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Estas Son Las Únicas Personas Que Han Logrado Pisar La Luna

El Redactor: Jessica Q. R.

 Recientemente, China se convirtió en el segundo país en la historia después de Estados Unidos en colocar su bandera en la luna. Las imágenes, que fueron tomadas por una cámara de la sonda espacial Chang'e-5, mostraban la bandera china en la superficie lunar sin viento. La misión robótica en curso del Programa de Exploración Lunar de China también trajo las primeras muestras de roca lunar que se recolectaron en cuatro décadas.

Este es un momento histórico y un desarrollo importante que seguramente traerá de vuelta el enfoque en los diversos misterios relacionados con la luna. No hace mucho tiempo, las misiones lunares de Apolo enviaban regularmente hombres a la luna para recopilar información valiosa sobre el planeta. Desafortunadamente, la última misión de este tipo se remonta a 1972 y desde entonces ningún ser humano ha aterrizado en la luna.

Sorprendentemente, sin embargo, de 1969 a 1972, doce hombres pisaron el satélite natural de la Tierra. No sabemos si algún humano volverá a caminar sobre la superficie lunar, ya que las misiones robóticas como la Chang'e-5 son bastante habituales ahora. Sin embargo, ahora también sería un buen momento para recordar y mirar hacia atrás a cada uno de los hombres que crearon la historia caminando sobre la luna.


Ver también: Los 6 Aterrizajes En La Luna Más Exitosos De La Historia

1. Neil Armstrong

Hombres Que Pisaron La Luna Neil Armstrong
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

No importa cuántas personas logren esta hazaña ahora, Neil Armstrong siempre será recordado en la historia como el primer hombre que pisó la superficie de la luna.

"Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran paso para la humanidad", se cita a Armstrong como dijo después de caminar sobre la luna. Sin embargo, más tarde reveló que quería decir "un pequeño paso para un hombre".

Armstrong, piloto de pruebas de la marina, ingeniero y veterano de la Guerra de Corea, inicialmente trabajó como piloto de pruebas experimentales para la NASA y fue asignado como astronauta en 1962. Cuatro años después, participó en la misión espacial Gemini 8, donde llevó a cabo el primer procedimiento de acoplamiento espacial exitoso. Cuando se planeó la misión Apolo 11, Armstrong fue seleccionado como comandante de la misión y se convirtió en el primer hombre en caminar sobre la luna el 20 de julio de 1969. Armstrong tenía 38 años en ese momento y, después de su regreso a la Tierra, él y su tripulación fueron honrados con una serie de premios y reconocimientos.

Renunció a la NASA en 1971 y se convirtió en profesor de Ingeniería Aeroespacial en la Universidad de Cincinnati. Armstrong murió en 2012 a los 82 años, pero su hazaña inspiradora seguirá motivando a la gente para siempre.

2. Buzz Aldrin

Hombres Que Pisaron La Luna Buzz Aldrin
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Buzz Aldrin fue el segundo hombre en poner un pie en la luna y fue parte principal de la tripulación de la misión Apolo 11 de Neil Armstrong en 1969.

Nacido en Nueva Jersey, EE. UU., Aldrin fue piloto de combate y voló en la Guerra de Corea. Fue seleccionado por la NASA para la próxima misión Gemini en 1963 y seis años más tarde participó en la histórica misión Apolo 11. Más tarde, se convirtió en un autor de éxito, escribiendo muchos libros de ciencia ficción para niños, así como memorias de experiencias como astronauta.

Curiosamente, a Aldrin no le gusta que siempre lo llamen "el segundo hombre en caminar sobre la luna". “Como miembro senior de la tripulación, era apropiado que él (Armstrong) fuera el primero. Pero después de años y años de que se le pidiera hablar con un grupo de personas y luego ser presentado como el segundo hombre en la luna, se vuelve un poco frustrante. ¿Es realmente necesario señalar a la multitud que alguien más fue el primero cuando todos pasamos por el mismo entrenamiento, todos aterrizamos al mismo tiempo y todos contribuimos? Pero por el resto de mi vida, siempre seré identificado como el segundo hombre en caminar sobre la luna ”, dijo Aldrin en una entrevista.

Aldrin, ahora de 90 años, continúa ayudando a promover la exploración espacial.

3. Charles Conrad

Hombres Que Pisaron La Luna  Charles Conrad
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

"Hombre, eso puede haber sido pequeño para Neil, pero es largo para mí ". Esto es lo que exclamó Charles "Pete" Conrad después de pisar la luna. El astronauta estadounidense de la NASA también fue ingeniero aeronáutico, oficial naval y aviador, y piloto de pruebas.

