 perros mestizos de seis meses y 14 lobos de seis meses. Se hizo que cada animal observara una de dos situaciones en las que un perro entrenado abrió una caja de madera con su boca o pata para luego ser recompensado con comida.

Se descubrió que todos los lobos eran mejores para abrir la caja después de haber visto a un perro hacerlo. Sorprendentemente, solo cuatro perros lograron hacer la misma tarea. El mismo experimento se repitió 9 meses después para ver si la edad había sido un factor. Los resultados, sin embargo, fueron los mismos.

Los investigadores concluyeron que los lobos son más dependientes entre sí y, por lo tanto, pueden imitar mejor a los congéneres que los perros.

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