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8 Planta Exóticas Que No Creerías Que Existen

El Redactor: Jessica Quinonez
 Las 8 plantas que recolectamos en este artículo han desarrollado las adaptaciones más increíbles al entorno en el que viven: desde la explosión de árboles hasta enormes flores malolientes y plantas carnívoras capaces de comerse un ratón.

Con una variedad de imágenes y videos que muestran estas habilidades especiales, así como mucha información sobre las plantas, seguramente te convertirás en un botánico experto después de leer este artículo.
 
1. La planta carnívora: Nepenthes
Nepenthes es un género de 170 especies de plantas carnívoras con hojas específicas que tienen una forma característica de jarra, lo que les hizo ganar su nombre común: plantas de jarra tropical. Las plantas de jarra son comunes en muchos bosques tropicales, especialmente en Borneo, Filipinas y Sumatra.
Plantas Exóticas
Una de las especies, Nepenthes rajah es la planta carnívora más grande conocida (sus cántaros pueden crecer hasta 41 cm (16 pulgadas) de alto y 20 cm (7 pulgadas) de ancho, conocida no solo por capturar presas pequeñas, como insectos sino también lagartos, ratones e incluso pájaros. Las formaciones parecidas a una jarra como la que mostramos en las imágenes de arriba están diseñadas para atrapar presas.
El borde estrecho de la jarra alta con forma de berenjena está cubierto de una sustancia resbaladiza, lo que hace que la presa sea fácil deslizarse en él y nunca salir.
La jarra se llena con un líquido ligeramente pegajoso que digiere lentamente a la presa.
2. El árbol con fruta explosiva: Hura crepitans 
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Este árbol de hoja perenne es común en las regiones tropicales de América y es una de las especies de árboles tropicales más altas de esta región, a veces alcanza la altura de 30 m (100 pies). Este árbol es especial por 2 razones. Primero, la corteza de está cubierta de grandes espigas cónicas. Es una adaptación protectora, ya que las espinas evitan que los animales trepen y se alimenten de ella, por lo que a menudo también se le llama mono escalada.
La segunda curiosidad es que el fruto de esta planta explota, diseminando sus semillas en un radio de 2 m (6.5 pies). El fruto del árbol de caja de arena se parece a una mini calabaza que consta de 12 segmentos que vuelan en diferentes direcciones al explotar, cada uno con una semilla. De hecho, puede ser peligroso y esta explosión de semillas puede dañar potencialmente a un humano.
3. La planta que puede moverse: Mimosa sensitiva
La mimosa sensible es una de las pocas especies de plantas en el mundo capaz de moverse rápidamente. Es nativa de América del Sur y Central, pero debido a su capacidad para moverse, se extendió por todo el mundo y a menudo se cultiva como curiosidad en invernaderos.
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Otras plantas, como las trampas de Venus, por ejemplo, también pueden moverse, pero lo hacen para atrapar presas, mientras que la planta Sensible desarrolló esta característica como medida de protección. Reacciona al tacto doblando sus hojas.
Para una demostración, haz clic en el botón de reproducción en el video a continuación.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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4. El enorme parásito de las flores: Rafflesia arnoldii
Esta flor de aspecto alienígena endémica de Sumatra y Borneo es la flor individual más grande de la Tierra.
Es un parásito que crece en la parte inferior de algunas especies de vides. El espécimen más grande conocido tenía más de 1 m (3,4 pies) de diámetro y pesaba 11 kilogramos (24 lb).
La rafflesia arnoldii es bastante difícil de localizar, ya que florece solo una vez al año y solo durante unos días.
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En cuanto al olor, es menos que agradable tiene un olor a carne podrida atrae escarabajos y moscas que lo polinizan.
Curiosamente, se organizan viajes turísticos completos alrededor de esta flor, e incluso el olor repugnante no impide que los visitantes quieran ver la flor más grande del planeta.
5. La planta capaz de sostener a un niño: el lirio de la reina Victoria
Las dos especies de lirios de agua de la Amazonía del género Victoria son las más grandes conocidas en el planeta.
Y además son verdaderamente gigantes, como probablemente también se puede ver en las imágenes a continuación. Mostramos la misma especie, el nenúfar de Santa Cruz, cuyas hojas crecen de 60 a 180 cm (2-6 pies) de largo y tienen bordes hacia arriba característicos, lo que hace que parezca una sartén.
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Esta forma de sartén inspiró su nombre común, la fuente de agua. Las hojas más grandes también son bastante fuertes y resistentes, tanto que las hojas más grandes pueden soportar el peso de un ser humano.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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6. El árbol resistente al fuego: Eucalipto 
Los eucaliptos son nativos de Australia, pero hoy en día, se cultivan en todo el mundo, y el aceite derivado de los eucaliptos se usa comercialmente en medicina y belleza.
Aun así, no todos saben que estos altos las bellezas ladradas son altamente inflamables. Las hojas y ramas del árbol están impregnadas de aceites que pueden explotar y crear nubes de llamas durante un incendio forestal.
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Por increíble que parezca, el fuego no mata a estos árboles, ya que dentro de la corteza, el árbol tiene semillas especiales, que se activan y comienzan a crecer desde el interior de la corteza del árbol después del incendio.
De esta manera, la explosión generada por los aceites de eucalipto ayudan a diseminar semillas después del incendio. Los científicos creen que los eucaliptos obtuvieron sus adaptaciones resistentes al fuego después de un largo periodo de constantes incendios forestales en Australia hace millones de años.
7. El árbol que puede hacer un sonido: Árbol de espinas silbantes
Esta especie de árboles de acacia es nativa del este de África y es bastante grande, crece hasta 6 m (20 pies) de altura. Este árbol produce espinas huecas bulbosas y cerca de ellas, todo para atraer a algunas hormigas.
De esta manera, el árbol alienta a las hormigas a vivir en él, lo que, a su vez, evitará que otros animales, como las jirafas, pastan en sus hojas.
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El nombre común de la planta proviene del silbido que se crea cuando el viento sopla a través de las espinas bulbosas que tienen agujeros de entrada hechos de hormigas.
Puedes escuchar este interesante silbido en el siguiente video.
 
8. La enorme flor con un olor nauseabundo: Flor Cadáver 
Titan Arum es una especie notable: es enorme, tiene un proceso de floración muy interesante, pero aún es probablemente más conocida  por su olor desagradable.
Originalmente, la planta era endémica del oeste de Sumatra, pero también a menudo se cultiva en jardines botánicos, con multitudes de personas que llegan para observar y oler el rápido proceso de floración de la flor. 
Las flores de estas plantas raras tienen una vida muy corta: en menos de un día, la flor florece y luego colapsa, con suerte habiendo sido polinizada.
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¿Hemos mencionado que esta flor también es masiva? ¡Los especímenes más grandes tenían más de 3 m (10 pies) de altura! Aunque, técnicamente hablando, no es una flor individual, sino un grupo de varias flores.

Aun así, la característica más sobresaliente de esta flor no es su tamaño o patrón de floración, ni es el hecho de que florece solo una vez en 4–10 años.

La característica más extraña es, con mucho, el olor de la flor, que se ha descrito como "carne podrida" o "una ardilla muerta con un toque de calcetines viejos". Este olor es en realidad extremadamente efectivo para atraer un tipo específico de insectos que ayudan a polinizar la flor.

 

Imágenes: Chr. Kooyman, miquitosRhododendrites, Krishna, Hans HillevaertCristóbal Alvarado Minic, Steve Cornish, Attenboroughii

Fuente: brightside

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