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¿Hubo Alguna Vez Un Tío Sam Real?

El Redactor: Sandra F.

 Todos conocemos al Tío Sam, o al menos creemos que lo conocemos. La frase Tío Sam tiene incluso una definición en el diccionario. Incluso tiene su propio día dedicado el 13 de septiembre. Pero, ¿te has parado a preguntarte quién es esa persona que está detrás del cartel de "Te quiero a ti"? ¿Hubo alguna vez un Tío Sam real? ¿Formó parte del ejército estadounidense de alguna manera? Si todavía no estás intrigado, ¿qué dirías si te dijéramos que el Tío Sam y Papá Noel están relacionados? Recorramos la pista histórica de los orígenes del famoso Tío Sam estadounidense... 

 

El Tío sam puede haber sido una persona real

La definición de Tío Sam según el diccionario Merriam-Webster es la siguiente: "el gobierno de los Estados Unidos"; "la nación o el pueblo estadounidense". En pocas palabras, es una "expansión de U.S., abreviatura de Estados Unidos".  Es importante señalar que no existen pruebas históricas totalmente sólidas que conecten al personaje ilustrado con una figura histórica real.

Dicho esto, cualquier pista que se siga en busca del Tío Sam conducirá a un tal Samuel Wilson que vivió en Troy, Nueva York, y vendió barriles de carne al ejército estadounidense durante la Guerra de 1812. En los barriles estaban impresas las letras U.S., que significaban "Estados Unidos". La gente lo interpretó erróneamente como una abreviatura de Tío Sam, ya que ese era su apodo en la ciudad de Troy. Wilson murió en 1854, mucho antes de que saliera el cartel. Entonces, ¿qué relación tiene con él? 

 

El creador del Tío Sam

Thomas Nast fue el ilustrador político que inventó el personaje del Tío Sam. Dibujó algunas de las caricaturas más populares del Tío Sam en la década de 1970. Se trataba de varias caricaturas políticas que representaban al personaje en diferentes situaciones, pero el icónico póster I Want You todavía no existía por aquel entonces. Nast es el mismo que creó en 1881 la imagen de Papá Noel tal y como la conocemos hoy. Esa caricatura se llama Merry Old Santa Claus. Puedes ver una copia original del diario Harper's Weekly en la imagen superior. 

 

El Papel De Los Británicos en "I Want You"

Mientras que Nast fue el que creó el personaje ilustrado del Tío Sam (que puede o no estar basado en Samuel Wilson), otro ilustrador de nombre James Montgomery Flagg fue el que colocó al Tío Sam en el icónico cartel de I Want You. Este se basó en un cartel británico realizado por Alfred Leete en 1914, del Secretario de Estado para la Guerra Lord Kitchener llamando a los británicos a la guerra

El nacimiento de un icono

El tío Sam señalando con el dedo apareció por primera vez en la portada de la revista Leslie's Weekly el 6 de julio de 1916. El título inicial del cartel era "¿Qué estás haciendo para estar preparado?". Esto fue antes de que EE.UU. declarara oficialmente la guerra a Alemania, pero las señales de lo que se avecinaba eran claras para todos. El título del póster se cambió más tarde a "Te quiero para el ejército de EE.UU.", cuando se convirtió en un póster de reclutamiento. Durante los años 1917-1918, mientras Estados Unidos participaba en la Primera Guerra Mundial, se imprimieron 4 millones de copias del cartel
Fuentes: Dictionary, Time
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