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Pando: El Organismo Más Grande Del Mundo

El Redactor: Jessica Quinonez
 ¿Cuál es el organismo más grande del mundo? La ballena azul, ¿verdad? ¿Y si te dijéramos que existe un organismo que es 40 veces más pesado que la ballena azul y más grande? Un pensamiento aterrador que sin duda trae a la mente monstruos gigantes que aplanan la ciudad, pero el organismo más grande del mundo no es Godzilla, es un bosque de árboles.
 
Pando Un Organismo Grande
Conoce a Pando  también conocido como “El gigante temblón”, es un bosque  surgido a partir de un solo álamo temblón ubicado en el Bosque Nacional Fishlake en Utah. Pando cubre 106 acres, pesa alrededor de 6,000,000 toneladas y consiste en unos 40,000 troncos de árboles. Excepto que lo que parecen ser árboles individuales es solo uno: Pando.
Pando Un Organismo Grande
Imagen: Scott Catron
Pero, ¿cómo puede un bosque ser un solo árbol? Los álamos temblorosos tienen un sistema de reproducción único: los árboles maduros envían raíces que, en las condiciones adecuadas, brotan en un árbol, que repite el proceso hasta que se forma una colonia completa. Todos los miembros comparten el mismo código genético, haciéndolos clones entre sí, pero lo que es más importante, comparten el mismo sistema de raíces, lo que los convierte en una sola criatura viva.

Mientras que los troncos de árboles individuales de Pando envejecen y mueren, otros pueden tomar su lugar, haciendo que Pando sea funcionalmente inmortal. Si bien la edad promedio de los árboles individuales de Pando es de 130 años (tampoco es una edad para burlarse), su sistema de raíces es mucho más antiguo. Las estimaciones conservadoras de la edad de las raíces la sitúan en 80,000 años, mientras que algunos sostienen que es incluso más antigua que eso, alrededor de un millón de años.
Pando Un Organismo Grande
Lamentablemente, el venerable árbol parece haber dejado de crecer y ahora se considera que está muriendo. La principal razón de la inminente condena de Pando, como era de esperar, es la interferencia humana. Los humanos han permitido un crecimiento poblacional no regulado en ganado y ciervos (cultivando y matando a posibles depredadores, respectivamente) que ha causado un grave problema de pastoreo que hace imposible que Pando brote nuevos retoños.
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