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Estudio: La Sorprendente Relación Entre Gatos y El Hombre

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez

 En la eterna batalla entre los dueños de perros y gatos por el título de "mejor mascota", los dueños de perros casi siempre usan el argumento de la lealtad. En su opinión, sus perros son mucho más leales que los gatos; Los extrañan más y también saben cómo demostrar este anhelo de la mejor manera posible.

Si crías gatos, probablemente no tengas muchas maneras de responder a esta afirmación, excepto por los sentimientos de tu corazón o los cambios de comportamiento que son difíciles de describir, pero un nuevo estudio publicado recientemente está a punto de cambiar esta situación. Si has crecido con gantos o criado gatos en el pasado, querrás leer los hallazgos y conclusiones de los autores de este estudio.

relacion gatos y hombre

El experimento

La opinión común entre la mayoría de las personas es que los gatos son animales muy independientes que no necesitan atención humana. También hay poca información en la comunidad científica sobre la necesidad de la atención humana de los gatos, y esta puede ser una de las razones de la idea de que los gatos no son animales amigables.


Para ver si hay algo de verdad detrás de estas afirmaciones, se realizó un nuevo estudio sueco publicado a fines de 2017 para evaluar el comportamiento de un gato doméstico que está aislado de su dueño y su comportamiento cuando se encuentran después. El experimento se realizó en gatos de entre 0,5 y 15 años definidos como "gatos domésticos" (mascotas que pasan la mayor parte del tiempo en casa y no se dejan salir solos) y cuyos propietarios se ofrecieron como voluntarios para participar en el estudio. Los dueños de gatos recibieron instrucciones de separarse de sus mascotas y dejarlas en casa dos veces, una durante media hora y la segunda durante cuatro horas, durante las cuales el comportamiento de los gatos fue grabado por cámaras dispersas por la casa.

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La hipótesis de los investigadores era simple: si los gatos realmente hacen una conexión con sus dueños, entonces sus respuestas al estar separados de sus dueños por más tiempo serán diferentes a las del período más corto de separación. Con el fin de tratar de obtener un resultado lo más válido posible, los investigadores separaron a los gatos a los que se les dio acceso gratuito a alimentos de aquellos que reciben una alimentación programada regularmente y, por lo tanto, pueden depender de la nutrición de sus dueños.

Además, dejaron en claro que los dueños de los gatos deben quedarse al menos media hora antes del tiempo de separación y que el experimento debe llevarse a cabo en el entorno familiar del gato en el que se siente cómodo. Se han tomado medidas adicionales para garantizar que los datos recopilados sean tan confiables y carentes de influencias externas como sea posible, lo que significa que los resultados del estudio, en su mayor parte, reflejan la relación de cada persona y gato.

Resultados y conclusiones:

Para analizar el efecto del tiempo que pasan los gatos solos, los investigadores recolectaron información de dos maneras: analizando las imágenes de video de las casas donde se observaba la separación y la reunión de los dueños de los gatos con sus gatos.

Como era de esperar, los gatos pasaron la mayor parte de su tiempo en reposo, aunque los tiempos de observación fueron durante el día, los gatos todavía estaban fuera del alcance de las lentes de la cámara durante el 29% del tiempo. Durante los momentos previos a la separación, el tiempo que pasaron los gatos solos y también en los momentos previos a la reunión, no se observaron cambios en el comportamiento de los gatos cuando el tiempo que pasaron solos fue corto. Sin embargo, cuando los dueños de los gatos regresaron a casa después de 4 horas, los investigadores notaron algunas diferencias significativas en el comportamiento después de la separación de 4 horas, en comparación con el comportamiento después de la corta separación.
 

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Después de 4 horas a solas en casa, los gatos que participaron en el experimento mostraron una actitud mucho más cariñosa hacia sus dueños que las sesiones de reunión que tuvieron lugar solo media hora después. Los investigadores trataron de medir este afecto analizando la cantidad de estiramiento que hizo el gato y la cantidad de ronroneos que se hicieron. Estas son dos acciones que los gatos realizan por razones positivas: el ronroneo generalmente ocurre cuando el gato está feliz y alivia el estrés. Se vuelve más pronunciada cuando los gatos están amamantando o siendo acariciados, mientras que el estiramiento es la forma en que el gato expresa su alivio a través del lenguaje corporal, alivia la tensión y mejora el flujo sanguíneo después del descanso en un intento de prepararse para la actividad.

Dado que los investigadores hicieron todo lo posible para eliminar los efectos externos y sesgados, solo tenían una conclusión: los gatos que pasaron mucho tiempo solos extrañaron a sus dueños y lo demostraron de las dos formas principales a su disposición. No solo eso, ya que sus dueños también los extrañaron y lo demostraron verbal y físicamente en la reunión después de la separación de 4 horas, los investigadores también plantearon la hipótesis de que los gatos probablemente se sintieron aliviados y felices porque sus dueños exhibieron las mismas emociones que experimentaron.


En conclusión: la próxima vez que alguien te diga que los gatos no son mascotas sociables que extrañan a sus dueños, puedes decirles que están equivocados y que tienes pruebas. Si bien este es un estudio preliminar que requiere más pruebas, experimentos de seguimiento y la transición a grupos de gatos más grandes, sus resultados no son algo que deba ignorarse. Si crías gatos en tu casa, incluso puedes examinar sus respuestas cuando regreses a casa después de cortos períodos de tiempo. ¡Si notas que tu gato ronronea más y se estira más tiempo después de largas separaciones, puedes decir con certeza que has ganado un verdadero amigo que te ama y te echa mucho de menos! 

Fuente imagen: Sheila Sund

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