En 1966, Conrad era el comandante de Gemini 11 y dirigió la misión espacial Apolo 12 tres años después, donde se convirtió en la tercera persona en caminar sobre la superficie de la luna. Su cuarto y último vuelo espacial fue en 1973 como comandante de la misión Skylab 2, la primera estación espacial orbital de EE. UU. Conrad murió en 1999 en un accidente de motocicleta a la edad de 69 años.

4. Alan Bean

Hombres Que Pisaron La Luna Alan Bean
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Alan Bean fue el piloto del módulo lunar del Apolo 12 y se convirtió en la cuarta persona en caminar sobre la luna. Bean también fue el comandante del Skylab Mission II en 1973 que pasó la friolera de 59 días en vuelo.

Después de registrar 1.671 horas y 45 minutos en el espacio, Bean renunció a la NASA en junio de 1981 para dedicar más tiempo a la pintura. En los años siguientes, su arte evolucionó hacia una mezcla de pintura y escultura y encontró grandes elogios por sus obras. Alan Bean falleció en 2018 a la edad de 86 años.

5. Alan Shepard

Hombres Que Pisaron La Luna  Alan Shepard
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Alan Shepard fue uno de los primeros siete astronautas de la NASA y se convirtió en el primer estadounidense en el espacio cuando la nave espacial Freedom 7 despegó desde Cabo Cañaveral, Florida, el 5 de mayo de 1961. Un piloto de pruebas de la Marina de los Estados Unidos, fue asignado como comandante del Apolo 14. misión a la luna en 1971 y pasó 9 horas y 17 minutos explorando la superficie de la luna. De hecho, Shepard también hizo historia al convertirse en la primera persona en jugar al golf en la luna (había llevado un palo de golf especialmente diseñado solo para este propósito).

Shepard se jubiló en 1974 y se dedicó a la actividad privada. Incluso fue coautor de un libro titulado "Moon Shot: La historia interna de la carrera de Estados Unidos hacia la Luna" en 1994. Murió en 1998, a la edad de 74 años, después de una larga batalla contra la leucemia.

6. Edgar Mitchell

Hombres Que Pisaron La Luna  Edgar Mitchell
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Ed Mitchell se había unido al comandante Alan Shepard en la misión Apolo 14 a la luna en 1971 y se convirtió en el sexto hombre en caminar sobre la luna. Había comenzado como piloto de pruebas y obtuvo un doctorado. en Aeronáutica y Astronáutica del MIT después de realizar nueve años de esfuerzo. En 1966, la NASA lo seleccionó para el cuerpo de astronautas y se le asignó el papel de piloto del módulo lunar para la misión Apolo 14. Mitchell ayudó a recolectar 42,6 kg de muestras de suelo y roca lunar que luego se enviaron para su análisis en todo el mundo.

Mitchell falleció en 2016, a la edad de 85 años, en vísperas del 45 aniversario de su aterrizaje lunar.

7. David Scott

Hombres Que Pisaron La Luna  David Scott
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

David Scott es uno de los tres astronautas que han volado en misiones Apolo en órbita terrestre y lunar. Después de completar su graduación, Scott se unió a la Fuerza Aérea y fue seleccionado como astronauta en 1963. Acompañó a Neil Armstrong en la misión Gemini 8 y fue piloto del módulo de comando del Apolo 9 en 1969. Scott tuvo la codiciada oportunidad de caminar sobre la luna. cuando participó en la misión Apolo 15 en 1971. Junto con su compañero astronauta James Irwin, Scott pasó 18 horas examinando la superficie lunar en el Lunar Roving Vehicle, un vehículo de cuatro ruedas que funciona con baterías y que se utiliza en la Luna.

Scott se retiró de la NASA en 1977 después de registrar 546 horas y 54 minutos en el espacio. Actualmente tiene 88 años.

8. James Irwin

Hombres Que Pisaron La Luna  James Irwin
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

James Irwin fue un astronauta de la NASA que fue el octavo hombre en la luna. Se convirtió en astronauta en 1966 y fue seleccionado como piloto del módulo lunar para la misión Apolo 15 en 1971. Irwin pasó cerca de 19 horas en la superficie lunar y recolectó muchas muestras de rocas.

Durante la misión, Erwin realizó varias caminatas espaciales en la superficie y también recogió la Roca Génesis, un trozo de la corteza lunar que tiene más de 4 mil millones de años. Hasta el día de hoy, ese remanente de la corteza lunar está proporcionando a los investigadores gran información sobre cómo podría haberse formado el sistema solar.

