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Datos Sobre El Antiguo Egipto Que Tal Vez No Sabías

El Redactor: Jessica Quinonez
 

El antiguo Egipto ha sido una de las civilizaciones más destacadas y extraordinarias que haya existido en la tierra. Gracias a la abundancia de registros y reliquias, muchos de los cuales siguen surgiendo hasta nuestros días, tenemos la suerte de saber mucho sobre esta antigua cultura, su historia e incluso la vida cotidiana.

En este artículo, pretendemos aventurarnos más allá de los hechos habituales sobre las pirámides y Tutankamón y compartir algunos datos erróneos sobre el antiguo Egipto y su población. ¿Sabías, por ejemplo, que los antiguos egipcios no montaban camellos y no tenían dinero? ¿O que Cleopatra no era tan hermosa como se rumoraba?

 
1. No todos fueron momificados
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
La momificación era una práctica común en muchas civilizaciones, pero fueron los antiguos egipcios quienes la convirtieron en toda una ciencia. Convertir un cuerpo en una momia fue un proceso largo, arduo y muy costoso que solo las clases privilegiadas podían pagar. La mayoría de las personas, por otro lado, simplemente fueron enterradas en el desierto.
Esto es algo problemático, ya que los antiguos egipcios creían que una persona podría vivir en la otra vida solo si su cuerpo está preservado. ¿Pero eso no significaría que reservando la momificación solo a los ricos a la gente sencilla se le negaría una vida después de la muerte?
Probablemente nunca sabremos la respuesta a esa pregunta, pero los arqueólogos señalan que irónicamente, las arenas calientes del desierto fueron, en muchos casos, mejores para preservar el cuerpo, que incluso un sarcófago colocado en una tumba fría y mohosa.
2. La mayoría de las veces, los escribas no escribían en jeroglíficos
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
Los jeroglíficos son un sistema de escritura que se puede encontrar en muchos templos, tumbas y, por supuesto, las pirámides del antiguo Egipto, pero resulta que no era la forma principal de registrar las cosas. Esto se debe a que los jeroglíficos son pictogramas, lo que significa que son una serie de imágenes pequeñas que forman oraciones cuando se combinan de varias maneras.
Se puede imaginar que la inscripción de cada imagen, sin mencionar un texto completo, de esta manera requiere mucho tiempo y no es muy práctica. Esta es la razón por la cual este hermoso sistema de escritura pictográfica se reservó sólo para textos históricos, religiosos y textos relacionados con el entierro, y asuntos más mundanos como los documentos comerciales se escribieron en una forma simplificada de jeroglíficos llamados hieratic.
Con el tiempo, simplificaron el guión aún más en la llamada escritura demótica. Los tres sistemas de escritura se usaron para grabar el mismo idioma hablado, aunque pocas personas podían leer en el antiguo Egipto (más del 90% de la población era analfabeta).
3. No sabemos por qué los faraones llevaban barbas falsas
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
Muchas costumbres y vestimenta tradicional del antiguo Egipto, en particular, se explican en relatos del antiguo Egipto u otros relatos históricos, pero todavía no sabemos por qué la mayoría de los faraones, incluso las mujeres, llevaban barbas falsas. El primer faraón que usó este tipo de regalía fue el faraón Djoser en el siglo 27 a. C., y todos los gobernantes posteriores fueron retratados de esta manera.
Incluso el faraón Hatshepsut, una de las gobernantes más prominentes del antiguo Egipto, aparece a menudo con una barba falsa.
Hasta el día de hoy, no estamos seguros de por qué este es el caso, pero se especula que el "uniforme" del faraón, incluida la barba, significó su conexión con los dioses, y esto fue muy importante, ya que los faraones se consideraron la personificación de el dios Horus y, por lo general, intentaron separarse de la multitud de cualquier manera que pudieran.
4. Las mujeres pudieron reinar 
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
Escultura de Hatshepsut (c. 1473-1458 B.C.) Postdlf/ Wikimedia Commons
Aunque se dio preferencia a los descendientes varones del faraón anterior, las mujeres también podían tomar el trono. Sabemos de al menos 3 ocasiones en que las mujeres gobiernan totalmente el país, con la faraona femenina más famosa que es Hatshepsut, que gobernó Egipto durante más de 20 años. Su gobierno trajo prosperidad al país, y hoy es ampliamente conocida como la primera gran mujer en la historia.
Pero, ¿cómo podría una mujer convertirse en faraón?
Basados ​​en la evidencia arqueológica, los científicos creen que las mujeres y los hombres en el antiguo Egipto tenían un estatus social igualitario, y muchos textos muestran que las mujeres podían poseer, heredar y vender propiedades, divorciarse y criar hijos por su cuenta. Aparte de eso, a diferencia del español (rey o reina), la antigua palabra egipcia para "rey" es neutral en cuanto al género, lo que significa que podría usarse para describir a un gobernante masculino y femenino.
La palabra egipcia para “reina”, por otra parte, significa 'la esposa de un rey', que no vino con todo el poder y la responsabilidad de un monarca, por lo que sería más preciso clasificar a Sobeknefru, Hatshepsut y Tausret como reyes, y no como reinas del antiguo Egipto.
5. Los antiguos egipcios no montaban camellos
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