Desafortunadamente, Irwin mostró signos de problemas cardíacos mientras estaba en la superficie. Unos meses después de regresar, sufrió su primer infarto. Sin embargo, a pesar de ese revés, Irwin se inspiró en su logro y quiso asumir nuevos desafíos en su vida.

Irwin dejó la NASA en 1972 y comenzó la High Flight Foundation, una organización religiosa con sede en Colorado Springs. Murió en 1991 de un infarto a la edad de 61 años.

9. John Young 

Hombres Que Pisaron La Luna  John Young 
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

John Young fue el astronauta con más años de servicio en la NASA y fue el noveno ser humano en caminar sobre la luna. En su prolífica carrera como astronauta, Young formó parte de tres programas diferentes: Gemini, Apollo y el primer vuelo del transbordador espacial (en 1981). Orbitó la luna en la misión Apolo 10 en 1969 y luego, como comandante de la misión Apolo 16 en 1972, aterrizó en la superficie lunar.

Young generó controversia durante la misión Gemini 3 en 1965 cuando se coló un sándwich de carne en conserva en el vuelo que enfureció mucho a la NASA. Sin embargo, terminó su carrera con una nota alta en 2004, registrando unas impresionantes 15.000 horas de entrenamiento en vuelos espaciales a lo largo de cuatro décadas. Young murió en 2018, luego de complicaciones de neumonía. Tenía 87 años.

10. Charles Duke

Hombres Que Pisaron La Luna  Charles Duke
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

"Hubo un contraste entre el cielo negro de la luna y el brillo de la superficie lunar. Fue un contraste increíble", dijo Charlie Duke en una entrevista sobre su experiencia de caminar sobre la luna. Duke fue el hombre más joven en caminar sobre la luna a la edad de 36 años y tuvo esa oportunidad durante la misión Apolo 16 en 1972. Duke también es conocido por su papel vital como Capcom, el comunicador de la nave espacial, durante el emocionante aterrizaje del Apolo 11. 

Se retiró de la NASA en 1975 después de alcanzar el rango de General de Brigada en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Duke tiene 85 años.

11. Harrison Schmitt

Hombres Que Pisaron La Luna  Harrison Schmitt
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Jack Schmitt comenzó su carrera como geólogo, pero finalmente se convirtió en el primer científico en el espacio exterior. Fue seleccionado por la NASA en 1965 y en sus primeros años presentó a las tripulaciones con destino a la luna información crucial sobre cómo identificar y catalogar las características geológicas en la luna.

Schmitt fue seleccionado para ser un miembro de la tripulación de respaldo del Apolo 15 y fue asignado a volar a la luna en la misión Apolo 18. Sin embargo, cuando la misión fue cancelada en 1970, consiguió un puesto dos años después en el Apolo 17, la última misión a la luna. Junto con Gene Cernan, Schmitt pasó tres días en la superficie lunar, lo que sigue siendo un récord. Los dos incluso condujeron su vehículo itinerante lunar para recolectar muestras vitales para su análisis.

Schmitt renunció a la NASA en 1975 y se desempeñó como senador por Nuevo México de 1977 a 1983. Actualmente tiene 85 años y vive en Silver City, Nuevo México.

12. Eugene Cernan 

Hombres Que Pisaron La Luna  Eugene Cernan 
Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Eugene Cernan sigue siendo el último hombre que pisó la luna. Cernan, quien falleció en 2017, realizó su histórica expedición a la luna en diciembre de 1972 como comandante de la misión Apolo 17.

"Mientras doy el último paso del hombre desde la superficie, de regreso a casa durante algún tiempo, pero creemos que no mucho en el futuro, me gustaría (decir) lo que creo que la historia registrará", fueron las famosas palabras de Cernan cuando estaba a punto de subir la escalera lunar por última vez.

También es famoso por escribir las iniciales de su hija, TDC, en el polvo lunar, un gesto que se ganó el corazón de innumerables padres de todo el mundo.

Cernan había comenzado como piloto de la Armada y fue aceptado en el programa de astronautas en 1963. Su primer vuelo espacial fue en Gemini IX en 1966, seguido de la misión Apolo 10 en 1969. Durante la misión Apolo 17, Cernan finalmente aterrizó en el superficie de la luna. Mientras exploraba el entorno lunar, se encontró con un regolito naranja o suelo lunar. Más tarde se descubrió que el material eran pequeños trozos de vidrio coloreado y ayudó a los científicos a comprender mucho sobre la atmósfera de la luna.

Cernan se retiró de la Marina y de la NASA en 1976 y estableció una empresa de tecnología aeroespacial. Incluso escribió un libro, compartiendo sus experiencias como astronauta. Murió en 2017, en Texas.

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