Si viajaras a las pirámides egipcias hoy, una forma muy auténtica de viajar sería en un camello. Y aunque hoy asociamos los camellos con la región del Medio Oriente, no fue hasta los albores de la antigua civilización egipcia que los camellos se usaron como medio de transporte.
En lugar de camellos, los antiguos egipcios viajaban en burros y animales de carga por tierra, pero la forma más común y conveniente de viajar era un bote. Como sabrán, el antiguo Egipto se construyó alrededor del río Nilo, que se usaba tanto para regar los cultivos como para desplazarse.
Además de viajar en botes ligeros de papiro, los egipcios excavaron canales para conectar sus asentamientos y otros lugares estratégicamente importantes al río y los usaron para transportar grandes envíos de granos y piedra a diferentes partes del país.
6. La gran pirámide de Giza no fue construida por esclavos
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
El antiguo historiador griego Heródoto nos engañó durante milenios, pero los arqueólogos de hoy lograron probar que la gran pirámide no fue construida por 100,000 esclavos, como creía Heródoto. En cambio, 5,000 empleados asalariados permanentes y 20,000 empleados temporales participaron en la construcción.
Estas personas trabajaron en turnos de 3 a 4 meses y fueron convocadas de las regiones norte y sur del país. Los arqueólogos encontraron un campamento temporal y cementerios de estos trabajadores junto a la pirámide, y las excavaciones demostraron que estas personas recibieron pagos en forma de comida y bebida, así como atención médica y servicios de enterramiento cuando fue necesario.
7. No había dinero en el antiguo Egipto
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
Cleopatra de Alejandría. (51-30 B.C.) Otto Nickl/ Wikimedia Commons
El comercio en el Antiguo Egipto se basaba en gran medida en el trueque, y más comúnmente, los trabajadores recibían pagos en forma de alimentos, telas y otros productos básicos. Sin embargo, dado que el antiguo Egipto era una nación agraria muy poderosa y rica, el comercio de grandes cantidades de bienes y servicios sin ningún estándar monetario fijo resultaría muy difícil.
Para estos propósitos, los egipcios usaron una "moneda abstracta" llamada shat, y más tarde la deuda, que parece ser equivalente a una cantidad específica de oro o, posiblemente, de plata. A diferencia de las monedas, estas unidades monetarias en realidad no fueron reemplazadas y, en cambio, se intercambiaron los productos y servicios por sí mismos.
Entonces, digamos, intercambiaban una cierta cantidad de tela que valdría 3 shat para pagar por una botella de cerveza y trigo que valía lo mismo. Este tipo de cambio monetario se registró desde 2750-2150 a. C., y la primera moneda en forma de monedas no apareció hasta que los griegos y los gobernantes de la dinastía ptolemaica llegaron a Egipto alrededor del 332-30 a. C.
En la parte superior se puede ver una moneda con fecha de 51-30 aC. Con una imagen de cleopatra.
8. No todos los faraones construyeron pirámides
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
Si bien es cierto que la mayoría de los faraones de los reinos antiguo y medio (c. 2686-1650 aC) construyeron pirámides para que sirvieran como su lugar de enterramiento, para 1550 aC. Estos grandes monumentos estaban pasados ​​de moda. Casi todos los gobernantes conocidos del Nuevo Reino construyeron 2 edificios funerarios.
La momia del faraón se colocaba en una cámara oculta cortada en las montañas en el valle de los reyes cerca de Tebas. El segundo monumento era un gran templo conmemorativo (típicamente con grandes estatuas del faraón), que estaba situado estratégicamente en el límite de la tierra fértil (el mundo de los vivos) y el desierto (el mundo de los muertos).
Después del colapso del nuevo reino, todos los gobernantes idénticos fueron enterrados en tumbas ocultas en el norte de Egipto, muchos de los cuales no se han descubierto hasta el día de hoy.
9. Cleopatra podría no haber sido tan hermosa como se rumoraba
9 Hechos Acerca Del Antiguo Egipto Que Probablemente No Sabías
Izquierda: Escultura de Cleopatra VII ( Museo Altes, Berlín, Alemania) José Luiz Bernardes Ribeiro; Derecha: Escultura de Cleopatra en el Museo Británico (c. 50-30 B.C.)
La última reina de Egipto está profundamente asociada con la belleza física, probablemente porque logró seducir a dos de los hombres más poderosos del Imperio Romano: Julio César y Marco Antonio. Pero, ¿era realmente tan hermosa como creemos?
Tenemos varias esculturas que supuestamente la representan, así como algunas monedas que  también la representan, pero todas se ven muy diferentes. Las monedas, por ejemplo, muestran a la reina egipcia con una gran nariz torcida, una barbilla sobresaliente y ojos hundidos, pero muchos historiadores señalan que estos rasgos varoniles hiperbolizados no eran más que una forma de inspirar poder y fuerza.
Las esculturas, por otro lado, son bastante inconsistentes, algunos la hacen ver con rasgos faciales más pequeños y definidos, mientras que otros muestran que su rostro es muy redondo y delicado. La verdad es que ninguna de estas réplicas visuales de la reina es una representación genuina y confiable de Cleopatra, y las menciones históricas registradas de la reina son muy inconsistentes.
Sin embargo, todos los historiadores están de acuerdo en que la influencia de la reina fue gracias a su inteligencia, carisma y extraordinario talento para comunicar y convencer a la gente. Y aunque nunca sepamos lo hermosa que era Cleopatra físicamente, su historia definitivamente nos enseña que fijarse en la apariencia puede ser la táctica equivocada.
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